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In Qatar, Steve Mandanda, 37 anni e 34 presenze sul cronometro, sta vivendo la sua settima competizione internazionale con i Blues. Passando al Rennes la scorsa estate dopo molti anni al Marsiglia, il portiere si è offerto una seconda giovinezza in un ambiente più sereno.


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Per la settima volta dall’inizio della sua carriera, Steve Mandanda ha sentito il suo nome uscire dalla bocca dell’allenatore della Francia in l’annuncio dell’elenco dei giocatori selezionati per una grande competizione Semplice, a parte il Mondiale 2014, saltato per infortunio, avrà vissuto tutte le avventure con gli azzurri da Euro 2008, sempre nel ruolo di numero 2, addirittura 3 all’inizio (una partita giocata, contro la Danimarca nel 2018). Non è stata però vinta quest’anno per il 37enne portiere, che sembrava non rientrare più nei piani di Didier Deschamps dall’ottobre 2021. Il suo ritorno lo scorso settembre, come quinta scelta, dopo i ritiri di Hugo Lloris e Mike Maignan, non gli garantiva nemmeno una presenza in Qatar, tutt’altro. In assenza del portiere rossonero, il capobanda ha però preferito l’esperienza alle giovanili (Alban Lafont) per la grande avventura. “Abbiamo un rapporto piuttosto speciale con Steve, ci seguiamo da tanti anni, è bello rivederlo con il sorriso e competitivo, visto che sta facendo grandi cose con lo Stade Rennes dopo un anno un po’ più difficile.ha osservato Lloris alla stampa all’inizio di questa settimana. Ha legittimità all’interno del gruppo, occupa spazio in uno spogliatoio e dimostra di essere ancora all’altezza. » Un’osservazione condivisa a Rennes, dove si è offerto una seconda giovinezza in pochi mesi dopo essere giunto alla fine della sua storia con l’OM.

“Non ha bisogno di urlare o rotolarsi per terra per trasmettere la sua esperienza e la sua serenità, è qualcosa di naturale. » Bruno Genesi

A Rennes, un restyling

Una rinascita in campo per Mandanda, che in questa stagione ha già giocato quasi tante partite quante nel precedente esercizio a Marsiglia, dove il suo concorrente Pau Lopez lo aveva spesso spinto in panchina (18 presenze con il Rennes contro le 20 con l’OM nel 2021- 2022). “Lo vedo tornare in vita, sia in campo che umanamente, ha trovato una nuova prospettiva di vitaassicura il fratello Riffi. La gente parlava molto della sua età, anche io, stavo iniziando a pensare che forse stava arrivando alla fine di qualcosa. Ma quello che mostra oggi è incredibile. Ne ha ancora un po’ nelle gambe, e quello che riesce a fare a 37 anni lanciandosi in una nuova sfida dove potrebbe trovare la Champions League è fortissimo mentalmente. » Il nazionale francese non ha impiegato molto a mettere in tasca il Rennais, portando la sua esperienza, la sua calma, la sua serenità e tutta la sua gamma (compreso un fantastico gioco di calci) alla sua nuova squadra. Il suo arrivo ha notevolmente aiutato il club bretone a ottenere varietà nelle loro uscite di palla, e Mandanda ha trovato rapidamente un legame di media lunghezza molto efficace con Martin Terrier. “Non ha bisogno di urlare o rotolarsi per terra per trasmettere tutto questo, è qualcosa di naturale” ha sottolineato Bruno Genesio la scorsa settimana. “Non dobbiamo dimenticare che arriva in uno spogliatoio giovanissimo, la maggior parte di loro non erano nemmeno apprendisti quando ha iniziato la sua carrieracontinua Riffi, passato anche dallo Stade Rennes per qualche mese nel 2020. Mio fratello non parla tanto per parlare, quando lo fa è per fare le cose, e di solito lo ascoltiamo. »

Prima di mettere in selezione l’azzurro del riscaldamento, Mandanda ha firmato due prestazioni maiuscole in campionato, a Lilladove si è reso colpevole di un errore sull’apertura di José Fonte prima di mostrarsi imperiale, poi contro il Tolosainsieme a “due fermate eccezionali” , nelle parole di Genesio, compreso un superbo tip tap su un petardo di Fares Chaïbi. Il che gli è valso di sentire il suo nome cantato dal pubblico al Roazhon Park. Un luogo in cui aveva giocato la sua penultima partita con il Marsiglia (sconfitta per 2-0) a maggio, in un momento in cui forse già cominciava a trotterellare nella sua mente l’idea di salpare l’estate successiva. testa. “Durante questa partita c’era un’atmosfera pazzesca, era piuttosto sorpreso. Lo abbiamo visto subito a fine campionato per presentargli il nostro progetto.pone Olivier Cloarec, il presidente del club bretone. Lo abbiamo incontrato per la prima volta a Parigi con Florian Maurice e poi ha visto Bruno Genesio. (durante un’intervista nella casa del mister nel Sud della Francia, ndr). Lasciamo che le cose accadano, senza forzare la sua mano. Non è stata una decisione facile da prendere per lui. » Il 6 luglio, dopo essere stato sciolto dal contratto per i servizi resi, ha quindi scelto di farlo impegnarsi per due anni con il Rennes e lasciare un club dove aveva trascorso quindici anni (a parte il suo periodo di un anno al Crystal Palace) e giocato 613 partite. Un matrimonio vantaggioso per entrambe le parti, a Mandanda è stato garantito un posto da titolare e lo Stade Rennes ha dato il benvenuto a una figura del calcio francese. “Attirare un giocatore come Mandanda sarebbe stato complicato qualche anno faconferma Cloarec. Permette al club di crescere. »

“La prima cosa che mi ha detto quando è arrivato a Rennes è stata che era riuscito ad andare in negozio a fare un po’ di shopping. A Marsiglia poteva andare al ristorante, ma passava la serata a fare foto, lì poteva stare tranquillo. » Riffì Mandanda

Vita più bella

Lontano dalla città di Vita più bella dove il calcio gioca un ruolo chiave e dove OM scandisce le settimane dei suoi abitanti, Mandanda si è facilmente adattato al suo nuovo ambiente e alla mentalità del Rennes. “Il giorno in cui firma, incontro due giovani di Saint-Malo con le stelle negli occhi all’idea di vedere Mandanda all’ingresso del ristorante dove avevamo appuntamento. Non avrei dovuto dire loro che era lì, ma mi hanno seguito in modo che potesse passare velocemente.dice Cloarec. Quando è tornato su, mi ha detto: “I due bambini mi hanno detto: signor Mandanda, possiamo avere un autografo?” Era affascinato e sorpreso dal rispetto della gente. A Marsiglia, dove la passione è fortissima, mi ha spiegato che è stato sfidato in modo diverso. Ha anche trovato una forma di pace a questo livello. » Più modestia, meno eccitazione, più tranquillità e quindi, in un certo senso, una certa forma di libertà che a Marsiglia il portiere non aveva più. “La prima cosa che mi ha detto quando è arrivato a Rennes è stata che era riuscito ad andare in negozio a fare un po’ di shopping.ride il fratello Riffi, anche lui residente in zona. Non è un ragazzo all’aperto, è piuttosto un casalingo, è l’allenamento a casa, la sua routine. È un tipo solitario, non gli piace mettersi troppo in mostra, ma facciamo delle piccole uscite, è vicino ai miei figli, è simpatico. A Marsiglia poteva andare al ristorante, ma passava la serata a fare foto, lì poteva stare tranquillo. Lo ha sorpreso e penso che piaccia anche a lui. »

Per schiarirsi le idee e uscire dal calcio, Mandanda gioca qualche partita di padel da Gaël Danic, che ha aperto un complesso a Bruz. Di recente, il nuovo proprietario della SRFC ha trovato la sua sistemazione, alla periferia di Rennes. Anche il figlio Sacha, difensore centrale, ha indossato la casacca rossonera entrando a far parte dell’Under 14. Lo scorso settembre ha potuto addirittura assistere al grande successo contro l’Auxerre (5-0) e prendere parte alla gita insieme a suo padre dopo la partita. All’intervallo la SRFC sale sul podio della Ligue 1, qualificata in Europa League, e produce il gioco ( “Mi ha parlato di Genesio, gli piaceva come giocava, deve aver pesato nella sua scelta” , sottolinea Riffi). Il suo ritorno ai Blues è la prova che il portiere ha preso la decisione giusta, anche se Olivier Cloarec lo assicura “Non è un argomento su cui abbiamo discusso molto durante le discussioni. Soprattutto voleva essere in campo e vivere fino in fondo la sua passione. » Riffì Mandanda: “Aveva bisogno di vivere gli ultimi anni della sua carriera da titolare e di fiorire. Anche senza la Francia sa di aver fatto la scelta giusta. » Salvo infortunio o partita dal parrucchiere contro la Tunisia, l’ex OM, 34 presenze, non dovrebbe indossare i guanti se non in allenamento durante la Coppa del Mondo. Tra pochi mesi, il 28 marzo per la precisione, spegnerà le sue 38 candeline e si avvicinerà inevitabilmente alla fine della sua carriera mentre attraversa una stagione statistica al vertice del paniere dei suoi coetanei. “Può rendere facili i suoi due anni a Rennesgiudice Rifi. Sta invecchiando, di sicuro, sarà secondo ciò che il corpo richiede. Ma non si sa mai, alcuni hanno una seconda giovinezza, credo addirittura che Buffon giochi ancora oggi. » Dopotutto, Euro 2024 è già domani.

Di Clément Gavard
Tutti i commenti raccolti da CG

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