cosa sappiamo di questi tifosi accusati di essere pagati dal Qatar per incoraggiare Brasile, Argentina o Francia?

“I fan di tutto il mondo si riuniscono a Doha”esulta la Fifa in un tweet*, domenica 13 novembre, una settimana prima del lancio della Coppa del Mondo in Qatar. Da tutto il mondo, davvero? Nei commenti, alcuni internauti si interrogano sull’identità di alcuni di questi sostenitori. Questa è l’implicazione di un video pubblicato su TikTok da un DJ francese, LB One, e molto condiviso su diverse piattaforme. Le immagini delle processioni con i colori del Brasile, dell’Argentina o anche della Spagna sono montate su un brano con un estratto di musica indiana, e il suo commento è accompagnato dall’hashtag #bollywood e da un’emoji che mostra i biglietti.

@djlbone Niente di sbagliato lì? #qatar2022 #Coppa del Mondo #per te #mdr #Qatar #fyp #coupedumonde2022 #bollywood #per te ♬ Addictive – LB One

Il sottotesto non è molto sottile: questi sostenitori verrebbero dall’India (o da paesi vicini) e sarebbero stati pagati per fingere di essere sostenitori. C’è anche chi vuole vederlo come un segnale che i tifosi dei Paesi qualificati si stiano allontanando da questo Mondiale, sconfessando la tanto criticata scelta di organizzarlo in Qatar. Ma se questi sostenitori hanno davvero legami con l’India, non c’è modo di stabilire con certezza se abbiano marciato di propria iniziativa o su iniziativa degli organizzatori. Franceinfo fa il punto su questo tema, a pochi giorni dall’inizio del Mondiale 2022.

Molti di loro vengono dall’India

In alcune immagini, questi tifosi sfilano dietro gli striscioni di gruppi dai nomi sorprendentemente uniformi: English Fans Qatar, Brazil Fans Qatar, Argentina Fans Qatar… Gruppi presenti su Instagram, che ci permette di carpire qualche indizio sull’identità di queste persone. E a confermare l’autenticità delle immagini: queste pagine invitavano a radunarsi, venerdì, nello stesso luogo a Doha, la spianata delle bandiere, che riconosciamo sullo sfondo.

Pubblicazioni che invitavano a un comizio su una spianata a Doha (Qatar), immortalando poi la scena, su una pagina di un gruppo di tifosi dall'Argentina al Qatar.  (ARGENTINA TIFOSI DEL QATAR / INSTAGRAM)

Le pagine Instagram di questi gruppi rivelano chiari legami con l’India. Brasile Tifosi Qatar lunedì ha festeggiato i suoi 15.000 follower* menzionando il racconto di una grande federazione di tifosi brasiliani, ma anche tre pagine di appassionati di Seleçao con sede in Kerala, uno stato dell’India meridionale, noto per essere la regione dove il calcio è più popolare lì. Le foto recenti delle manifestazioni dei tifosi della maglia gialla in Qatar sono attribuite a utenti che si identificano tutti come originari dell’India.

Un post che celebra il numero di follower di una fan page brasiliana in Qatar, facendo appello ad altri gruppi di fan in Brasile ma anche nello stato del Kerala in India, il 14 novembre 2022. (BRAZIL FANS QATAR / INSTAGRAM)

Ciò non significa che questi tifosi siano in Qatar solo su invito degli organizzatori. Mentre alcuni dei fotografi pubblicavano ancora immagini dell’India poche settimane fa, altri profili appartengono chiaramente a espatriati, che vivono nell’emirato da anni. Questo è anche ciò che suggerisce l’osservazione dei resoconti che reagiscono a queste pubblicazioni. Ci sono principalmente espatriati indiani in Qatar.

Queste pagine hanno anche promosso raduni di tifosi organizzati diverse settimane prima dell’inizio della competizione, periodo in cui i tifosi venuti dall’estero per la competizione, logicamente, non erano arrivati. Il 28 ottobre, l’Argentina Fans Qatar ha organizzato per i suoi membri una fantastica “notte degli hinchas”* (un termine per i tifosi argentini) in una sala a Doha. 21 settembre, questo gruppo di tifosi aveva presentato la propria maglia*, derivato da quello che Lionel Messi indosserà durante la competizione ma adornato con il logo dell’associazione, in collaborazione con una trasmissione radiofonica in Qatar, Radio Malayalam. Un nome non trascurabile visto che il malayalam è la lingua parlata nella regione indiana del Kerala.

Non sono necessariamente “falsi” sostenitori

Il fatto che questi sostenitori provengano in gran parte dall’India, piuttosto che dal Qatar o dai paesi che sostengono, non li rende “falsi” sostenitori. Le fan page di Instagram per il Brasile e l’Argentina sono state create rispettivamente nel 2021 e quest’estate. Ma i profili di alcuni internauti che li commentano testimoniano un gusto per il calcio che non è nuovo: si mettono in scena con magliette su testate a volte vecchie di diversi anni, anche prima del loro arrivo in Qatar.

Un gruppo di tifosi della Francia, il Club indiano dei tifosi di calcio francesi*, presente anche al raduno di venerdì a Doha, segue le esibizioni di Les Bleus (e Les Bleues) dal 2019 e ha organizzato diversi scambi con un rappresentante degli Inréductibles français, il loro principale gruppo di sostenitori in Francia.

I post su Instagram di un gruppo di tifosi indiani della squadra francese, che mescolano foto scattate in India e in Qatar.  (FANSCLUB DI CALCIO FRANCESE INDIA / INSTAGRAM)

Questo entusiasmo può sorprendere, visto dalla Francia, visto che il peso dell’India sembra irrisorio nel calcio mondiale. Ma nonostante tutto ci sono, nella sua immensa popolazione (stimata in quasi 1,4 miliardi di abitanti), gli appassionati di calcio. A luglio, l’India era tra i primi 10 paesi al mondo in cui era stato acquistato il maggior numero di biglietti per questa Coppa del Mondo, secondo la Fifa*. Da allora è stato superato da altre nazioni. Alcuni di questi appassionati intervistato dal canale del Qatar Al Jazeera*, spiega questo entusiasmo con la relativa vicinanza del paese ospitante, che offre l’opportunità di vedere per l’ultima volta icone come Lionel Messi e Cristiano Ronaldo, ma anche la probabilità di avere un parente che probabilmente li ospiterà in Qatar.

Nel 2019, il numero di indiani che vivevano nel minuscolo emirato era stimato a 700.000, superando di gran lunga i 333.000 qatarioti, secondo il conteggio più spesso citato, compilato nel 2019 da una società di comunicazione locale*. Il Qatar, dal canto suo, non pubblica più il censimento degli stranieri presenti sul suo suolo. Un fattore che può anche spiegare perché siano numerosi nei gruppi di tifosi basati sul posto. Questo è il punto di vista difeso dalla fondatrice del locale gruppo di tifosi portoghesi, Elisabete Reis, lei stessa espatriata nel Paese. “Non devi essere portoghese per tifare il Portogallo”ricorda, citata lunedì da il Rinascimento dei media portoghesi (collegamento in portoghese). “Abbiamo tifosi di molte nazionalità, dovremmo esserne orgogliosi. Non paghiamo nessuno perché piaccia al Portogallo o alla nostra squadra”.

I precedenti esempi di fan pagati seminano dubbi

Alcuni dettagli colpiscono ancora. Tutti questi gruppi di tifosi probabilmente non hanno organizzato per caso un comizio lo stesso giorno nello stesso luogo. Ed è raro che gruppi di tifosi indossino tutti la stessa maglia. Hanno comprato tutti i kit del tifoso perfetto, come quello di un tifoso indiano dell’Argentina si apre filmando se stesso ? Gli organizzatori hanno lavorato per strutturare queste manifestazioni di entusiasmo? Sono arrivati ​​​​al punto di pagare i partecipanti? Difficile decidere. Si legge in un post di un utente indiano di Instagram, che appare agli eventi Argentina Fans Qatar “collaborazione retribuita”. Lì non promuove nessun prodotto, semplicemente la sua partenza per i Mondiali per sostenere la selezione albicelese.

Un influencer indiano esprime il suo sostegno alla squadra argentina e annuncia il suo arrivo in Qatar, il 4 giugno 2022, in un post contrassegnato come "associazione retribuita" per Instagram.  (IAMRIFAD/INSTAGRAM)

Pagare certi spettatori non sarebbe una novità, spiega a franceinfo Raphaël Le Magoariec, ricercatore dell’Università di Tours. “L’acquisto di persone per creare l’atmosfera è fatto. La cultura del Qatar porta a questo tipo di pratica”ritiene questo specialista, coautore di L’Impero del Qatar: il nuovo padrone del gioco? (ed. Punti sulla i). Dice di averlo osservato sugli spalti delle partite dell’Al-Duhail, uno dei club del campionato locale, dove gli spettatori provenienti dallo Yemen o dall’Africa orientale gli hanno spiegato di essere stati pagati per essere presenti. Nel 2014, i media britannici, di cui il Custode*, hanno riportato testimonianze simili a margine di un torneo di beach volley. Che l’emirato ricorra a questi metodi anche per i Mondiali non sembra quindi impossibile. “Vogliono che sia il miglior Mondiale di tutti i tempi, faranno di tutto per renderlo tale ai loro occhi”analizza Raphaël Le Magoariec.

A questa storia si aggiunge confusione con un’altra accusa che grava sul Qatar prima di questo Mondiale 2022: i tifosi affermano di essere stati avvicinati dagli organizzatori per postare messaggi positivi sull’andamento della competizione, in cambio di inviti tutto spesato. Tre tifosi francesi o belgi hanno testimoniato a franceinfo. Il comitato organizzatore spiega semplicemente di aver voluto creare una rete di tifosi per comunicare con il pubblico di tutto il mondo. Si tratta, comunque, di una campagna rivolta ai tifosi dei paesi qualificati al torneo.

La loro presenza non dice molto sul successo di questo Mondiale

La presenza di questi gruppi di tifosi, incoraggiati o meno dal Qatar, non predice realmente la folla negli stadi all’inizio della competizione. metà ottobre, il presidente della fifa* ha affermato di aver venduto 2,9 milioni di biglietti, il 63% dei quali fuori dal Paese ospitante. Tifosi che, logicamente, non erano arrivati ​​una settimana prima della partita inaugurale. “Gli organizzatori vogliono solo creare l’atmosfera prima dell’arrivo delle persone. Non sarà così per tutta la Coppa del Mondo”crede Raphaël Le Magoariec.

Specialista della storia sportiva dei Paesi del Golfo, non si aspetta nemmeno che il pubblico locale sia invisibile durante questa competizione: “I qatarioti conoscono bene il calcio. C’è un vero entusiasmo a livello locale, non sono troppo preoccupato”. Oltre agli immigrati indiani, il ricercatore ritiene che gli espatriati dalla Siria, dall’Egitto o dal Maghreb, regioni appassionate di calcio, dovrebbero contribuire all’atmosfera. Per scoprire se il Qatar ha bisogno “falsi sostenitori” per riempire i suoi stadi bisognerà quindi attendere l’apertura dei battenti, da domenica 20 novembre.

* Tutti questi link fanno riferimento a contenuti in inglese

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