Antoine Rozner: “Essere lì a Dubai è il segno di una stagione seria e di successo”

30° nel ranking europeo, il Racingman è consapevole di aver svolto un esercizio 2022 completo che gli può permettere di qualificarsi domenica per il prossimo British Open al Royal Liverpool. Pur vedendo ancora un po’ più in là…

Intervista di Lionel VELLA, a Dubai

E’ all’ombra, vicinissimo ad un putting green esposto ad un sole cocente cheAntoine Rozner ci ha concesso qualche minuto alle 13:00 ora locale (10:00 in Francia). Il Racingman, accompagnato dal fratello Olivier, ha giocato nove buche al mattino sul Corso Terrail corso emblematico del Campionato del giro del mondo DP. Una via che non gli ha proprio sorriso. Nelle sue due precedenti finali (nel 2020 e nel 2021), non era riuscito a conquistare una top 30…

Quando ci troviamo qui a Dubai per il finale di stagione che riunisce i 50 migliori dell’European Tour, ci diciamo che finalmente abbiamo avuto un buon anno nel golf?

Sì, naturalmente. È una grande ricompensa. È il segno di una stagione vincente, completa, seria. Il campo è ridotto. 50 giocatori. Questo è poco. Ce ne sono una quindicina che non giocano nella nostra stessa categoria, quella che fa punti importanti nei Majors. Siamo una trentina di giocatori molto regolari nel circuito europeo ed è quindi davvero bello essere lì.

Attualmente sei al 30° posto della classifica europea, sinonimo di un biglietto per il British Open nel 2023. Non è questo il tuo obiettivo principale questa settimana, rimanere proprio in questa top 30 fino a domenica sera?

Sì, anche se mi dico che non è fine a se stessa. Ci saranno ancora diverse possibilità per qualificarsi entro luglio a questo britannico. Ora, sarebbe fantastico farlo questa settimana. Ricompenserebbe una grande stagione. Ma non entrerò nemmeno in questo tipo di calcolo. Cercherò quindi prima di tutto di avere la migliore settimana possibile!

Se riesco a prendere confidenza in certi scontri diretti che ancora mi danno fastidio qui, posso infilare buoni punteggi. Nel 2020, ricordo di aver chiuso con un 68 (-4) domenica.

Questa è la tua terza finale. I primi due li avevi finiti oltre i primi 30. C’è un altro motivo per superarti?

È vero che non sono mai andato molto bene in questo Corso sulla Terra. Ma penso anche che possa fare clic molto rapidamente favorevolmente per me. Se riesco a prendere confidenza in certi scontri diretti che ancora mi danno fastidio qui, posso infilare buoni punteggi. Nel 2020, ricordo di aver chiuso con un 68 (-4) domenica. Quindi so che posso farcela. Devo solo ripetere questo tipo di trucco più spesso!

Hai vinto qui nel 2020 ma sull’altro campo di Jumeirah Golf Estates, il Fire Course. Qual è la grande differenza con il Corso della Terra?

Questo non ha niente a che fare con. Il Fuoco è più aperto, è anche più corto. Ci sono più cunei da colpire. Sulla Terra non ci sono zeppe. I par 5 sono complicati e anche i green sono molto più ripidi e veloci. Anche i rough sono molto più spessi. Il grande gioco è fondamentale sulla Terra mentre sul Fuoco possiamo permetterci di perderne un po’. Queste sono le grandi differenze.

Sinceramente, se per la Hero Cup ho una carta da giocarmi, per la Ryder Cup sono davvero molto indietro. Non dobbiamo nascondere la nostra faccia su questo. Sono in ritardo. Dovrò vincere uno o due tornei molto importanti per meritarmi questo posto.

Dal 13 al 15 gennaio si svolgerà la Hero Cup, l’ex Seve Trophy, tra inglesi e continentali. Una sorta di squad review prima della Ryder Cup di settembre. Ci stai già pensando?

Sì. Sarebbe una bella ricompensa. Un po’ come gli inglesi. C’è una carta da giocare. I capitani (Tommy Fleetwood per gli inglesi, Francesco Molinari per i continentali) sceglieranno i giocatori. Pensavo di aver capito che avrebbero favorito un po’ i giovani e gli esordienti. Quindi perche no. Ripeto, ho sicuramente una buona carta da giocare. Devo solo passare una buona settimana qui per avere il mio posto.

Hai avuto modo di parlare con Luke Donald, capitano della European Ryder Cup, la scorsa settimana in Sud Africa durante il Nedbank Golf Challenge?

No. L’ho visto molto poco. Sinceramente, se per la Hero Cup ho una carta da giocarmi, per la Ryder Cup sono davvero molto indietro. Non dobbiamo nascondere la nostra faccia su questo. Sono in ritardo. Dovrò vincere uno o due tornei molto importanti per meritarmi questo posto. La strada è quindi ancora molto lunga. Ad ogni modo, so che devo ancora migliorare per far parte di questa squadra.

Foto: ROSS KINNAIRD / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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