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Vera attrazione del Souq Waqif di Doha, Mohammed Zarei Nejad ha una passione: collezionare spilli e portarli in giro. Tra due colpi, questo iraniano di 62 anni ha accettato di prendersi una pausa per sorseggiare una bibita e raccontarci la sua storia prima dell’inizio della Coppa del Mondo.


Più passa il tempo a Doha e più emerge un’osservazione: bisognerà attendere la partita Qatar-Ecuador, calcio d’inizio ufficiale di questo Mondiale 2022 in programma questa domenica alle 17 (ora francese), per la Coppa effetto al mondo prende completamente il controllo della capitale del Qatar. Questo mercoledì, i sette chilometri della famosa corniche sono stati privi di ogni fervore. Non meno importante camion di cibo aperto o traccia di un gruppo di sostenitori (autentico o meno) intorno a. Per trovare la vita, devi andare al Souq Waqif. Un mercato e un luogo da vivere nel centro della città che non ha più molta autenticità dalla sua totale ristrutturazione nel 2006, ma che ha almeno il merito di riunire al suo interno uno schizzo dell’atmosfera che dovrebbe regnare nell’emirato il prossimo mese. In mezzo ai tanti e chiassosi tifosi tunisini, c’è questa figura ricoperta di spilli dalla testa all’ombelico, una replica deformata del Mondiale in polistirolo sotto il braccio, che lo porta ad essere arrestato ogni venti secondi per essere fotografato con centinaia di di estranei. “Se prendessi un riyal per foto, sarei ricco in una sera! » abbandona Mohammed Zarai Nejad.

Questo iraniano di 62 anni ha tanti denti quanto il Brasile ha vinto la Coppa del Mondo, ma molti più ciondoli pendono dalla sua giacca e dal suo stetson. Una Pepsi tra le mani per battere l’umidità della notte, racconta come gli è arrivato questo divertente hobby: “Ho iniziato nel 2006 durante i Giochi Asiatici che si sono svolti qui a Doha. È stato guardando una partita in TV che mi è venuta l’idea di conservare un ricordo di tutte queste competizioni a cui ho assistito. Ho iniziato coprendo un cappellino, poi un amico mi ha detto: “Non fermarti su una strada così buona, amico mio, continua!” » Sulla sua giacca, il logo del PSG affianca quello della federazione tedesca, del Costa Rica o persino della squadra olimpica canadese. Per fare scorta, il fan delle coccarde a buon mercato non compra nulla. Lui baratta con altri collezionisti incontrati qua e là, quando non recupera i suoi preziosi direttamente dalle delegazioni. L’unico limite posto da Mohammed, che ammette di non sapere esattamente quanti pezzi abbia in collezione, è quello di non appenderne nessuno ai pantaloni. “Alcuni prenderebbero male che il loro distintivo sia appeso sotto la cintura” spiega prima di mettersi in posa.

Questo iraniano che sfonda sulla scena mondiale

Non è un turista, tutt’altro. Se è un uomo riconosciuto nella diaspora iraniana in Qatar, conosce anche Souq Waqif come il palmo della sua mano. Cosa c’è di più normale dopotutto: fino a qualche anno fa, lui e suo padre gestivano un negozio di prêt-à-porter nel bel mezzo di questo bazar. “Vendevo abbigliamento da uomo, jeans, maglietteposa Maometto. Prima vendevamo più prodotti “autentici”. Oggi direi che qui si fa di tutto più per soddisfare i desideri dei turisti. Mio padre era malato e così ha venduto il suo negozio. » Fu suo padre a portarlo a Doha nel 1970, dopo avervi trovato lavoro. Mohammed aveva allora solo 10 anni e non sapeva ancora che “la Perla del Deserto” sarebbe stata la sua nuova casa per la vita e un’attrazione mondiale qualche anno dopo. “Ho pensato allora che fosse la storia di pochi mesi o di un annodice, aggiustandosi i baffi. Vengo dalla base di Abadan, una città situata nel sud dell’Iran. Torno regolarmente. Ci sono andato quattro mesi fa, è ancora casa mia. »

Questo attaccamento alla sua terra natale è materializzato da una feroce passione per Squadra Miele. Al di là delle sue foto con Sardar Azmoun o con l’attuale allenatore Carlos Queiroz, che mostra con orgoglio su Instagram, Mohammed non perde una partita contro l’Iran. È regolarmente in tribuna e ovviamente sarà in partita contro Galles e Stati Uniti, ma soprattutto contro l’Inghilterra. Nonostante il clima teso in Iran. “I tempi sono duri lì in questo momento, devi averne sentito parlaresussurra il vecchio, accendendo la sua Pall Mall. Anche per me è stata una questione di coscienza, ma sono i Mondiali, qui a Doha dove vivo, non posso mancare! » Del resto il mondo lo aspetta, altri curiosi aspettano di fargli il ritratto. E quando lo vede scomparire nel labirinto del souq, si gira e tende un oggetto nel palmo della mano. Niente spilli, oh no, ma un accendino che ci appartiene.“Scusa, continuo a rubarne un po’ senza volerlo. » Tipicamente quello che direbbe un collezionista di accendini.

Di Andrea Chazy, con Maxime Brigand e Mathieu Rollinger, a Doha
Foto: Mathieu Rollinger.

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