Ciclismo. Jérôme Pineau: “Il futuro del team B & B Hôtels è minacciato…” – Cyclisme



A metà ottobre la sua formazione non era nell’elenco delle squadre che avevano presentato un dossier di registrazione per ottenere una licenza dall’UCI. Un mese dopo, dove sei?

Ad oggi, siamo ancora in una situazione di attesa. Stiamo ancora lavorando per finalizzare il nostro progetto, una squadra maschile di altissimo livello, una femminile e un settore giovanile, ma abbiamo ancora bisogno di tempo. Abbiamo informato le autorità della nostra necessità di avere ancora le prossime due settimane per ottenere risposte e presentare un fascicolo solido dopo l’UCI e il DNCG.

In concreto, non ha trovato questo partner importante e questo budget di 15 milioni di euro di cui parlava alla fine del Tour de France?

Aspetto risposte, ho cinque piste molto serie, aspetto risposte definitive il 21, 28 e 29 novembre. Siamo pronti a sparare. Non controllo il tempo, né gli importi. Spero che siano positivi sul progetto complessivo ma non escludo che venga rivisto al ribasso. Forse chiedendo ai miei atleti di essere più ragionevoli nel 2023 prima di pensare in grande.

Come ci sei arrivato?

Ci sono state battute d’arresto. Ho incontrato Didier Quillot (l’ex direttore della Professional Football League, dietro questo progetto) a gennaio, la città di Parigi a maggio, avevamo fatto molti progressi con un certo numero di società ad agosto. E poi, l’instabilità economica e sociale ha spinto alcuni a fare marcia indietro.

Nel caso in cui le risposte attese siano negative, cosa accadrà?

La squadra non sopravviverà. L’attuale budget non è sufficiente per sperare di evolvere al livello in cui speriamo. Se necessario, dovremo prendere delle decisioni. Rimango ottimista ma il futuro della squadra è minacciato. Ci crederò fino all’ultimo minuto dell’ultimo giorno. Ho detto, sto aspettando risposte. E se un direttore d’azienda vuole venire ad accompagnarci, non sbattiamo la porta. Sarà l’inizio di qualcos’altro o la fine di tutto. Ma escludo di tirare il sipario.

C’è un incendio in casa?

Sì, naturalmente ! Siamo a quindici giorni dall’arrivo. Ma quando fai questo lavoro, c’è fuoco tutto il tempo. Se volessi stare zitto, cambierei lavoro. Siamo vigili del fuoco… Ci sono soluzioni per spegnere questo incendio. Se il disastro si verifica, non saremo i primi né gli ultimi a cui accadrà. Ma lottiamo per evitarlo. Abbiamo 18 corridori sotto contratto, 25 persone in organico e una decina di atleti in vista. Penso a loro. Anche se le mie notti sono brevi e agitate, sogno di mettere sotto l’albero una bella bici, una bella maglia e un bel pettorale. Tremo come alcuni dei miei colleghi hanno fatto in passato.

Siete ancora in contatto con la città di Parigi?

Sì, nemmeno lei ha abbandonato la nave. Ora, come era chiaro fin dall’inizio, non sta finanziando questo progetto.

Cosa dici ai tuoi corridori e a quelli che si uniranno a te?

Conoscono la situazione. Tanto di cappello perché nessuno di loro è saltato giù dalla barca. Sono tutti uniti. È in questi momenti che ritroviamo anche i grandi uomini. Ho molto supporto.

Mark Cavendish, anche lui coinvolto nel progetto?

Se non avesse creduto in questo progetto, avrebbe già firmato altrove. Lui è dietro di noi. Non posso nascondere che fa parte di questo progetto per andare più in alto.

Sei in contatto con Audrey Cordon-Ragot che dovrebbe essere l’headliner della tua squadra femminile?

Sicuro. Per quanto ne so lei non ha firmato altrove anche se ad alcuni piacerebbe. Vogliamo sempre davvero lavorare con lei. Contrariamente a quanto si dice, non ho mai rilasciato le ragazze, non ho chiesto loro di cercare un’altra squadra.

Alcuni dei tuoi corridori attuali sarebbero molto richiesti…

Lo immagino… (Ironico) Immagino che, nel buon ambiente in cui evolvo, alcuni approfittino della nostra attuale debolezza per stabilire un contatto. Ora, quando si contattano piloti sotto contratto, il minimo è avvisarmi. Non sono stato contattato quindi immagino che nessuno sia entrato in contatto poiché il mio ambiente è un ambiente familiare e solidale (scricchiolio).

Hai paura del futuro?

No, sono una persona costantemente stressata. So che molte cose dipendono da me, da noi. Voglio solo che abbiamo successo, voglio solo avere successo. So che non aspetteremo fino a metà gennaio. Tra un mese spero che la squadra si alleni. Rimango ottimista.

Se va male è possibile scendere di un gradino, cioè evolversi in 3a divisione?

Niente è impossibile. B&B Hotels ha fatto uno sforzo per il 2023 perché siamo ambiziosi. Non sono sicuro che questo sponsor voglia evolversi al livello inferiore. Non ci siamo ancora. Non ci penso.

Ti penti di aver intrapreso questa avventura con la città di Parigi?

Se ho intrapreso questa attività di ricerca di un co-partner, è perché ho cercato un co-partner in B&B Hotels fin dall’inizio. Non ho rimpianti per aver seguito questa pista. E da quando sono in contatto con Parigi, non ho abbandonato la pista locale e non è stata precipitosa al cancello. Sono andato a incontrare persone che volevano parlare con me. Il mio cuore non ha più una patria, quello che conta oggi è salvare la squadra. Mi hanno sempre detto che ci vogliono dai sette ai dieci anni per stabilizzare un business, siamo al sesto anno.

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