Budweiser, la birra che ha piegato Brasile e Russia, ma non il Qatar

Dal nostro inviato speciale a Doha,

La perfetta imboscata pubblicitaria ebbe luogo dodici anni fa. Era a Johannesburg, in uno stadio del Mondiali 2010, dove si giocò Olanda-Danimarca. 36 giovani donne vestite con i colori danesi sono entrate nel recinto prima di togliersi i vestiti per rivelare una gonna corta arancione, identificata da la FIFA come appartenente a un pacchetto di sostenitori venduto dal marchio di birra Bavaria.

Problema, il gigante Budweiser (marchio del gruppo Anheuser-Busch InBev) è l’unico birraio ufficiale della Coppa del Mondo. Per paura di essere picchiato sulle dita dal compagno, gli arbitri esfiltrano quindi i 36 agitatori dallo stadio. Cattivo calcolo: per effetto Streisand e secondo l’agenzia Hall & Partners, Bavaria avrà generato il 371% in più di buzz rispetto a Bud in tutta la concorrenza. Lo sponsor della FIFA rabbrividisce ma il rapporto di lunga data tra le due parti – dal 1986 – sopravvive al brutto scherzo.

Doha prende Bud nel modo sbagliato

Dodici anni dopo si profila una faida di coppia molto più “imbarazzante”, per citare un tweet dall’account Budweiser pubblicato venerdì pomeriggio (poi cancellato). Per una buona ragione, il marchio leso ha appena appreso che gli organizzatori del Mondiali in Qatar ha annullato la decisione di vendere birra ai tifosi negli stadi, tutte le 48 ore prima della partita di apertura tra Qatar ed Ecuador. Una fonte vicina all’organizzazione evoca un ordine “dall’alto”, la cui prima conseguenza è stata la rimozione, all’inizio della settimana, delle tende Bud dall’ingresso dei tifosi. Questi erano considerati troppo visibili. Biancorosso, che per sbattere, sbatte.

La FIFA è bella ringraziare “AB InBev per la sua comprensione” nel suo comunicato si mette in contrasto con uno sponsor che paga 75 milioni di dollari per essere sponsor dei Mondiali del 2022. Il produttore di birra ha preso atto di una decisione “al di fuori del (suo) controllo”, prima di spostare l’attenzione sui mercati esterni. (dal CDM 2022) in tutto il mondo per celebrare il calcio con i nostri clienti. »

“Le bevande alcoliche fanno parte del Cdm, quindi le avremo”

È ancora difficile credere che un gruppo solitamente così intransigente sul proprio status di fornitori di hooch alla FIFA si lasci semplicemente andare dicendo che “ah, dannazione, questa storia porta davvero sfortuna, ma peccato, niente rancore amici”. Tanto più che AB InBev, che temeva per la sua immagine quando scoppiò lo scandalo FIFA nel 2014, rimase a bordo della nave ora pilotata da Infantino, nave sulla quale vinse tutti i suoi combattimenti contro i paesi ospitanti, lasciando alla FIFA il compito di fare tutto lo sporco lavorare per cambiare le leggi locali.

Dal Brasile aveva ottenuto la sospensione del divieto di consumo di alcolici negli stadi in vigore dal 2003, in occasione della Confederations Cup 2013 e del Mondiale 2014. Con il grande Jérôme Valcke nei panni del padre spauracchio e una condanna invecchiata male.

“Le bevande alcoliche fanno parte della Coppa del Mondo FIFA, quindi le avremo”, ha detto l’ex braccio destro di Sepp Blatter. Scusa se sembro un po’ arrogante, ma è qualcosa che non negozieremo. »

Dalla Russia di Vladimir Putin, Paese non facile da manovrare, Budweiser ha ricevuto il permesso di promuovere la sua birra tra il 2014 e il 2018, mentre era stata rigidamente regolamentata dal 2012 nell’ambito di una vasta campagna contro l’alcolismo.

Il “Bud Zero” ancora in gioco

Le vittorie sono state dovute tanto al sostegno della FIFA quanto agli interessi economici dei paesi ospitanti, che non vedevano necessariamente una visione negativa delle ricadute legate agli sponsor ufficiali. Un’arma insufficiente di fronte al peso culturale del Qatar e alle pretese della famiglia Al-Thani, determinata a priori a godersi il suo Mondiale ignorando le regole del Vecchio Continente. Per quanto riguarda il sostegno incrollabile del massimo organo calcistico, sembra essere cambiato a Doha, dove si stabilì Gianni Infantino.

La FIFA ha giustificato il cambiamento dell’ultimo minuto con il desiderio di “garantire che gli stadi e i loro dintorni forniscano un’esperienza piacevole, rispettabile e divertente per tutti i tifosi”, pur confermando che la vendita di “Bud Zero” (senza alcol) non sarebbe interessati da questa decisione. Si specifica inoltre che la vendita di birra sarà possibile nell’area del FIFA Fan Festival.

Non una parola, invece, sulla dubbia tempistica dell’annuncio, mentre il Qatar ha avuto più tempo di chiunque altro per prepararsi al suo Mondiale (2010-2022). All’inizio di settembre è stato confermato che le bancarelle di birra sarebbero state aperte intorno agli stadi da tre ore e fino a 30 minuti prima dell’inizio delle partite. Dovevano poi riaprire per un’ora dopo il fischio finale.

I fan si sono divisi sulla questione della birra

Il Qatar ha persino sperimentato una fan zone durante la Coppa del mondo per club FIFA 2019, dove i fan potevano consumare bevande alcoliche in un luogo nella periferia di Doha. Un’esperienza ritenuta conclusiva dai tifosi. Quell’anno, il segretario generale del Comitato organizzatore supremo della Coppa del mondo, Hassan al-Thawadi, dichiarò che “l’alcol non fa parte della (la) cultura (locale), ma l’ospitalità sì”.

Sembrerebbe che le cose siano un po’ cambiate, anche se sorprendentemente non tutti i qatarioti sono favorevoli a questo voltafaccia. “La vendita dovrebbe essere consentita perché molte persone vengono da tutto il mondo e la FIFA lo faceva”, ha detto uno. Al contrario, Marcos, tifoso brasiliano incrociato nel cuore del souk Waqif – e sosia ufficioso di Thiago Silva – non sembra più turbato di così dalla notizia.

“Non sono scioccato da questa decisione. Non mi verrebbe in mente di imporre la mia cultura a un altro paese. Qui l’alcol è proibito, ecco com’è. Quindi non berrò negli stadi a differenza di quanto facciamo in Brasile. E poi ehi, ci sono ancora gli hotel. »

E… gli stadi, a patto che tu sia ricco. Indubbiamente qui sta la più grande assurdità di questa inversione di marcia. Le aree vip degli stadi propongono sempre pacchetti comprensivi di “birre, champagne, vini e liquori” da 950 dollari fino a oltre 30.000 dollari. La ciliegina sulla torta? Esiste anche un bar nel media center principale. Mentre per una volta l’alcool al lavoro, è piuttosto a casa che non passa.

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