“Abbiamo iniziato a pensare a tutto, senza vietare nulla”… I dati hanno rivoluzionato la vita dei Blues

Conoscevamo “il patto morale”, “il cammino” o anche “la freccia del tempo”. È ora di fare spazio nel lessico del XV di Francia a “data scientist” e “richieste”. Dopo tre anni di lavoro e forte di un 2022 di altissimo livello (grande slam nel VI Nazionivittorie sull’Australia et Sud Africa), lo staff dei Blues questa settimana ha alzato il velo (beh, in parte) su uno dei segreti del suo successo: l’utilizzo dei dati per preparare gli allenamenti della settimana e le partite a venire.

Gli inizi di questo “piano di battaglia tecnologico”, come lo descrive la Federazione, vanno ricercati nel personalissimo appetito di Fabien Galthie per quella che viene definita “analytics”, ovvero tutto ciò che la tecnologia può offrire per migliorare le prestazioni sul campo, e nell’incontro con il direttore generale di SAS France. Questa azienda è uno dei leader mondiali nel campo dell’intelligenza artificiale, che mette al servizio di aziende specializzate in campi diversi come la salute, l’ambiente o l’intelligenza. Dopo 46 anni di esistenza, è ora immerso nel mondo dello sport di alto livello.

“Abbiamo discusso, Fabien ha testato le cose, e poi quando è stato dimostrato che potevamo portare un vero valore aggiunto per la preparazione delle partite e le prestazioni, abbiamo fatto di tutto”, dice il GM in questione Jean -François Sebastian, presente a Marcoussis mercoledì partecipare alla formalizzazione della partnership con la Fédé. Fabien Galthié completa:

L’analisi dei dati è uno strumento decisionale nel mondo degli affari da venti, trent’anni. Abbiamo pensato a come integrarlo nella nostra casa. Volevamo rispondere a queste semplici domande: come allenarsi meglio per essere migliori nelle partite del sabato? Come faremo a battere il nostro prossimo avversario? Cosa hanno fatto le squadre che lo hanno battuto e cosa hanno fatto le squadre che non lo hanno battuto? »

Per rendersi conto dell’entità dei dati trattati, prendiamo l’esempio della chiave, scelta da Galthié e SAS per esercitarsi. La società ha stabilito uno storico di 1.438 partite dal 2019 (Top 14, U20, internazionali, comprese 36 partite dei Blues), da cui ha analizzato ed elencato tutto: bordo campo, velocità di rilascio, posizione dei giocatori, distanza di lancio, ecc. I risultati consentono di indirizzare meglio i punti di forza e di debolezza di ogni persona e quindi di pensare a specifici esercizi di allenamento. Offrono anche la possibilità di sapere cosa aspettarsi nella prossima partita.

Un motore di ricerca su misura per il XV

Questa corsa di prova ha stuzzicato l’appetito dell’allenatore. “Abbiamo iniziato a pensare a tutto, senza vietare nulla. Questo ci ha spinto molto lontano nel campo delle possibilità”, spiega. Sono state poi aggiunte tutte le altre aree di gioco. Ogni azione individuale (un passaggio, un contrasto, un calcio, un appoggio in ruck) e collettiva (un tocco, una mischia) è codificata, e in ogni partita entrano nel sistema milioni e milioni di informazioni. Si aggiungono ai dati GPS raccolti già da tempo per il follow-up dei giocatori, e alimentano anche un database che aiuterà a identificare meglio gli avversari. Gestito utilizzando una piattaforma unica, realizzata su misura da SAS per la FFR, funziona come un motore di ricerca, in cui il personale può inserire query.

Il grado di precisione delle ricerche è potenzialmente abbastanza folle. Esempio fornito da Nicolas Buffa, direttore dell’unità di analisi, in con un podcast Crunch dei nostri colleghi di Il gruppo – e che vi invitiamo ad ascoltare se l’argomento vi interessa. Lo staff vuole informazioni sulle espulsioni al piede della squadra australiana, digita “Australia espulsioni”, poi può aggiungere filtri per affinare: chi digita l’espulsione, da quale zona, in quale momento della partita, in casa o in trasferta , in una partita vinta o persa, quando la squadra è in vantaggio o in svantaggio…

Una o due informazioni all’uscita

“Volevamo uno strumento che fosse Senza limiti, che possiamo fare ogni tipo di domanda e trovare ogni tipo di informazione. Devi solo imparare a usarlo, a scavare”, spiega lo stesso Nicolas Buffa, questa volta in Marcoussis, con un piccolo sorriso davanti ai nostri volti interrogativi di fronte al gigantismo del dispositivo. L’intera arte dell’unità di analisi, che oggi comprende nove persone a tempo pieno tra cui il data scientist Jérémy Cheradame, è estrarre da questa massa di dati una o due informazioni essenziali da condividere con gli allenatori, che poi elaboreranno il piano . gioco e discuterne con i giocatori.

Per l’incontro contro il Sudafrica di sabato scorso a Marsiglia, un fattore importante è stata la differenza di esperienza internazionale tra le due formazioni, largamente sfavorevole ai Blues (12 punti contro 24, secondo un sistema di riferimento che riunisce più criteri). Negli ultimi minuti, con i cambi effettuati e il cartellino rosso di Antoine Dupont, il rapporto è stato addirittura di 7,4 contro poco meno di 24.

“Grazie ai dati, lo sapevamo [l’expérience collective] non l’avremmo, quindi stavamo cercando altri fattori di prestazione, decifra Galthié. Avevamo puntato su tre criteri che, se fossimo riusciti a combinarli, ci avrebbero portato vicini alla vittoria. Sapevamo che questa squadra sudafricana, quando perde, è perché il suo avversario la porta a giocare in queste zone, in questo modo, a questo ritmo. E ci siamo riusciti. »

Frizione contro i Neri

Più parlando ancora, il Francia-Nuova Zelanda da novembre 2021. La storia è raccontata da Nicolas Buffa e dal suo collega Manu Urdampilleta nel podcast. Tutto è iniziato con una query di Fabien Galthié nel famoso motore di ricerca, “differenza tra le squadre che hanno battuto i Blacks e le squadre che hanno perso contro i Neri Non facciamo più basic, ma dovevamo comunque pensarci.

“Dopo due giorni di lavoro, siamo riusciti a tirar fuori informazioni decisive per vincere questa partita, rivelano i due uomini. Era un dato sulla durata del possesso palla dell’avversario. In sintesi, le squadre battute dai Blacks hanno tenuto palla troppo a lungo, finendo per esporsi alle palle perse. Gli analisti hanno rilevato da quanti ruck e tempi di possesso era necessario smettere di esporsi e spossessarsi del pallone.

La terra promette!  Damian Penaud sarà processato durante Francia-Nuova Zelanda il 20 novembre 2021 allo Stade France.
La terra promette! Damian Penaud sarà processato durante Francia-Nuova Zelanda il 20 novembre 2021 allo Stade France. -AFP

I Blues avevano vinto questa partita 40-25, il primo successo contro gli Harlem Globetrotters di rugby da più di dieci anni, con in più il vantaggio il punto più grande si è diffuso a loro favore Della storia. “Ci siamo sentiti come se avessimo trovato un elemento importante, e vedere che confermato nella partita è davvero fantastico, descrive Urdampilleta. Non succede sempre lo fa! Per alimentare il loro pensiero e sviluppare le loro capacità, i membri dell’unità di analisi scambiano regolarmente opinioni con gli staff delle squadre francesi in altri sport collettivi, in particolare basket, pallamano e, dall’una e mezza, calcio. Vanno persino a visitare i club in Inghilterra (Arsenale per esempio lo scorso maggio), in Germania, in Spagna, per vedere cosa si fa lì.

Segreto commerciale

Per quanto riguarda il rugby, il progresso è in movimento, sempre. In questo mese di novembre, il XV di Francia ha potuto testare un nuovo giocattolo, la palla collegata. Permette di calcolare la velocità di volo e di rotazione, le fasi di accelerazione e decelerazione, il tempo che trascorre in aria. Abbastanza per espandere ulteriormente il vasto database. “Siamo in procinto di appropriarci di questa tecnologia, che sarà integrata nell’analisi delle prestazioni, indica Julien Piscione, capo del dipartimento di supporto alle prestazioni. Stiamo lavorando anche sul paradenti connesso, per comprendere meglio la dimensione del combattimento. È un modo interessante perché ci saranno collegamenti tra le capacità tecniche dei giocatori e la loro capacità di comprendere il contatto. “Fino a pochi anni fa, il XV di Francia è ora in prima linea. O almeno al livello delle altre grandi potenze.

Non ne sapremo molto di più per il momento. Tutti questi dati ovviamente si limitano al segreto industriale. Questione di vantaggio competitivo rispetto al resto del mondo. D’altra parte, c’è una reale condivisione a livello nazionale, in particolare nella prospettiva del Coppa del Mondo. “Siamo riusciti a mettere in comune la tecnologia di tutti i club professionistici per garantire che tutti i dati GPS degli allenamenti dei giocatori internazionali risalgano a un livello centrale, spiega Julien Piscione. Che il giocatore sia al Marcoussis o nel suo club, sappiamo cosa fa quotidianamente. »

“I numeri non ci guidano”

Che aiutano ancora di più Fabien Galthié a prendere le sue decisioni. Perché questo è l’obiettivo finale di questa rivoluzione tecnologica in corso: fornire quante più informazioni possibili all’allenatore, che è il responsabile ultimo di mettere tutto in musica con la sua esperienza. Se ne dubitava, mercoledì l’interessato ha voluto concludere il suo intervento su questo punto.

“Non sono i numeri a guidare noi, siamo noi a guidare i numeri. Ci aiutano ad essere più intelligenti, a cercare meglio le scelte strategiche di preparazione. Ma siamo noi che abbiamo il sopravvento, afferma. Durante la partita non sono connesso a niente. Non c’è un numero che abbia un impatto su di me quando apporto le mie modifiche. Guardo, ascolto, sono al centro dell’ambiente. Prendiamo le nostre decisioni in base all’intuizione e al know-how. La nostra intelligenza ha sempre la precedenza, aiutata da strumenti fantastici. » Non avremmo potuto immaginare una riflessione più « galthiana » da concludere.

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