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Ambasciatore del rugby nell’altro paese: Maxime Mermoz, l’Algeria nel cuore

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l’essenziale
L’ex nazionale rivelato allo Stade Toulousain, che è anche uno dei giocatori di maggior successo nel rugby francese ed europeo, si è impegnato con la federazione algerina per far rivivere la cultura della palla ovale dall’altra parte del Mediterraneo. .

Rugby in Algeria? L’idea potrebbe sembrare a priori tanto incongrua quanto la passione per la palla ovale di un bambino di 3 anni nato nel profondo dei Vosgi… Eppure, tra questo paese e questo sogno d’infanzia, una buona fata ha intessuto la cornice di un destino e una storia comuni. Il tempo è passato e il bambino è cresciuto. Si chiama Maxime Adel Mermoz, e ha costruito uno dei record più belli del rugby francese esibendosi allo Stade Toulousain, quando la squadra algerina “con i due leoni” ha mancato di poco la qualificazione ai Mondiali che prenderanno posto in Francia l’anno prossimo. Una prestazione importante per una federazione che esiste solo da 7 anni e che si affida ai massimi livelli alle binazionali che ogni fine settimana calcano i prati della Top 14 e della Pro D2. Ma dall’altra parte del Mediterraneo, resta tutto da fare per convincere un giovane dinamico e numeroso che nella vita c’è di più del calcio e che esiste un altro sport di squadra dai valori umani insuperabili. Volontà, abnegazione, fraternità, solidarietà…

Riconnettersi con una tradizione

Queste virtù che Maxime Mermoz vuole incarnare e far esistere nel paese dei suoi antenati materni. Come un nuovo legame con un paese conosciuto da giovane, durante le vacanze, dopo lunghe ore di guida attraverso le sierre iberiche per raggiungere Ténès, il paese di famiglia. Se non ha avuto l’opportunità di dare una mano alla selezione sul campo per mancanza di una conclusione anticipata della sua carriera, il nazionale francese con 35 presenze ha risposto volentieri alle richieste di Sofiane Ben Hassen e Mourad Gherbi, presidente e vice del Tolosa -presidente della federazione algerina, per spargere la voce nei circoli e nelle scuole di Algeri o di Orano. Ma anche difendere lo spirito del rugby con investitori e potenziali partner economici locali per dare ossigeno a un’avventura in piena costruzione attorno allo sponsor storico, la Società Generale d’Algeria. Per riconnettersi anche con una vera tradizione del rugby, trascinata dagli sconvolgimenti della decolonizzazione. Da plurititolato internazionale che è stato con i suoi quattro Brenni e tre Coppe dei Campioni, “Max” è diventato ora ambasciatore del gioco.

“Spiego loro che il rugby riguarda la diversità”

E che ambasciatore! Basta vederlo tutto sorrisi in mezzo a un gruppo di entusiasti studenti del liceo internazionale Alexandre Dumas di Algeri per intuire le sue doti di portatore… di cultura. “È incredibile vedere quanto velocemente integrano i fondamenti del gioco, è sorpreso. Spiego loro che il rugby è diversità, che abbiamo bisogno di tutti, grandi, piccoli, magri, grandi, e che ognuno con le sue qualità fa esistere il gruppo”. Sotto il sole invernale della bianca Algeri, bastano pochi minuti ai ragazzi e alle ragazze per capire le regole del dentro e del fuorigioco. Anche se è più difficile domare in una seduta i rimbalzi capricciosi della palla ovale. Scoppi di risate assicurati. “Sono le ragazze che raccolgono più velocemente, hanno una maturità diversa rispetto ai ragazzi”, esclama Abderahmane Agueb, il primo giocatore professionista binazionale negli anni ’90 che è passato da Tarbes, Pau o Tolone, investito anche nello sviluppo del rugby algerino .

Rugby femminile in crescita

“Il rugby è una scuola di vita. Mi ha permesso di diventare quello che sono”, scivola questo figlio di immigrati di Orano paracadutato in mezzo al Gers. Con Maxime e Yuna Haddad, nazionale algerino licenziato al US Dax, hanno potuto misurare, per un pomeriggio, il pieno potenziale dei giovani algerini. Resta da mettere in campo solide strutture e attrezzature per far crescere la pratica del rugby, che conta già più di 6.000 iscritti, di cui 1.500 donne. Si tratta di preparare nuove generazioni di giocatori per i giochi mondiali. A cominciare dalle Olimpiadi di Parigi. Perché non collaborare con le squadre di calcio locali? Mustapha Dalheb, ex stella del Paris-Saint-Germain negli anni ’70, con carisma intatto, veglia sull’ascesa della palla ovale con il suo occhio malizioso. Sempre pronto a dare il suo tempo e usare la sua notorietà per dare una spinta alla federazione e al suo polo elite guidato da Mourad Gherbi. Con tali sponsorizzazioni, a 15 o 7 anni, il rugby algerino ha sicuramente un brillante futuro davanti a sé.

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