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Ciclismo. Perché Axel Laurance si unisce alla riserva del team Alpecin – Ciclismo

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Perché hai scelto di unirti ad Alpecin-Deceuninck nel 2023?

Ho avuto contatti con diversi team (Soudal-Quick Step, AG2R, DSM, in particolare). Ma non avevano necessariamente il budget, né il posto nella loro forza lavoro. E più passava il tempo, meno possibilità c’erano. Stavo discutendo con Soudal-Quick Step, ma non avevano il budget. Il team Alpecin-Deceuninck è arrivato secondo. Mi hanno subito rassicurato sulle loro ambizioni. Hanno un progetto a lungo termine per me, non vogliono scorciatoie. Siamo sulla stessa lunghezza d’onda. L’obiettivo è arrivare più in alto possibile e so di poter contare su uno staff efficiente che saprà aiutarmi a progredire.

Tuttavia, ti evolverai inizialmente con la riserva, in Continental (3a divisione)…

Il team ha prima cercato un modo per includermi direttamente nel WorldTour. Siccome erano al completo (30 corridori), hanno chiesto una deroga all’UCI, ma non ha funzionato. Sono iscritto ai “Conti” per il 2023, ma non correrò con loro. Sono considerato un pilota WorldTour. Non è escluso che io guidi durante la stagione, se qualcuno si infortuna, ad esempio. E nello scenario “peggiore”, entrerò a far parte della prima squadra nel 2024.

Tuttavia, non sarai in grado di competere nelle gare del calendario WorldTour, è una frustrazione?

Non dimenticare che sono ancora giovane e che ho partecipato a una sola gara del WorldTour nella mia carriera (la Bretagne Classic a Plouay). Sono salito sul podio (2° dietro a Van Aert), ma quel giorno ero al top della forma. Non sarà sempre così. Nel 2023 voglio prima vincere in gare più accessibili, come l’Étoile de Bessèges. E se riesco a partecipare a tre o quattro gare del WorldTour alla fine della stagione, sarà già un bene.

Stai entrando in una squadra che ha molti corridori con un profilo simile al tuo (punzone-velocista), come vedi questa competizione a venire?

Non sono spaventato. Ad un certo punto, il livello è alto ovunque quando giochi ai massimi livelli del mondo. Se voglio essere uno dei migliori, sta a me trovare il mio posto e competere contro piloti che hanno le stesse qualità. Se fossi andato su Quick Step sarebbe stato lo stesso…

Aderire ad Alpecin significa anche scoprire paesi stranieri…

Ho sempre avuto questa idea. Culturalmente, apre molte porte. Sono giovane, so che saprò adattarmi.

Non è stato facile. Pensiamo solo a quello. Ci concentriamo solo su questo, anche quando ci alleniamo. E una volta scesi dalla bici, devi fare telefonate, fare videochiamate. Ma il mio stress era diverso dagli altri, perché sapevo che avrei trovato una squadra. Questi contatti, mi hanno permesso di fare un passo indietro, anche se il periodo era un po’ pauroso. Un giorno ho perso due squadre. Ma il giorno dopo, era tornato.

Perché hai aspettato così tanto prima di firmare altrove?

Mi chiedevo se avessi davvero il diritto di andarmene. Sapevo che c’era questo limite del 15 ottobre, in cui i motociclisti sono liberi di entrare altrove. Ma onestamente, tutti erano confusi. Nessuno poteva dirci cosa avevamo il diritto di fare o no.

Rimpiange la gestione del suo ex manager, Jérôme Pineau?

Non possiamo biasimare Jérôme per aver lottato per salvare la sua squadra. Gli sponsor sono sempre complicati… Ma forse avrebbe dovuto avvisarci, un mese o due prima, che la situazione non era facile? Dicendoci: “È complicato. Puoi cercare un contratto. Vi terrò informati”. Ha fatto incazzare tutti.

Come ti senti quando vedi i tuoi ex compagni ritirarsi o tornare ai dilettanti?

È molto triste. Avevamo iniziato a costruire qualcosa insieme. E l’anno prossimo non rimarrà quasi nessuno nel gruppo. Non doveva finire così.

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