“Caroline Garcia ha segnato la storia del tennis francese”, sottolinea il suo ex allenatore del Lione

“Ho fatto alcuni dritti e alcuni rovesci nel mio soggiorno alle 3 del mattino. Muriel Merolle visse come pochi entusiasti del pallone giallo dell’incoronazione Carolina Garcia, nella notte dal lunedì al martedì, al WTA Masters. Istruttrice dell’ormai numero 4 del mondo, dal 2002 al 2007 presso l’Asul Tennis Villeurbanne (Rhône), torna a 20 minuti sul titolo più importante (fino ad allora) della carriera del suo ex protetto. Secondo Muriel Merolle, “non manca molto” alla 29enne lionese per andare a conquistare una Grande Slam.

Muriel Merolle, qui al fianco di Caroline Garcia, appena adolescente, negli anni 2000 all'Asul Tennis Villeurbanne.
Muriel Merolle, qui al fianco di Caroline Garcia, appena adolescente, negli anni 2000 all’Asul Tennis Villeurbanne. – Asul Tennis Villeurbanne

Come ti sei sentito ieri sera davanti alla tua televisione quando Caroline Garcia ha vinto contro la bielorussa Aryna Sabalenka (7-6, 6-4) nella finale del Masters a Fort Worth (Texas)?

Soprattutto, tanta gioia e orgoglio. Ero molto più febbricitante di fronte all’ultimo decisivo girone contro Daria Kasatkina (4-6, 6-1, 7-5). Lì faceva un po’ caldo al tie-break ma ero piuttosto sereno. Mi aspettavo che fosse ancora più agganciato. Caroline merita di assaporare questa magnifica vittoria.

La sua incoronazione al Masters è la prima volta per il tennis femminile francese da allora Amelie Mauresmo 17 anni fa…

Dimostra che ha segnato la storia del tennis francese grazie a questa vittoria. Ha ancora bisogno di un Grande Slam per affermare un po’ di più questa posizione, ma è già enorme. Essere la Top 4 al mondo è molto e diventare la seconda francese a vincere il Master è davvero eccezionale.

Ha sempre avuto questo lato oscillante, anche quando l’hai allenata dai 9 ai 14 anni?

No, doveva andare a prenderlo attingendo alle sue riserve. Gli anni in cui le cose andavano meno bene, la frustrava vedere che non poteva fare quello che voleva in campo. La mancanza di fiducia e fisicità lo raggiunse. C’erano alcune partite frustranti da guardare perché c’erano molti falli e nessun combattimento da parte sua.

La famosa profezia diAndy Murray nel 2011, dopo la prima acrobazia di Caroline Garcia contro Maria Sharapova al Roland-Garros (sconfitta in tre set a 17), sta prendendo forma, vero?

Quel giorno ero in allenamento a Parigi e all’improvviso ho ricevuto molti messaggi. Non avrei mai pensato che un giorno sarebbe potuta diventare la numero uno al mondo. Dopo, Murray è Murray, ha più conoscenze di tennis di me e la notizia praticamente gli dà ragione (sorriso). Sì, è molto vicina. Merita la sua classifica attuale in vista della fine della stagione. Ci sono giocatori solidi in attacco, quindi dipenderà da come inizierà la prossima stagione in Australia. Ma ora tutto è possibile.

Dopo la semifinale di settembre agli US Open, di cosa avrà bisogno per vincere un primo Grande Slam?

Soprattutto, deve rimanere fisicamente in forma e mantenere il piacere di evolversi a questo livello e produrre il gioco che produce. Avrà anche bisogno di buoni pareggi e, in quanto testa di serie superiore ora, dovrebbe essere protetta un po’ meglio. Francamente, non gli manca molto lì, per ottenere un Grande Slam.

Caroline Garcia ha consegnato un Masters ancora più forte rispetto al 2017, quando ha perso in semifinale.
Caroline Garcia ha consegnato un Masters ancora più forte rispetto al 2017, quando ha perso in semifinale. -Divano

Questo è quello che dicevamo già nel 2017 dopo il suo trimestre al Roland-Garros e la sua metà al Masters…

Era ancora giovane e c’erano molte aspettative intorno a lei. Caroline è molto esigente con se stessa e non è stata in grado di riprodurre le sue esibizioni nel tour asiatico (successo a Wuhan e Pechino nel 2017). Quindi l’ha frustrata, e poi i problemi fisici non l’hanno aiutata.

In che modo il suo gioco è diverso oggi?

La grande differenza è che serve ancora meglio e va a rete di più, il che le permette di accorciare un po’ gli scambi. È anche super solida dalla linea di fondo. C’è molto poco spreco. Alla velocità che sta andando, è straordinariamente solido. Ha lavorato bene fisicamente perché era un po’ lenta negli anni precedenti. Ora può esprimere tutto il suo potenziale. E poi ci sentiamo bene con se stessa, realizzata e più sorridente. Sa su cosa fare affidamento e vede che il modo in cui suona, che è molto completo, ripaga.

La studentessa Caroline Garcia a volte ha menzionato un titolo del Grande Slam o un Master in allenamento?

(Sorride) No, era piuttosto riservata e discreta, non guidava mai i meccanici. Ma in un angolo della sua testa, trotterellava necessariamente. Aveva basi di lavoro molto solide e supporto familiare. E quindi un progetto chiaro, altrimenti non avrebbe giocato a tennis tutti i giorni. Ha frequentato corsi per corrispondenza abbastanza presto. Inevitabilmente, quando inizi così, è perché vuoi raggiungere il livello più alto.

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