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a Casablanca, scene di giubilo dopo la vittoria del Marocco contro la Spagna

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Sono le 18:45 di martedì 6 dicembre. Achraf Hakimi ha appena battuto l’ultimo rigore, un’arrogante panenka che proietta gli Atlas Lions ai quarti di finale del Mondiale di calcio ai danni della Spagna (0-0, 3- scheda 0). In Marocco, un immenso clamore si alza in tutto il paese. Da Marrakech a Tangeri, passando per Casablanca, Kenitra o Fez, una folla verde e rossa ha invaso le strade. La gente grida, canta; altri piangono di gioia o si abbracciano in un frastuono assordante di clacson. È la prima volta che il Marocco, terra del calcio, raggiunge questo livello di competizione durante un Mondiale.

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“Sono sotto shock, non ci sono parole. È estasi! », esclama Yassine El Ammari, 20 anni, in un viale affollato di Maârif, il quartiere centrale di Casablanca. “Il Marocco diventa il primo paese arabo a raggiungere i quarti di finale! », si rallegra. E il quarto nel continente africano, dopo Camerun (1990), Senegal (2002) e Ghana (2010).

“Ce l’abbiamo fatta! Abbiamo scritto la storia, l’avremo vissuta. Questa squadra è fantastica. Grazie ai giocatori, grazie all’allenatore Walid [Regragui] ! », esclama a sua volta Marwa, 25 anni, in mezzo a una folla compatta di giovani e meno giovani, uomini, donne e bambini, che cantano con la stessa voce ” Signore ! Signore ! Signore ! » (Andare dove Sempre Maghreb! » (Sempre con il Marocco!) nel fumo di fumogeni e fuochi d’artificio.

“Lo racconteremo ai nostri figli”

Poche ore prima, poco distante da lì, al caffè Amistad, dove erano riuniti più di 400 tifosi, un unico obiettivo era sulla bocca di tutti: superare la storica impresa del 1986, quando gli Atlas Lions riuscirono a qualificarsi per la fase finale del il Mondiale in Messico, prima di essere eliminato agli ottavi dalla Germania Ovest (0-1). “Mio padre mi parlava sempre di questa “generazione 1986”. Mi disse che all’epoca avevamo buoni giocatori, che avevamo vinto contro grandi squadre, dice Karim Moudan, 37 anni. È tempo, trentasei anni dopo, di riscrivere la storia. Sta a noi essere la “generazione 2022” e parlare di questo Mondiale ai nostri figli! »

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In questo mitico caffè dei tifosi – il cui proprietario è nientemeno che Salaheddine Bassir, ex giocatore dei Lions – per l’occasione erano stati installati ben sette maxischermi. Fino all’ultimo minuto gli spettatori, alcuni avvolti dalle bandiere rosse, altri con la maglia della stella verde, hanno spinto la loro nazionale, ultima selezione africana, nordafricana e araba in corsa in Qatar. E questo nonostante una suspense che si fa sempre più irrespirabile nel corso del match.

“Abbiamo un allenatore eccezionale, che sa trasmettere alla squadra il calore del popolo marocchino”, dice Malak Niech, 32 anni.

Durante i trenta minuti dei supplementari, e soprattutto durante i fatidici calci di rigore, abbiamo visto volti sepolti nelle mani, pugni stretti alle tempie, unghie rosicchiate dallo stress, fazzoletti di carta accartocciati freneticamente… “È difficile, è difficile”, sussurrò un cameriere, cercando in qualche modo di concentrarsi sugli ordini. Seduto in terrazza, Malak Niech, 32 anni, ci ha creduto fino alla fine. “Abbiamo una squadra di giocatori molto bravi, uniti, armoniosi, e soprattutto un allenatore eccezionale, che sa trasmettere loro il calore del popolo marocchino”, dice la giovane donna.

Questa alchimia ha dato i suoi frutti durante la fase a gironi, in cui il Marocco è uscito primo nel proprio girone dopo un pareggio contro la Croazia (0-0), vicecampioni del mondo nel 2018, e due vittorie consecutive contro Belgio (2-0) e Canada (2-1 ). “Giocheremo contro la rivelazione del Mondiale”, ha riconosciuto l’allenatore della Roja Luis Enrique, secondo i commenti riportati dalla stampa spagnola quattro giorni prima della partita contro il Marocco, anticipando un duello ” molto difficile “.

“Questa squadra ci ha permesso di dimenticare la crisi”

Con questa impresa il Marocco ha messo fine a un lungo periodo di delusioni, scarse prestazioni e assenze. Dopo la loro partecipazione a due Mondiali, nel 1994 e nel 1998, senza mai raggiungere il tavolo finale, gli Atlas Lions sono tornati ai Mondiali solo vent’anni dopo, nel 2018. Di quest’ultima competizione organizzata in Russia, i marocchini hanno un amaro ricordo. Al primo turno la Nazionale aveva incontrato… gli spagnoli, per un pareggio (2-2) strappato alla Roja per errore arbitrale. Per il Marocco, dunque, anche questa vittoria agli ottavi di finale in Qatar ha un retrogusto di rivincita.

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Fino a notte fonda i marocchini assaporarono la loro impresa. A Casablanca, in mezzo alla folla riunita a Maârif, Azalarab, 22 anni, sostenitore del Wydad – una delle due squadre di calcio di Casablanca, insieme a Raja – è al settimo cielo. Mai, ha detto, aveva visto un’atmosfera simile per le strade della sua città. “Guarda, stasera, anche i sostenitori di Raja e Wydad, che sono ancora in competizione, cantano insieme. Sono la stessa squadra. È incredibile vivere una cosa del genere! »

“È la magia del calcio! », sottolinea Houcine, 44 anni, venuto a festeggiare l’evento in piazza con la moglie e i tre figli: “In Marocco il calcio non è solo un gioco. I marocchini lo seguono con il cuore! » Sabato, gli Atlas Lions affronteranno il Portogallo nei quarti di finale. Qualunque sia l’esito della partita, il Marocco ha già vinto l’essenziale, secondo Houcine: “Questa squadra ci ha permesso di dimenticare la crisi, le difficoltà della vita quotidiana. Ci ha dato l’opportunità di scappare. Siamo nella top 8 delle migliori squadre in questo Mondiale, è già un sogno che si avvera. »

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