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Australian Open 2023 – “God Bless America!” Il grande ritorno del tennis statunitense

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Melbourne, 2009. Quando Andy Roddick cede, come quasi sempre, in semifinale contro Roger Federer, il tennis americano non immagina che dovrà aspettare quattordici anni per vedere uno dei suoi nelle semifinali australiane. Una scarsità tanto storica quanto senza precedenti nella sua durata giungerà dunque al termine grazie a Tommy Paul. Gli Stati Uniti erano garantiti per essere in semifinale poiché Paul si è opposto mercoledì al suo connazionale Ben Shelton, che ha dominato in quattro set alla Rod Laver Arena.

Lo stendardo stellato sventolerà sull’Australia come raramente in un Grande Slam da secoli. Tommy Paul non era necessariamente il più atteso di tutti per garantire una presenza americana finora nel torneo, ma è la prova che il terreno fertile è ricco sia in termini di qualità che di quantità. Il modo migliore per garantire che questo abbellimento sia duraturo. Questa è anche la seconda volta consecutiva che gli “Yankees” sono in semifinale, dopo Frances Tiafoe agli US Open dello scorso settembre. Due tempi di fila, in attesa del meglio, è già la traduzione concreta del grande ritorno dell’America in testa alla scena maschile.

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Qualunque cosa accada a Tommy Paul entro la fine del torneo, gli Stati Uniti avranno un giocatore nella Top 10 lunedì (Taylor Fritz, 8°), altri due nella Top 20 (Frances Tiafoe 15°, Tommy Paul nel peggiore 19°) più Sebastian Korda al 26esimo. Per tutti loro sarà il miglior piazzamento della loro carriera. In totale, la prossima settimana ci saranno dieci americani nella Top 50 con, oltre ai quattro citati di seguito, Jenson Brooksby (38°), John Isner (41°), Ben Shelton (43°), JJ Wolf (47°), Reilly Opelka (48°) e Brandon Nakashima (49°). Meglio, se mettiamo da parte il gigante Isner, tutti questi ragazzi hanno tra i 20 ei 25 anni.

Tommy Paul agli Australian Open

Credito: Getty Images

amichevole rivalità

C’è finalmente speranza per gli Stati Uniti, Dio benedica l’America!“, ha entusiasmato John McEnroe questo mercoledì su Eurosport. “Penso davvero che, questi prossimi diciotto mesi, possa dare grandi cose perché c’è ancora margine di miglioramento tra questi ragazzi, i Fritz, Tiafoe, Shelton, Korda, Paul… Voglio credere che avranno i mezzi per portare a casa un Grande Slam nel prossimo futuro“, spera l’ex numero uno del mondo.

È come un’ondaha spiegato da parte sua qualche giorno fa Dean Goldfine, uno dei due allenatori di Ben Shelton con Bryan padre di questo. Si allenano tutti insieme in una spirale positiva. Non è solo un ragazzo. E penso che ci sia una sorta di rivalità amichevole tra loro, che è ciò che contribuisce al successo di tutti loro in questo momento..”

Paradossalmente, il tennis americano ha vissuto le sue migliori due settimane in più di un decennio a Melbourne, quando il suo leader ha fallito. Taylor Fritz era molto atteso, ma il vincitore dell’Indian Wells Masters 1000 dello scorso anno è caduto al secondo turno contro Alexei Popyrin.

Buone notizie, in un certo senso: non c’è dipendenza da nessun giocatore in particolare. Ma se il ritorno degli americani è generalmente una buona notizia per il tennis mondiale, un massiccio risveglio di interesse da parte del grande pubblico statunitense per questo sport passerà attraverso titoli molto importanti. In altre parole, un Agassi non è meglio di dieci Fritz?

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Shelton, futura star?

Tuttavia, dobbiamo ricordare da dove vengono gli americani. Meno di due anni fa nessuno di loro era tra i primi trenta del mondo, cosa mai vista dalla creazione della classifica ATP nel 1973. La ripresa è stata spettacolare. Non siamo tornati agli anni ’80 e ’90, quando il tennis statunitense schierava grandi campioni, da Connors a McEnroe, da Sampras ad Agassi, da Chang a Courier, e così via. Ma questa è la prima volta da molto tempo che gli americani, dopo una lenta ma continua erosione, hanno avviato un ciclo positivo.

È il frutto di un lavoro iniziato alla fine degli anni 2000. A quel tempo, Andy Roddick teneva ancora la casa, ma dietro, il vuoto si annunciava. L’USTA ha poi creato una Training Academy nel 2008. Da allora il programma ha cambiato formato, ma l’investimento non ha cessato di provare a generare un “tennis reflex” tra i giovani americani, spesso tentati da altri sport.

La federazione americana ha investito molti soldi, quindi era solo questione di tempo prima che arrivassero i risultati.giudice Boris Becker. È bello vedere gli Stati Uniti tornare così. Alla fine, sta accadendo loro qualcosa. Ora non sono ancora diventati i migliori al mondo. Ma non è impossibile che lo tornino ad esserlo nei prossimi anni..”

C’è, in tutta questa banda di giovani, la stoffa di una stella, di un possibile grande campione? È ancora un po’ presto per dirlo. John McEnroe, vuole puntare sul più giovane di loro, Ben Shelton, grande rivelazione di questo Australian Open: “Ad essere onesti, non l’avevo visto arrivare così in fretta. Agli US Open era ancora molto lontano. C’era ancora molto lavoro rispetto ad altri. Ma ha tutto. La personalità, il gioco, il servizio… Ha i mezzi per arrivare tra i primi 5 al mondo.

A breve termine, possiamo aspettarci di vedere una piccola colonia americana stabilirsi regolarmente nella seconda settimana del Grande Slam. Erano già in quattro agli ottavi di Wimbledon, il che dava un po’ di aria di rivoluzione visto che la cosa era diventata rara. Il corso dello showman Tiafoe a Flushing Meadows poi quello di Korda, Shelton, Wolf e ancora di più Tommy Paul a Melbourne fanno di questo Australian Open il Grande Slam della conferma.

Sebastian Corda

Credito: Getty Images

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