25 anni fa, Jacques Villeneuve | Il principe

Venticinque anni dopo, è difficile immaginare quale grande star fosse Jacques Villeneuve in Quebec quando divenne campione del mondo piloti di Formula 1.

Inserito alle 7:45

Villeneuve suscitò completa e assoluta ammirazione. Ma un’ammirazione priva di questa familiarità che caratterizza i rapporti tra le altre star del Quebec ei loro compatrioti. Nel suo caso, una distanza è rimasta percettibile. Sembrava un principe. Un principe che accoglieva gli affetti delle persone rimanendo in guardia. Niente a che vedere con l’atteggiamento di Guy Lafleur che se ne è nutrito per vincere le Stanley Cup.

Questo spiega in parte perché la passione dei fan del Quebec per Villeneuve non ha resistito alla prova del tempo. I rapporti tra le due parti sono stati gettati nel cemento friabile. Nel corso degli anni sono apparse delle crepe. Oggi molti giovani del Quebec non sono consapevoli dei suoi considerevoli successi.

Di tutti questi, il più importante si è verificato sul circuito di Jerez, in Spagna, il 26 ottobre 1997.

Nell’ultima gara della stagione, lui e Michael Schumacher lottano per il titolo mondiale. Come troppo spesso è sua abitudine, Villeneuve è partito male. Ma combatte duro, un’altra delle sue caratteristiche. A 48e giro, guidando appena dietro la Ferrari del suo rivale, si precipita in un’apertura per sorpassarlo all’interno.

Sorpreso, Schumacher ha sbattuto la sua auto da corsa contro la Williams di Villeneuve per spingerla fuori pista, una manovra pericolosa e antisportiva che avrebbe offuscato la sua reputazione. Villeneuve resistette e fu Schumacher a ritrovarsi in disparte.

Villeneuve prosegue per la sua strada e conclude la gara al terzo posto, sufficiente per essere incoronato campione del mondo.

In un piccolo hotel di Berthierville, dove partecipo alla gara con i membri del suo fan club, è gioia. È in questo piccolo paese che ha le sue radici il clan Villeneuve, è qui che suo padre Gilles ha costruito la sua leggenda, è qui che gli è stato detto l’ultimo addio dopo la sua tragica morte nel 1982.

In tv Jacques, nuovo campione del mondo, risponde alle domande. Saluterà i suoi fan del Quebec? No.

L’ho annotato nella mia rubrica di allora e la mia idea non è cambiata: abbiamo avuto spesso l’impressione che l’amore del pubblico del Quebec per Villeneuve si scontrasse con la sua indifferenza.

* * *

Ho coperto diverse gare per Villeneuve nelle sue prime tre stagioni in Formula 1. La sua squadra, la Williams, aveva un solido track record. Ma lui e il suo agente Craig Pollock avevano sogni di grandezza. Avrebbero creato una nuova squadra per dimostrare ai tenori del motorsport la loro capacità di competere molto rapidamente con i migliori.

Sappiamo il resto. L’avventura della BAR (British American Racing) è stata un disastro e Villeneuve ha sacrificato anni potenzialmente splendidi. Il successo non è mai arrivato.


FOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVIO STAMPA

Jacques Villeneuve alla guida della sua BAR al Gran Premio del Canada nel 2002

Peccato perché Villeneuve era dotato di un talento formidabile, unito a una forte testa come dimostrano le sue controversie con i suoi meccanici sulle impostazioni della sua vettura. In pista, ha offerto un grande spettacolo.

La sua prima vittoria in Formula 1, l’ha assaporata in Germania, nell’aprile del 1996, in una performance mozzafiato sul circuito del Nürburgring. Negli ultimi 30 giri ha respinto l’assalto di uno Schumacher di vedetta, in attesa di un errore che non è mai arrivato. Un’impresa notevole, raggiunta nelle terre del pilota tedesco.

Fu in quel momento che Villeneuve divenne uno dei preferiti dal pubblico, anche dalle persone che avevano scarso interesse per gli sport motoristici.

Il fenomeno era particolarmente forte in Quebec, ma i suoi fan erano migliaia anche in diversi paesi europei.

Il suo senso di risposta era unico. Così, dopo questa vittoria, ha dichiarato: “Non sono arrivato in Formula 1 con l’idea di sedermi e rimanere secondo. »

Se allora fosse esistita una serie tv dietro le quinte della Formula 1, come quella di Netflix oggi, Villeneuve sarebbe stato un personaggio imprescindibile. In un’intervista, il suo candore è stato rinfrescante.

Due mesi dopo la sua prima bandiera a scacchi, Villeneuve ha subito un grave incidente durante le qualifiche del Gran Premio di Francia a Magny-Cours.

Il giorno successivo, nonostante il dolore persistente, ha preso il via ed è arrivato secondo. Le sue viscere quel giorno rimangono impresse nella mia memoria. A Villeneuve non è mai mancato il coraggio in pista, questo è certo.

Villeneuve ha lasciato la Williams dopo la stagione 1998, la sua terza in Formula 1. Il suo contatore ha mostrato 11 vittorie e un campionato del mondo. Non ha mai migliorato quei numeri negli otto anni successivi, una serie ininterrotta di delusioni.

Più tardi, c’erano alcuni giudizi lapidari sulla società del Quebec: il sistema educativo, gli investimenti pubblici, persino i BIXI! – ha offuscato la sua immagine. La schiettezza ha i suoi meriti, ma è comunque necessario evitare generalizzazioni abusive e sproloqui eccessivamente impulsivi. Improvvisamente, non abbiamo più riconosciuto il Villeneuve di metà anni ’90, che tante volte trovava le parole giuste per commentare lo sport e la vita.

* * *

Sì, è difficile immaginare come Villeneuve fosse una grande star in Quebec 25 anni fa. Ma ciò che è ancora più sorprendente è come la sua leggenda sia sgretolata nel corso degli anni.

Rimangono ricordi favolosi, come quello del suo mondiale, ottenuto 25 anni fa. Ma il principe non mostra più lo stesso brio.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *