contro l’Australia, il XV di Francia inizia l’ultimo rettilineo verso i “suoi” Mondiali

Antoine Dupont sarà il capitano della Francia per i prossimi tre incontri dei Blues.  Qui, allo Stade de France, il 20 novembre 2021.

Una squadra di rugby professionistica raramente passa inosservata, colpa della presenza nelle sue fila di un buon numero di compagni che superano facilmente 1,90 metri e 100 chili. Ciò è ancor più vero quando questa stessa squadra ha appena ottenuto dieci successi, vincendo di passaggio il suo primo Grande Slam nel Torneo Sei Nazioni in dodici anni. È questa la situazione in cui si trova la squadra francese, che sabato 5 novembre allo Stade de France (alle 21) sfiderà l’Australia per iniziare il suo tour autunnale, una serie di tre amichevoli.

Dopo aver finalmente rispolverato la loro bacheca dei trofei, i Blues iniziano quindi una nuova stagione con gli occhi già puntati verso la fine, il Mondiale in Francia (dall’8 settembre al 28 ottobre 2023) – un culmine per una generazione programmata per questo evento. da quando l’allenatore Fabien Galthié è entrato in carica nel 2019. “Il Mondiale è nella mente di tutti da molto tempo”, ammette Grégory Alldritt, che ha già indossato i pantaloncini con la giovane squadra francese durante l’ultimo Mondiale, in Giappone. Dall’alto delle sue trentuno selezioni, il 25enne di La Rochelle è ora parte della dirigenza del gruppo e partirà contro l’Australia.

“Ho molta ammirazione per questa squadra.ammette Aurélien Rougerie. È riuscita a costruire la fiducia per essere pronta per questo tratto finale. » L’ex centro ed esterno internazionale (settantasei selezioni) conosce bene la situazione attuale del XV di Francia per aver partecipato ai Mondiali del 2007, organizzati anche in Francia.

Anche lui ha fatto parte dell’avventura che aveva visto i Blues perdere in semifinale contro l’Inghilterra, Sébastien Bruno (26 presenze) sottolinea i pericoli che attendono i Blues: “Anche la nostra generazione era fiduciosa prima della competizione, ma abbiamo messo troppa pressione su noi stessi e l’abbiamo superata un po’. »

La spina dorsale della squadra non si muove più

“Ma questa squadra fa molto affidamento sulle generazioni vincitrici della Coppa del Mondo under 20 [en 2018 et 2019], ha dimostrato di potersi comportare molto bene”, relativizza l’ex prostituta. Fin dall’inizio del suo mandato, Fabien Galthié ha scelto di fidarsi dei giovani giocatori senza molta esperienza. Nel 2020, i quarantadue eletti dalla sua prima lista ha mostrato età e selezioni medie affamate a questo livello: 24 anni per otto mantelli!

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Quasi tre anni dopo, la sua scommessa è vincente: i ventitré che affronteranno l’Australia sono in media ventidue selezioni. Meglio, nessuno di loro ha meno di 23 anni, e solo due hanno più di trenta (Uini Atonio e Romain Taofifenua, 32 ciascuno). E la loro maturità si affermerà con i dodici incontri che i Blues giocheranno prima del loro primo match di Coppa del Mondo, contro la Nuova Zelanda.

Salvo quattro eccezioni, il XV che sfiderà l’Australia è lo stesso che a marzo ha concluso il Grande Slam contro l’Inghilterra. E non c’è bisogno di cercare alcuna scelta tattica da parte di Fabien Galthié e del suo staff per spiegare questi cambiamenti.

Se Paul Willemse, François Cros, Gabin Villière e Melvyn Jaminet non ci sono è per un semplice motivo: sono tutti infortunati e tutti si sono ritirati. “Ci sono stati da tempo troppi cambiamenti tra le partite del XV di Francia. È bene che i giocatori concatenino e sviluppino automatismi”, saluta l’ex titolare Rémi Talès (ventiquattro selezioni).

Australia e Sud Africa stanno perdendo il loro roster

Come si fa di solito nei paesi anglosassoni e nell’emisfero australe, quando un titolare può giocare, è sistematicamente allineato. Ultimo esempio con Romain Ntamack. Appena ripreso da una distorsione alla caviglia, e lontano dal campo da inizio settembre, il Tolosain ritroverà i prati direttamente calpestando quello dello Stade de France, con il numero 10 nella parte posteriore.

Romain Ntamack (palla in mano) durante un incontro di Blues e Irlanda, allo Stade de France, 31 ottobre 2020.

“E’ un grande segno di fiducia in lui, il XV di Francia cercava da anni il suo apripista e finalmente l’ha trovato.crede Rémi Tales. La squadra è molto matura, ma sembra che sia lì da dieci anni anche se ha solo 23 anni! » Durante una stagione 2021-2022 quasi perfetta, Romain Ntamack e i Blues hanno battuto la maggior parte delle principali nazioni di rugby. Dal loro roster mancano solo due: Australia e Sud Africa. Bene, sono le prossime due avversarie dei Blues, a cominciare dai Wallabies di sabato.

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Solo terzo nel campionato di rugby (competizione annuale che li contrappone a Nuova Zelanda, Sud Africa e Argentina), a settembre, gli australiani rimangono gli ultimi ad aver abbattuto il XV di Francia, il 17 luglio 2021. “E’ una squadra imprevedibile, capace di tutto e molto fisica. Che siano davanti o dietro, sono molto potenti e non si lasciano mai andare”, dice Grégory Alldritt. Ottima l’occasione per la squadra francese di dimostrare, ancora una volta, di essere già pronta per il “suo” Mondiale.

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