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ci vediamo nel 2026! / Mondial 2026 / SOFOOT.com

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Digerita la delusione, presto verrà la voglia di rivivere un Mondiale. Soprattutto dopo lo scenario dell’ultima finale, quella che ci ricorda quanto sia unico questo sport e tale rimarrà, anche nella terra del baseball o dell’hockey. Tra 42 mesi, la 23a edizione inizierà in Nord America, ei suoi contorni sono talvolta ancora sfumati. È anche possibile che a quel punto sorgano polemiche.

Per riconnettersi con colui che è stato loro per quattro anni, cinque mesi e tre giorni, da allora questa pioggia stellata di Mosca fino a la spettacolare resa dei conti con un piccolo e allo stesso tempo enorme genio argentino attorniato da dieci compagni inferociti. È con questa sensazione che i Blues e Kylian Mbappé avanzeranno al prossimo Mondiale, a patto di qualificarsi. Perché per i Mondiali che si giocano negli Stati Uniti, niente è mai sicuro con la Francia. Anche se a novembre 2025, a 58 anni, sarà più difficile per Emil Kostadinov bucare la difesa azzurra sul prato del Parco.

In poco meno di quattro anni, sì, questo è il vantaggio di giocarne uno a dicembre anziché a giugno, 48 squadre si contenderanno il trofeo. Sarà il loro stesso sogno americano, disseminato in tre paesi: Stati Uniti, Canada e Messico, uniti sotto il nome di «Uniti 2026» per superare il Marocco nel premio. Solo il Canada scoprirà l’organizzazione di una Coppa del Mondo. Il Messico diventerà addirittura l’unico paese ad ospitare tre edizioni dopo aver incoronato Pelé nel 1970 e Maradona nel 1986. Proprio così. Quindi chiedi ad André-Pierre Gignac se il calcio non è uno sport amato da Città del Messico a Cancún.

Calcio, calcio o fútbol?

In quanto a passione, la febbre sta salendo in Canada e negli Stati Uniti, e non solo per le donne, che sono più alla moda e i cui risultati sono decisamente migliori. La Major League Soccer sta progredendo e non ha mai interessato così tanto oltre Atlantico, dove le università americane scommettono sempre di più sul calcio (certamente, meno del basket, del baseball o del football americano). Il gioco della gallina tra cugini USA-Inghilterra ha riunito più di 20 milioni di americani davanti alla loro TV. Una novità per il “calcio”. Inoltre, resta da vedere se, nel nome, sarà una Coppa del Mondo di calcio (Canada), calcio (USA) o fútbol (Messico).

Quindi, inevitabilmente, chi dice tre paesi dice viaggi lunghi. Questo cambierà seguaci, giocatori e tifosi del Qatar, dove gli stadi erano a un massimo di 72 chilometri di distanza. Le 16 città ospitanti (2 in Canada, 3 in Messico e 11 negli Stati Uniti (1)) sono spesso molto distanti. Da Vancouver, conta 5 ore di aereo con Città del Messico e 7 con Boston, senza dimenticare il fuso orario (3 ore tra New York e Los Angeles). Un grosso rompicapo in prospettiva, mentre la FIFA non ha ancora specificato se le nazioni saranno distribuite geograficamente in base al proprio girone. Il che potrebbe comunque consentire di fare uno sforzo ecologico (piccolissimo) per un nuovo Mondiale con un’impronta di carbonio molto meno green dei prati.

Oltre allo strato di ozono abusato dai viaggi aerei, ci sarà un fattore fisico da non trascurare. Le trasferte durante la fase a gironi di Euro 2021 potrebbero, secondo alcuni, influenzare il resto della competizione: le quattro semifinaliste, ad esempio, avevano disputato la fase a gironi in casa. La vicinanza di stadi e campi base è stata un vantaggio in Qatar per favorire la ripresa, questo Mondiale co-organizzato non lo garantisce altrettanto.

(Molto) caldo e senza aria condizionata

Altro elemento controverso nella penisola arabica: il caldo. Questo è anche il motivo per cui questo 22e edizione è stata accompagnata da una raclette piuttosto che da un barbecue in Francia. Solo che i ricordi del 1986 e del 1994 sono caldissimi, per non dire soffocanti. Qualunque cosa. Le revisioni del diploma di maturità 2026 andranno bene davanti alla televisione, con tre o quattro partite al giorno a temperature che molto spesso superano i 30 gradi a Guadalajara, Monterrey o Miami a luglio. Gli stadi sono tutti già costruiti, molti ospitano partite di football americano. E nessuna aria condizionata è ancora prevista per solleticare la gola oi polpacci dei tifosi. La sua capienza e i suoi numerosi palchi VIP collocano l’AT&T Stadium di Dallas (92.967 posti) tra i favoriti per essere teatro della finale, la cui data non è ancora nota.

Sportivamente, molti elementi sono ancora sconosciuti. Che riguardi le nazioni qualificate, ma anche il numero di partite. Rara certezza, il passaggio a 48 squadre consente di fatto una maggiore rappresentanza di alcuni continenti. L’Africa ne beneficia maggiormente e passa da 5 a 9 qualificati, il Sud America da 4 a 6 e l’Oceania si assicura una rappresentanza ufficiale. Una volta qualificato, la domanda è come distribuire queste squadre. La FIFA sta ancora esitando. Un’opzione con sei gironi da quattro squadre e la qualificazione delle otto migliori terze su 16es le finali porterebbero il numero di partite a 104 (rispetto alle 64 del 2022). Un incubo per gli allenatori e per la salute dei giocatori; una manna per la FIFA e la sua volontà di aumentare il numero delle partite per aumentare gli introiti pubblicitari, l’ospitalità, la biglietteria ei diritti TV. Nulla dice per il momento che sarà privilegiato.

Da 64 a 80 o 104 incontri

In caso contrario, la versione con sedici gironi da tre squadre aumenta il rischio di collusione tra due squadre che, giocandosi l’una contro l’altra nell’ultima partita, potrebbero riuscire ad assicurarsi la qualificazione. La parata della FIFA? Un rigore dai gironi e quindi una vittoria di due punti ai TAB. Ebbene, da un lato, questi triangolari eviterebbero di rivivere (subendo) Francia-Danimarca 2018 o Francia-Tunisia 2022 senza puntata. Allo stesso tempo, questa opzione ci priverebbe di scenari in cui la classifica cambia a ogni gol in una giornata finale simultanea. Altra domanda: cosa fare con la nazione esente? Prevede che due giocatori facciano da giudice di linea sul campo B come nel torneo di Pentecoste del villaggio? Rimane anche l’opzione di una separazione in due tavoli al Roland-Garros, con ventiquattro nazioni per parte, e una formula chiara come la prossima Champions League o la Società delle Nazioni. Per la salute fisica e psicologica dei giocatori, il sovraccarico dei calendari e i ripetuti infortuni, torneremo.

Gli Stati Uniti e il Canada al loro apice?

Per quanto riguarda il calcio, perché sì, si tratta soprattutto di calcio, la dura realtà sul campo ha ricordato ai futuri padroni di casa la lunghezza e l’asprezza della strada che resta da percorrere per brillare in un Mondiale. I giovani di Stati Uniti e Canada durante la loro corsa di prova in Qatar dimostrano comunque l’emergere di due generazioni che arriveranno al loro apice, o vicino ad esso, per questa competizione in casa. Sul versante statunitense (25,6 anni di media), Christian Pulisic è stato il primo a farsi un nome in Europa (Dortmund poi Chelsea). Seguono i bravissimi gestori di palla che sono Weston McKennie (Juventus) e Yunus Musah (Valencia) o anche Tyler Adams (Leeds), nutriti nella galassia Red Bull la cui passerella è una risorsa seria da covare, tanto quanto le porte della Premier League che stanno iniziando ad aprire. Bisognerà però fare di più per andare oltre gli ottavi di finale, dove l’Olanda aveva dominato la propria materia.

Lato canadese (41e nel ranking FIFA), il primo gol ai Mondiali della loro storia contro la Croazia per la seconda partecipazione (dopo il 1986, nello stesso girone della Francia), è stato visto come la concretizzazione di un movimento iniziato da poco, non per contrastare l’ascesa del calcio femminile nel paese dei caribù, ma pensare che attorno a Jonathan David, Alphonso Davies e soprattutto Stephen Eustaquio c’era un reale potenziale per creare sorpresa. Il tutto supervisionato dall’atipico John Herdman, ex allenatore femminile. Una squadra inesperta, non uscita da una gallina allevata, con i punti deboli della gioventù, ma che singolarmente nel 2026 avrà quattro anni in più individualmente e soprattutto altrettanta esperienza comune.

messicani (13es nel ranking FIFA) si sono presentati in Qatar scommettendo sull’esperienza (29 anni di età media), simboleggiata dal baluardo Memo Ochoa (5 Mondiali). Non è bastato loro iniziare bene la competizione con un vero pareggio contro la Polonia, poi una sconfitta contro i futuri re del mondo, che avevano appena iniziato la loro missione. Nel complesso abbastanza deludente I tre qualificazione mancata per un gol nella terza partita. Un fallimento per una generazione il cui rinnovamento partirà velocemente per essere pronta nel 2026, con un nuovo allenatore dopo l’addio di Tata Martino e attorno una coppia d’attacco più che promettente: Alexis Vega e Hirving Lozano. I vecchi Ronaldo, Modrić, Messi sicuramente non ci saranno più, ma la nuova generazione, capitanata da Kylian Mbappé, è presente. E in molti più paesi di quanto si possa pensare.

Di Alexandre Plumey
1 – Vancouver, Toronto; Guadalajara, Monterrey, Messico; Dallas, Houston, Miami, Atlanta, Los Angeles, San Francisco, Seattle, Filadelfia, Kansas City, Boston, New York.

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