Cristiano Ronaldo, capitano contestato / Coppa del Mondo 2022 / Gr. H / Portogallo-Ghana / SOFOOT.com

In difficoltà dall’inizio della stagione, Cristiano Ronaldo conta sul Mondiale per ritrovare il sorriso e l’odore del campo. In Portogallo però si alzano sempre più voci per voltare pagina di CR7 e lasciare così spazio ai giovani.

Due sale, due atmosfere. Mentre Cristiano Ronaldo ha fatto esplodere il Manchester United ed Erik ten Hag in un’intervista con Piers Morgan su Talk TV, il Portogallo ha disossato la Nigeria in un’amichevole di preparazione ai Mondiali (4-0). Un incontro a cui CR7, malato, non ha preso parte. E ovviamente, i portoghesi non si sono preoccupati di giocare senza il loro capitano, per vedere i sorrisi sui volti e il gioco schierato dagli amici di João Félix. Come il quarto gol segnato da João Mário su movimento del pallone guardiolesco. Da lì in poi la domanda, che già era nella testa di molti, finì per essere posta in Portogallo, qualcosa di quasi inedito fino ad allora: Cristiano Ronaldo è fondamentale per questa squadra? Da un sondaggio condotto da CTMV è emerso che il 40,5% degli intervistati ritiene che non debba essere titolare. L’unico giocatore disoccupato presente al Mondiale conserva dunque il sostegno della maggioranza, ma tutto potrebbe cambiare in caso di prestazione negativa contro il Ghana.

Ronaldo, unico colpevole?

Da ottobre 2016, Cristiano Ronaldo ha perso 18 partite con il Selezione. Bilancio? 12 vittorie, 5 pareggi, 1 sconfitta, 38 pedine segnate e una qualificazione ottenuta per il Finale Quattro della Nations League 2019, vinta dal Portogallo su CR7. Più che i numeri – da mettere in prospettiva per via dei nomi degli avversari e della scarsa importanza delle partite giocate – è il modo di giocare del Portogallo a sfidarsi durante questi incontri. E soprattutto il volto mostrato nel settore offensivo di alcuni giocatori, come Bernardo Silva o Bruno Fernandes, che spesso hanno giocato le loro migliori partite con la Selezione senza la Guida Suprema sul campo. “Quando il gatto non c’è i topi giocano” , dice il famoso detto. Solo che non è tutta colpa di Cristiano Ronaldo.

Quindi sì, le sue braccia alzate quando la palla non arriva ai suoi piedi, i suoi tentativi di colpire quando il gioco richiede un passaggio o i suoi richiami per ostacolare la costruzione di un’offensiva non aiutano a schierare un gioco luccicante. Allo stesso tempo, la sua presenza non costringe Bruno Fernandes e Bernardo Silva – solo per citarne alcuni – a nascondersi, sbagliare passaggi da rookie e scaricarsi le proprie responsabilità per passarli al proprio capitano, come ha sottolineato il centrocampista del Manchester City in un’intervista a Fifa: Quando hai la fortuna di avere tra le tue fila un giocatore come Cristiano Ronaldo, è ovvio che a volte devi metterti al suo servizio. È normale, perché sappiamo che può cambiare una partita negli ultimi minuti. » Ecco come alleggerire la pressione per metterlo sulle spalle larghe dell’ex madridista, non proprio spaventato da questa osservazione. “Da quando avevo 11 anni quando sono partito da solo per Lisbona, ho avuto delle responsabilità. A volte me la cavo bene, a volte male. Non sono perfetto, ma mi sento in grado di gestire la pressione. » Prima di suonarlo collettivamente: Se il Portogallo è campione del mondo senza che io segni, firmo subito. Giurato sulla testa dei miei figli. »

Un Ronaldo che crea dipendenza in competizione

Cristiano Ronaldo, Cristiano Ronaldo, Cristiano Ronaldo. Dall’arrivo del Portogallo in Qatar, i giornalisti presenti alle conferenze stampa del Selezione hanno solo questo nome in bocca. Al punto che il principale interessato ha chiesto loro di cambiare il disco: “Quando arrivano i prossimi giocatori, non chiedere loro solo di Cristiano. Puoi aiutarli chiedendo loro del Mondiale, dei loro desideri, non di me. Io sono protetto. Il caso Cristiano è chiuso. Chiedi loro di loro, la Seleção, i club… Ok? Grazie” Il consiglio del caporedattore in erba non è stato seguito, poiché il giorno successivo Bruno Fernandes e Fernando Santos sono stati invitati a commentare la sua situazione. Va detto che Ronaldo non ha aiutato i suoi connazionali, e in particolare Bruno Fernandes – vice capitano del diavoli Rossi – con la sua intervista pre-mondiale.

Abbastanza per alimentare le voci di una cattiva atmosfera all’interno del gruppo, anche se queste ultime sono state spazzate via dai giocatori e dal Santos: «La situazione di Cristiano qui non dà fastidio a nessuno. Tutti sono concentrati sulla competizione, è un argomento di cui non abbiamo nemmeno parlato tra di noi. Non ho sentito commenti in merito». Conta solo l’obiettivo comune: il titolo mondiale. Per questo, sanno, avranno bisogno di Cristiano Ronaldo. Perché se i portoghesi a volte giocano meglio senza di lui, hanno comunque bisogno che il loro capitano faccia gol quando la pressione sale. Molto semplice, quello che potrebbe diventare il primo giocatore della storia a segnare in cinque diversi Mondiali ha segnato 4 dei 6 gol del Portogallo ai Mondiali del 2018, poi 5 delle 7 pedine lusitane a Euro 2021. Poi Éder non c’è più sostituirlo in caso di infortunio.

Di Steven Oliveira

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