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Australian Open – Un anno dopo essere stato espulso dal paese, Novak Djokovic sta tornando in auge a Melbourne

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La Rod Laver Arena. Non c’è campo al mondo in cui Novak Djokovic si sia sentito più a suo agio che al Central Melbourne Park. In un decennio e mezzo ha stretto un rapporto affettivo incomparabile con questo luogo. Il serbo ha vinto ovunque ma la Rod Laver Arena, per lui, è un’altra cosa. Perché è stato qui che è diventato un vincitore del Grande Slam per la prima volta, nel 2008. Perché lì ha alzato il trofeo Norman Brookes nove volte. Un record.

Poi è passato il 2022. Arrestato alla dogana, posto in detenzione e infine espulso dall’Australia per i motivi che sappiamo, “Novak l’australiano” divenne “Novak il paria”. Il suo ritorno agli antipodi, dodici mesi dopo, con la prospettiva di un decimo Australian Open unito a un certo sapore di rivincita, aggiunge solo sale al sale di una grande sfida sportiva, dal momento che può, come bonus, tornare fino a Rafael Nadal in corsa per il record di vittorie Slam. Per lui sarà quindi molto di più di un altro Australian Open.

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Novak Djokovic

Credito: Imago

Quando entri in uno stadio di tennis e vedi giocare Djokovic, il minimo che puoi fare è rispettarlo

Novak Djokovic sa tutto questo, ma la prima sfida per lui sarà ignorare il contesto molto particolare e schierarsi per fare ciò che sa fare meglio, vincere, come se il 2022 non fosse mai esistito. Soprattutto, non ha bisogno di aggiungere puntate a puntate. In un contesto radicalmente diverso, ha finito per seppellirlo nell’estate del 2021 a New York dove la caccia al calendario del Grande Slam aveva fagocitato quella più “basica” degli US Open. Il peso del primo gli era costato il secondo.

Sarà dura per Novak in Australia, questo è sicuroredout Patrick Mouratoglou. Nessuno è protetto. Spero che non crolli come potrebbe crollare agli US Open proprio perché c’era troppo. Beh, ora, penso emotivamente, ne ha passate così tante… La sua fortuna è che arriva dopo un periodo in cui si è riposato molto. C’è stata la preseason, la offseason e non c’è lo stress della competizione. Quindi sarà emotivamente riposato, e questo è un bene per lui..”

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Poi c’è tutto ciò che non controlla, ovvero l’atteggiamento che il pubblico di Melbourne adotterà nei suoi confronti. Lo psicodramma dello scorso anno era stato vissuto piuttosto male da una popolazione alla quale i suoi leader avevano inflitto vincoli pesantissimi nella lotta al Covid-19. Lo hanno dimostrato i sondaggi, una larga maggioranza ha rifiutato ogni forma di “passo giusto” a Novak Djokovic, non vaccinato contro il virus.

Spero che gli australiani gli diano un caloroso benvenuto perché secondo me tutto ciò che è stato detto su di lui è così immeritatoinsistette Mouratoglou. Voglio rispetto per i campioni. Quando entri in uno stadio di tennis e vedi giocare Djokovic, il minimo che puoi fare è rispettarlo. Che ci piacciano, che ci piacciano, che ci piacciano o no, credo sia il minimo per rispettare questi grandi campioni.A questo proposito, il torneo di Adelaide, dove ha fatto il suo ritorno la scorsa settimana, ha rassicurato tutti. Il pubblico ha accolto con favore il nativo di Belgrado e non c’è motivo per cui a Melbourne sia diverso.

Non credo che un giocatore sia mai stato così affamato come Novak prima di questo Australian Open

Mats Wilander non è sorpreso. Si aspettava una riunione più comprensiva che conflittuale. “Penso che Novak sarà accolto molto bene ovunque non possa giocare nel 2022, ci confida l’ex numero uno del mondo. A partire dagli Australian Open, ovviamente. Col senno di poi, forse anche gli australiani si sono accorti che è stato un errore, che avrebbero dovuto farlo entrare nel territorio nazionale. Dovrebbe essere trattato come una persona normale, tutto qui. In ogni caso, mi aspetto da lui un’accoglienza superba a Melbourne.” “Vedremo come si comporterà il pubblico al loro primo turno ma, per quanto ne so, nessuno qui si è lamentato del permesso di tornare“, spiega la consulente di Eurosport Barbara Schett, che vive lei stessa in Australia.

Novak Djokovic è sempre stato costruito, fin dall’infanzia, in una forma di avversità. Se ne nutre. Non ha certo bisogno di affidarsi alle sue tribolazioni meridionali dello scorso anno per voler vincere ancora una volta a Melbourne, ma è difficile immaginare che non tragga ulteriore grinta e idea di una certa rivincita. “Non credo che un giocatore sia mai stato così affamato come Novak prima di questo Australian Open“, avverte Wilander. Vi sono quindi tutte le ragioni per ritenere che la puntata di gennaio 2022 sarà un volano, più che un freno.

Ne approfitta per ricordare che l’Australian Open è il SUO torneo. Qui nessuno lo batte da cinque anni, quando perse contro Hyeon Chung agli ottavi. Ma allora stava attraversando uno dei periodi più difficili della sua carriera. È stato il suo punto più basso, prima di diventare nuovamente dominante dall’estate del 2018. Titolato di nuovo nel 2019, 2020 e 2021, solo le autorità australiane sono riuscite a fermarlo da quando Djoko è diventato il “Djoker”. Se riuscirà a dimostrare che il 2022 è stato solo una parentesi sotto forma di anomalia, non esiterà.

Novak Djokovic sorride dopo aver vinto gli Australian Open 2019.

Credito: Getty Images

Il 10, il 22… Storia su tutti i piani

Tanto più che la posta in gioco storica abbonderà. C’è questo segno mitico della “doppia cifra”. Passare da 9 a 10, simbolicamente, non è proprio come passare da 8 a 9. Rimarrebbe sicuramente a distanza dai 14 scudetti di Rafael Nadal al Roland-Garros, ma l’impresa non sarebbe meno colossale. . “Per me sarebbe una performance inimmaginabile. Nove è già eccezionale, ma vincere dieci volte uno Slam sul cemento…ragazzo Mats Wilander. Dura è la superficie di tutti. Per vincere 10 volte in Australia bisogna davvero battere 10 volte tutti i migliori giocatori del mondo, perché oggi tutti sanno giocare sul cemento, ancor più che sulla terra o sull’erba.”

Che sia per il suo passato qui o per il contesto specifico di questa edizione 2023, Wilander vede Novak Djokovic “come il grande favorito”. “Tutto è perfetto qui per lui. La superficie, le condizioniaggiunge lo svedese. Non tutti sono sempre pronti al 100% in Australia, ma Novak lo è sempre. E ancora, vorrà quel titolo ancora più del solito..”

Poi, carota che chiama carota, c’è dunque la possibilità per lui di racimolare questo 22esimo Major sinonimo di pari record, magari in attesa di qualcosa di meglio. E come ci ricorda John McEnroe, nessuno è più motivato di lui da una tale prospettiva: “Dai Big 3, Novak è sempre stato colui che ha reso questa corsa una motivazione. Non ha mai avuto paura di dire ‘Voglio essere la CAPRA'”. Questa 22a opera, la 10a a Melbourne, occuperebbe sicuramente un posto speciale nella collezione personale del serbo.

Novak Djokovic – Australian Open

Credito: Quentin Guichard

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