Antoine Dupont, prima del test match contro l’Australia: “Non sono l’unico leader”

“Come ci si sente a tornare allo Stade France, sette mesi dopo aver vinto il Sei Nazioni e il Grande Slam?
Per noi è sempre importante tornare qui. Lo abbiamo lasciato ormai sette mesi fa con ricordi incredibili e lo ritroviamo in un altro contesto, ma ancora con altrettanta gioia e concentrazione.

Cosa ne pensi dell’Australia, la tua futura avversaria, che resta su una vittoria di misura in Scozia (15-16)?
Questi australiani giocano insieme ormai da qualche mese, hanno acquisito molto istinto e conoscono bene il loro rugby. Conosciamo anche la difficoltà di vincere a Edimburgo. È stata una partita dura e combattuta e, come spesso accade a loro, sono stati battuti ma non si sono arresi per vincere. Sappiamo con quali intenzioni vengono qui.

Come vivi il tuo status di capitano confermato e quali sono i tuoi scambi con Charles Ollivon, che ha assunto questa responsabilità all’inizio dell’era Galthié?
La vivo normalmente, piuttosto bene. Ripeto, non sono solo in questo gruppo. Da quando Charles è tornato, rimane un leader a pieno titolo, così come anche Greg. (Merda)Gael (cazzo) o Giuliano (Marchand). Ci scambiamo liberamente su tutti gli aspetti, sta andando molto bene.

Come coglie anche l’entusiasmo mediatico che suscita questa accusa?
Il mio ruolo in campo mi ha già portato ad essere un game leader. Il ruolo di capitano non era un onere aggiuntivo. È un ruolo importante, ovviamente, ma anche se sono io ad avere questo status, ripeto che non sono l’unico leader di questo gruppo. Siamo molto da scambiare, da parlare. Non sono io che parlo tutta la settimana nel gruppo, e per fortuna. Sono ben supportato.

“Non sono io che parlo tutta la settimana nel gruppo, e per fortuna”

Hai lavorato soprattutto alla fine del match per contrastare con precisione le esplosioni dei Wallabies in the money-time?
Questo è ciò che si fa spesso nelle partite internazionali. Sono partite sempre molto combattute, che si giocano nel dettaglio e spesso negli ultimi minuti. L’abbiamo sperimentato più volte a nostre spese, quindi è qualcosa su cui stiamo già lavorando da tempo. Cerchiamo di allestire scenari diversi, dobbiamo prepararci a tutte le opzioni al termine delle partite.

Antoine Dupont al centro di Grégory Alldritt e Matthis Lebel, giovedì in allenamento.  (B. Paquot/La squadra)

Antoine Dupont al centro di Grégory Alldritt e Matthis Lebel, giovedì in allenamento. (B. Paquot/La squadra)

Come vedi Nic White, la tua controparte australiana?
È un giocatore molto esperto che ha più di 50 presenze, che ha vissuto molto con l’Australia, è un elemento molto importante di questa squadra. Lo abbiamo incontrato anche quando è venuto a giocare al Montpellier, è un giocatore che si prende molte responsabilità in campo, che è molto a suo agio tecnicamente, che può essere un pericolo per noi. Sarà guardato.

Sette Toulousains saranno presenti sul prato dello Stade de France al calcio d’inizio. Un vantaggio per te?
È sempre un vantaggio conoscere i giocatori che hai accanto in campo. C’è la gente di Tolosa, ma anche con gli altri ci conosciamo da diverse stagioni, lavoriamo insieme, conosciamo perfettamente il progetto. Naturalmente aiuta poi sul campo a trovare automatismi.

“Non credo che dobbiamo rivoluzionare il nostro gioco. Sentiamo decisamente che l’evento sta arrivando velocemente”

È già iniziato il conto alla rovescia a meno di un anno per i Mondiali?
Dobbiamo continuare quello che abbiamo fatto dall’inizio dell’era di Fabien (Galthie) e il suo personale. Finora ha funzionato bene. Oggi non credo che abbiamo bisogno di rivoluzionare il nostro gioco. Riteniamo decisamente che l’evento si stia avvicinando rapidamente. Le aspettative sono tante, ma dobbiamo essere pazienti e continuare a crescere insieme.

Come ci prepariamo ad affrontare la seconda linea australiana Will Skelton, anche se sarà in panchina al calcio d’inizio?
Stiamo iniziando a conoscerlo, perché lo abbiamo già affrontato più volte con La Rochelle. Spero che domani lo affronteranno più attaccanti di me (Sabato). Gli piace anche catturare il mediano di mischia intorno ai rucks… Conosciamo la forza fisica che può avere in campo, entrerà in campo durante la partita e sappiamo perché lo hanno messo in panchina.

Nonostante dieci vittorie di fila, non sembri ancora soddisfatto…
Sì. Aver vinto così tanto ci ha dato solo fiducia e voglia di continuare a fare quello che facciamo. Sappiamo che quando inizi a raggiungere il livello più alto, la cosa più difficile è restarci. Saremo più attesi, ma la voglia e lo ”gnaque” del gruppo forse è addirittura aumentato rispetto al Torneo. Successivamente, deve essere trascritto per terra. »

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