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Come Walid Regragui ha unito gli Atlas Lions (Marocco)

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Con sorpresa di tutti, il Marocco è in semifinale della Coppa del Mondo 2022. Tutto, in parte, grazie a un uomo: Walid Regragui

Fatima Regragui ha sessant’anni. Quando suo figlio Walid era un giocatore professionista – ha giocato nei campionati francesi con squadre come Tolosa e Ajaccio, collezionando 45 presenze con il Marocco – non è mai venuta a vederlo in azione. Nemmeno quando suonava a Parigi, dove vive lei e dove Walid è nato 47 anni fa. Neanche una volta.

Tuttavia, è a Doha dall’inizio della Coppa del Mondo FIFA, accudita dalla federazione marocchina come tutte le famiglie dei giocatori e dello staff ospite. E possiamo dire che era il portafortuna di suo figlio.

Walid Regragui, il Mondiale 2022 come una favola

La storia di Walid Regragui in questo torneo è una favola calcistica. Otto mesi fa, quando gli Atlas Lions si qualificarono per Qatar 2022, l’ex terzino destro non avrebbe mai immaginato che sarebbe stato seduto sulla panchina della nazionale durante il torneo. Le voci lo avevano visto sostituire Vahid Halilhodzic in testa alla selezione, ma non si sono mai concretizzate. Tuttavia, mercoledì affronterà la Francia di Didier Deschamps per un posto nella finale della Coppa del Mondo.

Regragui è cresciuto nella tenuta Montconseil a Corbeil-Essonnes, nella periferia sud di Parigi. Suo padre, muratore, chiedeva al figlio solo di andare bene a scuola. Questo è ciò che fa Walid. Era intelligente, si è laureato prima di andare al college per studiare economia.

Nel frattempo, la sua carriera è decollata nei campionati inferiori, iniziando dalla Quinta Divisione e passando alla Ligue 1; tutto è iniziato con Rudi Garcia, ex allenatore di Lille, AS Roma e Lione, che ha iniziato la sua carriera da allenatore anni fa al Corbeil.

“Rudi mi ha cambiato la vita“, ha detto Regragui. “Avevo 19 anni quando mi ha allenato e mi ha detto che potevo diventare professionista”. Mercoledì, Garcia sarà nel box dei commenti su TF1 all’Al Bayt Stadium per la partita più importante del suo amico.

Per chi conosce Regragui o lo ha incontrato durante la sua carriera da giocatore – compreso l’attaccante francese Olivier Giroud, che ha partecipato con lui a un ritiro precampionato nel 2007 a Grenoble – non ha mai dubitato che il parigino sarebbe diventato allenatore dopo aver smesso di giocare.

“Era molto intelligente, molto al di sopra della media. Ed è stato apprezzato da tutti i giocatori in tutti gli spogliatoi. Le sue abilità sociali erano fantastiche”disse Roland Courbis, che lo condusse ad Ajaccio.

Queste doti sociali – Regragui parla anche francese, arabo e inglese – gli hanno permesso di riportare in nazionale Hakim Ziyech e Noussair Mazraoui. Entrambi si erano rifiutati di giocare con Halilhodzic. Dopo una discussione con Regragui, sono tornati e sono ingranaggi essenziali in questa fantastica avventura.

Un allenatore in continua evoluzione

Prima di affrontare il Marocco dopo la partenza di Halilhodzic, Regragui ha vinto la Champions League africana con il WAC Casablanca, battendo Al-Ahly 2-0 a maggio. Era una forma di autoconvalida che era pronto ad andare oltre. Anche se non si aspettava di sostituire Halilhodzic ad agosto, così vicino all’inizio della Coppa del Mondo, ha colto l’occasione a braccia aperte.

Va notato che nessuna pressione immediata è stata esercitata su Regragui per primeggiare in Qatar: l’unica cosa menzionata nel suo contratto era l’obiettivo di raggiungere almeno le semifinali della Coppa d’Africa. Nazioni 2024. Inizialmente, la Coppa del Mondo era vista come un bonus, ma ora non più.

Dei 26 giocatori convocati dal tecnico, 14 non sono nati in Marocco, e alcuni hanno giocato anche nelle categorie giovanili del proprio Paese di nascita (Canada, Francia, Belgio, Olanda, Spagna e Italia) prima di scegliere di rappresentare la nazione di loro genitori o nonni. Il successo di Regragui è dovuto al modo in cui è riuscito a unire questi giocatori ea rendere unita questa squadra.

“Siamo una vera squadra, un vero gruppo, dove tutti lottano l’uno per l’altro ed è merito suo“La regista Sofiane Boufal ha detto a beIN Sports.

Il Marocco ha perso due titolari, Imran Louza e Amine Harit – quest’ultima arrivata a Doha lunedì per sostenere la squadra – per infortunio prima del torneo, il che è stato un duro colpo, ma Regragui ha riorganizzato tutti e ha trovato i buoni sostituti e le buone soluzioni.

Il suo 4-3-3 orientato alla difesa è solido e la sua squadra è ben allenata, con ogni uomo che capisce il proprio ruolo. Il Marocco ha la migliore difesa della competizione, avendo subito solo un gol in cinque partite, e con la palla si affida molto a Boufal e Ziyech. Ma funziona e non cambieranno nulla.

Non c’è dubbio che Regragui sia destinato a grandi cose da allenatore. Dopo il Marocco, punta a un lavoro in Ligue 1, ma per ora c’è ancora un trofeo da vincere. Regragui ei suoi giocatori hanno fatto la storia diventando il primo paese africano a raggiungere le semifinali di un Mondiale.

Ora Fatima, e tutte le altre mamme e genitori di questa squadra eccezionale, sono determinate a portare a casa il trofeo.



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