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Champions Cup – La Rochelle: da Belfast a Dublino, il racconto di un “weekend pazzo”

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A meno di 24 ore dal fischio d’inizio, la partita tra Ulster e La Rochelle è stata spostata a Dublino, all’Aviva, per una seduta a porte chiuse… finalmente aperta ai tifosi marittimi. Ritorno a un divertente sabato tra le due “Irlanda”.

Anche prima dell’inizio di quella che si preannunciava come una guerra, l’Ulster aveva perso una battaglia. Venerdì, alle 21:00 ora locale, un comunicato stampa dell’organizzatore ha confermato le temute notizie da Ravenhill: “L’EPCR conferma che è stato deciso di spostare la partita della seconda giornata di Champions Cup tra Ulster Rugby e Stade Rochelais, originariamente prevista al Kingspan Stadium di Belfast e che ora si giocherà a Dublino, in uno stadio che sarà confermato il prima possibile.” Da giorni le piccole mani della provincia nordirlandese raddoppiano gli sforzi e l’inventiva per preservare il prato dai morsi delle temperature negative. Invano, quindi: la decisione del signor Pearce e degli esperti era irrevocabile.

In un attimo, l’Ulster aveva appena perso un poster a quattro stelle sul suo territorio, il supporto di 15.000 sostenitori e anche diverse centinaia di migliaia di sterline nella vendita dei biglietti. Tanti motivi per essere arrabbiati. Alle 10:35 della mattina della partita, quando il recinto di ripiego non era ancora ufficialmente noto – l’RDS era stato inizialmente contattato, Jonny Petrie, direttore esecutivo della provincia, ha twittato arrabbiato: “Al momento mi trovo nel bel mezzo di un campo duro ma giocabile. Dire che sono frustrato è molto diverso da come mi sento in questo momento, a dire il vero. Che spreco per tutti i fan, lo staff e l’Ulster Giocatori.” Tanto più che, per motivi organizzativi e di sicurezza, la locandina si sarebbe tenuta a porte chiuse nella Capitale. In terra – quasi – neutra e senza ventole, quindi.

“Può solo saldarci insieme”

Sabato, i Maritimes ei loro ospiti sono stati quindi costretti a migrare due ore più a sud. Un confine dopo, si sono precipitati all’Aviva Stadium, il covo del XV du Clover, dove una piccola sorpresa attendeva i visitatori: 160 tifosi gialloneri erano stati finalmente autorizzati a partecipare all’incontro, dando a porte chiuse l’aria di una trasferta per il nordirlandese. Attraversato nelle baie del recinto, Pierre Venayre ha assaporato questo lieto fine: “Come abbiamo fatto? Beh, abbiamo lavorato molto, abbiamo parlato molto”, ha riassunto il direttore generale, visibilmente stremato da questo imbroglio amministrativo. La passione della gente della Charente non valeva questi sforzi? Senza dubbio. Alla mezz’ora, il “Qui, qui, è La Rochelle” cominciò a risuonare nel guscio vuoto. Una bellissima testimonianza di supporto alla band di Alldritt. E un peccato per il campo di fronte.

Dopo il fischio finale, Dan Mc Farland, il boss dei nordirlandesi, ha riso a crepapelle: “A quanto pare era la delegazione del club. Non avevo mai visto una cosa del genere”. Per il resto, gli inglesi non sono decollati: “La mia opinione personale è che stamattina alle 10 (Sabato, ndr), ero sul prato del Kingspan e che era passabile. Ero lì la sera prima e lo dicevano già tutti. Il tono è stato sorprendente date le circostanze. Inoltre, poteva solo migliorare perché il tempo stava per cambiare. Ma quella decisione ci è stata rubata”. Per inciso, l’interpretazione di La Rochelle dello stato del campo del Kingspan Stadium era molto diversa.

Per il tecnico dell’Ulster la questione è andata oltre se giocare o meno in casa: “Una partita della European Rugby Cup è molto più di quello che succede tra quattro linee. È molto di più. Gioco a questa competizione da più di vent’anni. C’è uno spirito, un’anima. Dov’era tutto questo? Era come gli eSport .” In questo giochetto i Rochelais erano i più forti. Grégory Alldritt, flemmatico in ogni circostanza, è riuscito persino a estrarre qualcosa di positivo da questa telenovela: “Viaggi, quelli più complicati li abbiamo già fatti. Come dicevano Ronan e lo staff, l’importante era adattarsi. Il weekend è stato pazzesco. Non può che saldarci insieme”concluse l’internazionale prima di salire sull’autobus per Belfast da dove la truppa sarebbe partita prima dell’alba del mattino seguente.

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