Dan Martin: “Un corridore ha il diritto di avere paura”

“Hai chiuso la tua carriera un anno fa (durante il Giro di Lombardia 2021) e stai già pubblicando un’autobiografia. Era ovvio per te?
Penso che ci siano molti libri di ciclismo molto seri, autobiografie che descrivono il ciclismo come sofferenza, dolore, difficoltà e doping. Volevo portare qualcosa di più leggero. Ne parlavamo da anni e anni. Sono contento di aver aspettato fino a dopo la mia carriera, perché volevo avere il tempo per farlo bene. È stato un lavoro enorme scrivere un libro in due lingue, proprio nell’arco di otto mesi. Abbiamo iniziato a scriverlo alla fine di novembre ed è andato in tipografia la prima settimana di agosto. era stretto…

È un progetto che hai realizzato con il giornalista Pierre Carrey, un amico di lunga data. Come vi siete incontrati?
Abbiamo vissuto insieme a Marsiglia all’inizio del 2006. A quel tempo lavorava per la mia squadra, La Pomme Marseille. È grazie a lui che parlo francese, l’ho fatto per qualche anno a scuola, ma soprattutto ho passato ore a parlare con lui. Mi ha dato molti consigli e mi ha aiutato a vedere la moto sotto una luce diversa. Per me è stato impossibile scrivere questo libro con qualcun altro. Mi conosce così bene.

Hai scelto di scrivere questo libro in francese e di pubblicarlo contemporaneamente al Regno Unito. È un modo per mostrare il tuo attaccamento alla Francia?
Quand’ero piccolo, trascorrevo tutte le mie vacanze in Francia. Vivevo in Francia e parlavo questa lingua. Il ciclismo per me è la Francia. Il Delfinato, il Tour, era sempre nel mio programma. Ho sempre avuto un’affinità per questo paese, questa lingua e la sua gente. È difficile da spiegare.

A margine dell’uscita del tuo libro, hai rilasciato un’intervista al Guardian, che ha fatto molto rumore, in cui hai dichiarato che il ciclismo era diventato “noioso”. Capisci che la tua opinione ha suscitato polemiche?
Prima di tutto, questa è solo la mia opinione, ho il diritto di averne una. Secondo, non ho mai detto che fosse meglio prima. Lo dico da dieci anni, anche quando ero un corridore. Terzo, stavo parlando del ciclismo moderno. Ricordiamo questo Tour de France (nel 2022) perché ci sono state diverse tappe magnifiche, su un percorso impegnativo. Ma quest’anno, in tutte le gare, ci sono tre squadre che hanno condiviso 50 vittorie (48 per Jumbo-Visma e UAE, 47 per Quick-Step in realtà, ndr). Sembra la Formula 1. Da appassionato di bici, questo mi spaventa. Quello che voglio dire è che non è noioso, ma potrebbe esserlo.

Hai fatto delle tue paure il filo rosso del tuo libro, ogni capitolo è dedicato a una di esse. Perché questa scelta?
È Pierre (Carri) che ha scelto, magari incrociando i miei aneddoti. Immagino di dover sempre parlare di questo (ride). Per me era importante perché la paura è un tabù. L’ho capito l’anno scorso al Giro d’Italia. Per la prima volta, sono onesto, e dico che dopo la tappa di Strade Bianche ho avuto paura. E poi tutti hanno cominciato a prendermi in giro, dicendomi che sono ben pagato, che non posso avere paura, che dico sciocchezze… Perché avere paura è un problema? Nella società, devi nascondere le tue emozioni? Volevo dire che un corridore ha il diritto di avere paura, che un giovane ha il diritto di avere paura in discesa, perché anche i migliori del mondo hanno paura. Questo non mi ha impedito di divertirmi durante la mia carriera.

Hai avuto paura di qualcosa mentre scrivevi questo libro?
(Lui sorride) Prendere un po’ del libro fuori contesto, come abbiamo fatto con il mio punto sulla noia? No, volevo soprattutto non trovare scuse, per dirlo “Se non fossi caduto lì avrei vinto”. La verità è che mi divertivo ogni giorno come ciclista professionista e volevo riuscire a trasformare il negativo in positivo.

Quando eri ancora un pilota, eri una delle personalità più popolari del gruppo. Te ne sei accorto?
Questo è qualcosa che ho capito soprattutto dopo la mia carriera, quando ho annunciato il mio ritiro. Mi tocca, perché ho sempre attaccato per vincere, mai per dare spettacolo. E sono orgoglioso che alla gente sia piaciuto il modo in cui ho corso. Penso che anche le persone abbiano visto le mie debolezze. Non ero una persona che guidava i dossi con la bocca chiusa. Ma piuttosto qualcuno che ha mostrato la sua sofferenza. Penso che la gente si sia riconosciuta quando mi ha visto. Spesso ero il perdente e penso che gli inglesi e i francesi lo adorassero.

La tua autobiografia si intitola “All’inseguimento del panda”, in riferimento alla tua vittoria su Liegi-Bastogne-Liegi nel 2013 (negli ultimi metri di gara fu inseguito da una mascotte panda). Non avevi paura che il titolo fosse troppo enigmatico?
Volevo davvero farlo, perché quel momento è rimasto con me per tutta la mia carriera. Quando dico il mio nome, le persone a volte mi parlano del panda. Vedere la parola panda nel titolo di un libro di biciclette, se non conosci la storia, ti intriga e ti interroga. Questo trascrive lo spirito del libro, che vuole essere più leggero della maggior parte delle autobiografie che siamo abituati a vedere. Fondamentalmente, volevo anche un mio disegno con un panda per la copertina, ma l’editore ha rifiutato. Temevano che sarebbe stato scambiato per un libro per bambini (ride).

Non è questo un modo per cercare di trovare questo misterioso panda?
Forse si (Lui sorride). Mi ha sempre sorpreso che non mi abbia mai contattato. Nessuno mi ha mai detto che era il panda… Nemmeno un bugiardo. »

L'autobiografia

L’autobiografia “Inseguendo il panda” è disponibile dal 20 ottobre in Francia. (DR)

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