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Catalans Dragons: Neil McIlroy: “siamo l’alfiere del XIII francese nel mondo e dobbiamo usare questa immagine”

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Incontro con l’ex quindicesimo pilastro scozzese, Neil McIlroy, 55 anni, che ha trascorso diciannove stagioni con l’ASM. Questo martedì pomeriggio, il direttore sportivo dei Catalans Dragons ci ha aperto le porte del suo ufficio in Gilbert-Brutus, tirando il filo delle sue ambizioni e delle sue attribuzioni dopo i primi due mesi nel suo nuovo ruolo.

Tra la tua partenza da ASM e il tuo arrivo a Les Dragons, perché non sei tornato altrove?

Sinceramente avevo bisogno di riposarmi un po’, per ricaricare le batterie dopo diciannove anni nella Top 14. Ogni anno è una maratona infernale. Avevo bisogno di riposarmi e ritrovarmi un po’. È come quando esci da una giostra che va a tutto gas ed è quando scendi che ti rendi conto che devi fare un passo indietro.

Tuttavia, alla fine avrai trascorso solo sei mesi senza club…

È vero. Avevo due progetti con World Rugby che erano a buon punto, uno in particolare. A luglio mi sono detto che dovevo rianimarmi professionalmente e che facevo scambi. Sono andato a trovare Franck Azéma e Pierre Mignoni a Tolone. Azéma mi ha detto che dovevo andare a vedere i Draghi per lo scambio. Allo stesso tempo, ho ricevuto l’offerta di diventare direttore delle prestazioni per la Federazione georgiana. Sono venuto a Perpignan per incontrare i Draghi alla fine di luglio per lo scambio e ho preso il volo per Tbilisi la settimana dopo per firmare e finalizzare il mio arrivo. Solo che il direttore della Federazione georgiana si è dimesso lunedì e tutto è stato sospeso.

Quindi hai prolungato il tuo soggiorno a Perpignan?

Ho trascorso alcuni giorni qui e quando ho lasciato Steve McNamara e Bernard Guasch mi hanno detto, ti interessa parlare ancora un po’ con noi e vedere se c’è un’opportunità? È iniziato lì. Tre settimane dopo, mi sono iscritto ai Dragons.

“Ci sono molti lacci molto resistenti ma non abbiamo ancora fatto i nodi”

Hai la funzione di direttore sportivo. Cosa significa esattamente?

È un titolo abbastanza ampio con responsabilità sportive e amministrative, per non parlare del centro di formazione e dei giovani. Questa posizione non è mai esistita nel club. Dopo la partenza del direttore generale (Jouffret), Christophe Levy ha assunto alcune delle responsabilità nella gestione del club e il presidente ha voluto che venissi a fare da cuscinetto tra lui e il club. Il club è sano e ben posizionato, ma manca qualcosa.

Questo è da dire ?

Se aggiungiamo esperienza, non è solo per spuntare le caselle. Questo per migliorare le prestazioni complessive. Oggi non avrò un’influenza diretta sul campo, nella scelta della squadra e della strategia proposta. Come in ogni settore del club, anche in questo club ci sono persone competenti.

Che osservazione fai?

È un Top 4 club con ambizioni. Cosa possiamo fare per fare questo passo? Non posso influenzare la scelta della squadra o la strategia in una partita. All’ASM, sono stato ancora più orgoglioso di vedere il club completare quindici anni di finali di Challenge Cup e Top 14, rispetto ai quattro titoli vinti. Mi interessava la stabilità.

Cosa manca oggi ai Draghi per superare un nuovo livello?

Non sono arrivato con una bacchetta magica per creare la rivoluzione. C’è il breve e il lungo termine. Il tribunale è la fine del contratto che sta arrivando. La domanda è se ci sono abbastanza qualità in Francia per sostituirli.

Solo che la piscina è tutt’altro che consistente…

Ed è per questo che nel breve periodo si guarderà piuttosto al mondo internazionale. Dobbiamo essere realisti, vogliamo essere competitivi. L’abbiamo visto ai Mondiali. La XIII Francia non è ancora al livello. Sì, abbiamo una responsabilità a questo livello. Ci sono abbastanza qualità per essere un campione. Penso che manchi ancora di qualità in alcune posizioni, ma Steve McNamara te lo dirà meglio di me. Sono più interessato a una strategia globale. Sto usando un’immagine qui che mi piace. Ci sono molti lacci davvero forti, ma non abbiamo ancora fatto i nodi. Sto parlando dei collegamenti fuori dal campo tra tutte le parti del club. Dobbiamo ritrovare alcune cose che abbiamo perso da qualche anno, con i soci e i tifosi. Voglio stringere tutti gli elementi del club, mentre guardo l’allenamento con le persone sul posto, incluso Bruno Castany.

E a lungo termine?

L’arrivo dei giovani tra i professionisti è più come un ascensore. I giovani francesi arrivano a sostituire gli altri giovani francesi. In futuro, si spera che i giovani salgano le scale e sostituiscano gli stranieri. Sono consapevole che la profondità della squadra non è importante. Migliora i rapporti con i circoli dilettantistici, gli educatori e le rilevazioni che facciamo. Siamo l’alfiere del XII francese nel mondo e dobbiamo usare questa immagine per allenare i giocatori di domani.

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