Cédric Vasseur: “Hanno cercato di rubarci Martin e Thomas…”

Cedric Vasseur al microfono di Novità sul ciclismo per discutere della stagione 2022 del Tu credi ! Ed è con un ampio sorriso che il direttore generale della formazione nord parla di quest’ultimo esercizio, le 19 vittorie ottenute dai suoi protetti – più della metà conquistate dal trio composto da Beniamino Tommaso (4), Bryan Coquard et Axel Zingle (3) – decimo posto nella classifica UCI e restando nel WorldTour riempiendolo… anche se avrebbe sicuramente scambiato qualche successo con una tappa del Giro di Francia. Guillaume Martinla squadra femminile, le sue prospettive sulla stagione ciclistica appena conclusa… Cedric Vasseur ha anche trattato molti altri argomenti durante i 30 minuti che ci ha concesso all’inizio di questa settimana. Manutenzione.

Video – Cédric Vasseur, il Boss di Cofidis al microfono di Cyclism’Actu

“Le nostre reclute si sono subito affermate come runner di altissimo livello”

Cédric Vasseur, 19 vittorie nel 2022 per Cofidis, con 2 nel WorldTour di cui 1 nel Grand Tour, e decimo posto nella classifica a squadre UCI. Cosa significano per te queste statistiche?

Sono un allenatore felice, è stata una grande stagione. Dal nostro tempo nel WorldTour, non abbiamo mai smesso di progredire e quest’anno siamo entrati a far parte delle prime 10 squadre del mondo. Quindi sono sopraffatto e non vedo l’ora che arrivi il 2023.

Immaginiamo che i servizi forniti dalle reclute 2022 (Benjamin Thomas, Bryan Coquard…) deliziano anche voi?

Anche le assunzioni per il 2021-2022 sono state eccezionali. Fin dall’inizio, abbiamo sentito Bryan (Coquard), Benjamin (Thomas) e Axel (Zingle), tra gli altri, dare slancio alla squadra. Le nostre reclute si sono subito affermate come corridori di alto livello, e questo ha permesso anche al team di alzare il proprio livello, che alla fine gli conferisce una top 10 a livello mondiale. Ne siamo orgogliosi.

Avresti firmato per una stagione del genere lo scorso gennaio?

Assolutamente. Avrei potuto aggiungere una vittoria di tappa sulle strade del Tour de France. Ma a parte questa frustrazione, con un Benjamin Thomas pescato a 200 metri dal traguardo a Carcassonne, la stagione è stata davvero ottima. Spero che potremo ripetere questa impresa nel 2023, o forse anche fare di meglio, perché siamo convinti, con la forza lavoro che abbiamo, che non siamo ancora in pista, che non siamo al 100%. Quindi pensiamo di dover fare ancora meglio il prossimo anno.

“Vincere il Tour? Sono sicuro che finirà per sorridere”

E finalmente ottenere quella vittoria di tappa al Tour de France che ti sei disperatamente mancato per quasi 15 anni (Sylvain Chavanel nel 2008)?

È vero che diventa un’ossessione. Ora, prima del mio arrivo nel team Cofidis, l’unico pilota che sembrava poter vincere il Tour era David Moncoutié. Oggi, con Ion Izagirre, con Simon Geschke, abbiamo reclutato corridori che hanno già vinto al Tour, e normalmente, quando siamo stati in grado di percorrere le strade del Tour, siamo in grado di ripetere questa impresa. Spero che questi piloti possano mostrare la strada ai nostri giovani talenti. Victor Lafay ha vinto l’anno scorso al Giro, Jesus Herrada ha vinto quest’anno alla Vuelta, quindi ci diciamo che presto avremo un appuntamento con la storia tornando al successo al Tour. Sono sicuro che finirà per sorridere.

“Ci sarà un solo Grand Tour per Guillaume Martin nel 2023, è il Tour de France”

Come giudica la stagione di Guillaume Martin?

Guillaume, resta una scommessa sicura e il nostro leader. Da qualche anno avevamo deciso di averlo all’altezza dei big e ha incatenato incontri di altissimo livello. Quest’anno avevamo bisogno e volevamo ripristinare la sua fiducia nelle gare di livello inferiore dove poteva brillare. Nel 2023, l’obiettivo sarà salire al Tour de France, che sarà l’apice della stagione. Dobbiamo ancora affinare alcune cose, ma quello che è già chiaro nella sua mente e nella nostra è che ci sarà un solo Grand Tour per Guillaume Martin nel 2023, c è il Tour de France.

Raccontaci qualche parola su Axel Zingle, che ha vinto tre volte e che quest’anno ha dimostrato qualità eccezionali.

Axel, è pura felicità. Ci ha davvero sorpreso quest’anno saltando le tappe. Va molto più veloce degli altri, sia in senso letterale che figurato, e ci ha semplicemente reso felici. Ora vogliamo costruire un gruppo attorno a lui per portarlo un po’ più in alto. Il 2023 deve essere l’anno della cresima per lui. Spero che continui la sua marcia in avanti, alzando sempre di più l’asticella nelle gare di livello superiore. E’ un pilota che inevitabilmente un giorno cercherà la maglia di campione di Francia – lo abbiamo visto quest’anno con un podio alla sua prima partecipazione – e probabilmente dei successi al Tour de France. Dopo non vogliamo mettergli una pressione folle sulle spalle, deve continuare a divertirsi e scoprire se stesso.

“Alcune squadre hanno provato a rubarci Guillaume Martin, Benjamin Thomas… è guerra”

La stagione 2022 ti ha permesso di mantenere il tuo posto nel WorldTour (14° in classifica nelle ultime tre stagioni). Tu che hai lottato tutta la stagione per mantenerti, come giudichi questo sistema messo in atto dall’UCI e che è stato ampiamente criticato da alcuni giocatori del ciclismo, tra cui Sylvan Adams, il proprietario di Israel-Premier Tech, e Jonathan Vaughtersil direttore generale di EF Education-EasyPost?

È un sistema stressante, ma quando fai sport di alto livello, c’è sempre una selezione che avviene. Ma credo che quello che ti ha davvero infastidito con questo sistema di alti e bassi sia stata la disuguaglianza legata al Covid, con squadre più o meno colpite e squadre che più o meno stavano facendo la partita. Quando sei in un gioco in cui non controlliamo certe cose, e in particolare il Covid, semina guai.

Il 2023 è già domani e, a differenza del 2021 e del 2022, Cofidis è stato abbastanza saggio sul mercato, con solo quattro arrivi (Jonathan LastraHarrison Wood, Axel Mariault et Christophe No), puntando così su stabilità e continuità.

Assolutamente. La parola è fiducia. In particolare abbiamo rinnovato i contratti di Guillaume Martin e Ion Izagirre (2023 e 2024), e soprattutto non volevamo vedere partire i corridori che ci hanno permesso di ottenere il decimo posto della classifica UCI. Era una volontà comune, quindi ci siamo battuti per mantenerli. Non è stato facile tenerli – alcune squadre hanno provato a rubare Guillaume Martin, Benjamin Thomas… è guerra, ma mi piace – ma siamo orgogliosi di poter continuare con questa squadra. E poi lavorare in stabilità fa risparmiare tempo. Sappiamo come funzionano gli uni gli altri, conosciamo i loro punti di forza e di debolezza, e ho davvero la ferma convinzione che con questa stessa forza lavoro finiremo alla fine del 2023 con risultati ancora migliori.

Il prolungamento di Guillaume Martin: “Aveva bisogno di essere rassicurato su alcuni punti”

E come hai convinto un Guillaume Martin a restare con Cofidis?

Il nostro desiderio era quello di offrire una posizione di primo piano a Guillaume, per permettergli di scegliere il suo programma e la sua squadra. Abbiamo portato dei piloti per lui, e penso che quando qualcuno si sente bene in una squadra e sente che quest’ultima sta progredendo, si dice semplicemente che dobbiamo scommettere sulla stabilità. Abbiamo discusso molto, aveva bisogno di essere rassicurato su certi punti… e credo che lo abbiamo rassicurato sui suoi punti interrogativi.

Al Cofidis c’è una squadra maschile, ma c’è anche una squadra femminile, e quest’anno è andata piuttosto bene…

Era una sfida forte, che doveva essere raccolta. Per noi è stato un salto nell’ignoto. Abbiamo 26 anni di esperienza nello sport del ciclismo maschile, con il nostro modo di operare, ma qui ci stavamo davvero immergendo in un universo che non conoscevamo. Abbiamo totale fiducia in Gaël Le Bellec, che guida la squadra con Arthur Quilliec, e stanno facendo un ottimo lavoro. È stato un anno di scoperte, ci siamo divertiti molto.

Non ci siamo concentrati necessariamente sulle prestazioni, sui risultati, ma spero che sarà un po’ più così l’anno prossimo, che potremo entrare nelle prime 20 squadre (il Cofidis Women Team ha chiuso il 2022 al 28° posto, ndr) e per avere un po’ più di consistenza. Per fare questo abbiamo rafforzato la squadra, passando da 11 a 13 atleti e reclutando corridori con altre abilità (Morgane Coston, Spela Kern, Josie Talbot e Flavie Boulais). Penso che il gruppo del 2023 sia più forte del gruppo del 2022, quindi spero che, come la squadra maschile, le ragazze alzeranno il livello un po’ più in alto ogni anno.

“Sono deluso da Vingegaard perché quando vinci il Tour e dopo fai solo una o due presenze, non aiuti il ​​ciclismo”

Da ex consulente e amante del ciclismo, c’è un campione o un momento che ti ha segnato particolarmente nel 2022?

Remco Evenepoel. Quello che ha fatto ai Mondiali… Sono sbalordito dalle sue prestazioni. Mi è piaciuto molto anche il duello Jumbo/Jonas Vingegaard contro Tadej Pogacar da solo. Se fossi stato in onda come consulente, mi sarei chiesto perché Pogacar si stesse spostando su Roglic quando abbiamo visto che Roglic era in discesa. Penso che abbia peccato per orgoglio. In ogni caso, sulle strade del Tour de France abbiamo avuto una battaglia superba, con sicuramente una bella rivincita l’anno prossimo.

Dopo, sono deluso da Vingegaard perché quando vinci il Tour de France e fai solo una o due apparizioni dopo il Tour, non aiuti il ​​ciclismo. Sono venuto al ciclismo perché ammiravo Bernard Hinault, e Bernard Hinault, dopo il Tour de France, non è andato in allenamento, in vacanza o non è scomparso dai radar per cinque settimane. Non puoi avere personaggi carismatici se non sono più nei notiziari. È anche qui che tolgo il cappello a Remco Evenepoel, che ha fatto lo spettacolo fino ai Mondiali. Quando vediamo come si sbarazza di Lutsenko senza nemmeno attaccarlo e farlo uscire dal volante… Penso che abbiamo davvero una pepita nel ciclismo e mi fido di Patrick Lefevere per gestirlo bene. In ogni caso, sarebbe bello vederlo il prossimo anno sulle strade del Tour de France in lotta con Pogacar e Vingegaard.

“Il Tour de France è una grande sfida per Evenepoel”

Secondo Cédric Vasseur, chi è il più forte tra Pogacar ed Evenepoel?

Al Tour de France, penso che sia ancora Pogacar. Ci sono molti corridori che hanno brillato al Giro e La Vuelta ma hanno fallito nel Tour. È ancora un altro mondo. Quindi è una grande sfida per Evenepoel, ma oggi do ancora un vantaggio a Pogacar. Avrà imparato molto dal suo fallimento nel 2022 e avrà sete di vendetta.

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