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Australia, l’ospite non così sorpreso / Mondial 2022 / 8° / Argentina-Australia / SOFOOT.com

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Per la seconda volta nella sua storia, l’Australia giocherà gli ottavi di finale della Coppa del Mondo, questo sabato contro l’Argentina. Una qualificazione che sorprende tutti, ma non così sorprendente vista la piega presa dal Socceroos dal 2004.

il 03/12/2022 alle 20:00

Coppa del Mondo 2022

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Fumogeni, folla in delirio davanti a uno schermo gigante, recupero di Libero dal desiderio… Scene classiche per una partita di Coppa del Mondo, dal punto di vista europeo. Ma stiamo parlando di immagini inedite, visto che la scena si svolge a Melbourne, intorno alle 4 del mattino, giovedì 1è dicembre. L’Australia ha appena battuto la Danimarca sul palo (1-0) e si offre così un biglietto per gli ottavi di finale del Mondiale 2022. Il popolo australiano in questo momento non sa ancora che erediterà l’Argentina di Messi, ma poco importa. Sedici anni dopo il loro unico round di 16 Coppa del Mondo, il Socceroos sono tornati. Un’impresa che non è nata dal nulla.

“Sono 11 contro 11. Non ci sono 11 Messi, ce n’è solo uno. (…) Sono ovviamente motivati ​​dal fatto che questo potrebbe essere l’ultimo Mondiale di Messi, che vuole vincerlo e finire in bellezza. Per noi, si tratta di prevenirlo. » Milos Degenek

Una storica controcultura calcistica

Tutte le ex colonie britanniche non condividono necessariamente la febbre del calcio. Importato dai coloni nel XIX secoloe secolo, il calcio non è una novità in Australia. Ciò non impedisce ai discendenti dei carcerati inglesi – da qui forse questo rifiuto – di chiamarlo calcio, e soprattutto di perderne francamente interesse per secoli. Il football australiano – che mescola football e rugby –, il rugby union e il rugby union e il cricket sono molto più avanti del calcio agli occhi dei connazionali di Kylie Minogue. E questo, anche se parliamo di una delle nazioni più sportive del mondo, dove il culto del fisico è ancorato alla cultura locale. Una rapida occhiata alla classifica delle medaglie alle varie Olimpiadi te lo ricorda in un attimo.

Tuttavia, il calcio ha una vera storia in Australia. Paese di immigrazione, con il 30% della popolazione nata lontano dalle sue terre, il «Laggiù sotto» ha visto la nascita di una controcultura sportiva attraverso il calcio, utilizzato come mezzo di integrazione dalle varie diaspore. È così che la National Soccer League è stata lanciata dagli immigrati, prima di essere smantellata nel 2004, a causa del suo comunitarismo troppo pronunciato. Certi incidenti attorno a club vicini a popoli dell’ex Jugoslavia hanno pesato a lungo sull’immagine dello sport re in Australia, spesso presa dall’alto. Ma oggi il calcio sta crescendo e la tradizione del melting pot di Socceroos è diventato un punto di forza.

Nel 1974, quando l’Australia partecipò per la prima volta ai Mondiali, 8 giocatori su 22 nacquero in Australia. Una quota prossima a quella del 2022, visto che l’attuale selezione comprende giocatori di origini serbe, italiane, olandesi, turche, bosniache, neozelandesi, maltesi, irlandesi, nigeriane, libanesi, afghane, keniote ed egiziane. Tra loro, Milos Degenek, da un’enclave serba in Croazia, che mostra le nuove ambizioni dell’Australia in questo Mondiale, prima di sfidare l’Argentina: “Sono 11 contro 11. Non ci sono 11 Messi, ce n’è solo uno. L’Argentina, dopo la prima sconfitta, è passata ad un altro livello e ha deciso di giocare al meglio delle proprie capacità e affrontare ogni partita con la determinazione per vincere. Sono ovviamente motivato dal fatto che questo potrebbe essere l’ultimo Mondiale di Messi, che vuole vincerlo e finire col botto, per noi si tratta di impedirlo».

“Abbiamo imparato molto dalla partita contro la Francia. E, sai, penso che abbiamo mostrato loro un po’ troppo rispetto in quel primo gioco. Questa partita contro l’Argentina sarà completamente diversa. » Degenek

Un piano di gioco chiaro ed efficace

Perché l’Australia non fa più ridere nessuno, dopo aver fatto balbettare, poi battere, i Blues Tunisia et Danimarca. “Abbiamo imparato molto dalla partita contro la Francia. E, sai, penso che abbiamo mostrato loro un po’ troppo rispetto in quel primo gioco. Questa partita contro l’Argentina sarà completamente diversa”. , promette Milos Degenek. Al di là dell’effetto sorpresa e della relativa ignoranza di cui beneficia, l’Australia ha fatto affidamento sulla sua forza di sempre: il suo impatto fisico. Ma non solo. Dietro questa sferzata di energia c’è anche un chiaro progetto di gioco, guidato da diversi giocatori esperti in Europa: transizioni rapide, con la volontà di ridurre al minimo il tocco di palla nel campo avversario. L’apertura contro i Blues è l’esempio perfetto.

Dietro questa strategia, un uomo che ha cambiato tutto: Graham Arnold. Perché dopo la fallimentare esperienza dell’olandese Bert van Marwijk, l’Australia è tornata alle origini nominando un ex nazionale di casa a capo della selezione nel 2018. A 59 anni, Graham Arnold pesa sette stagioni da numero uno in A-League, e conosce il calcio locale alla rovescia. Ha anche una delle più alte percentuali di incontri senza sconfitte (81,5%). È stato anche assistente nel 2006, quando Guus Hiddink portò la generazione d’oro alla fase a eliminazione diretta della Coppa del Mondo tedesca. Battuta dall’Italia su un rigore grottesco proprio alla fine della partita, l’Australia aveva appena vissuto il suo miglior percorso in Coppa del Mondo per la sua seconda partecipazione. Dal momento che il Socceroos non ne ho perso neanche uno.

E per una buona ragione: dal 2004 il calcio è diventato una cosa seria Giù sotto. All’epoca, la Federazione decise di uscire dalla debole confederazione oceanica per andare a confrontarsi con il continente asiatico più elevato, e con più sedili ribaltabili per la grande massa mondiale. Una scelta pagante, visto che da allora l’Australia non ha saltato nessun Mondiale. Ci è quasi riuscita però quest’anno, dopo qualificazioni complicate, finite dietro ad Arabia Saudita e Giappone. Dopo aver espulso gli Emirati Arabi Uniti nel primo spareggio, il Socceroos ha dovuto battagliare con il Perù in una partita finale in Qatar, giocata in uno stadio totalmente votato alla causa peruviana. Ma la banda di Graham Arnold ha battuto il Perù ai rigori, prima del colpo di genio dell’allenatore, che ha lasciato l’emblematico portiere Mathew Ryan per inserire Andrew Redmayne.

Il portiere del Melbourne ha poi letteralmente ballato nella sua porta, prima di respingere il sesto tentativo peruviano e mandare l’Australia in Qatar. Dopo aver sfiorato l’eliminazione due mesi dopo, l’Australia è arrivata agli ottavi grazie ai primi due foglio pulito in Coppa del Mondo dal… 1974. Mathew Ryan ha trovato il suo posto nelle gabbie, in una squadra sconosciuta ma esperta (26,5 anni in media), esperto nell’arte di superare in astuzia gli avversari. Gli argentini sanno cosa aspettarsi. Non devi più prendere Socceroos leggermente. Con un milione di licenziatari, il calcio è cresciuto nel Giù sotto. E una nuova impresa nell’ottavo farebbe senza dubbio esplodere questo contatore.

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