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dopo il trauma del 2010, il Ghana vuole la sua “vendetta” contro l’Uruguay di Suarez

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I sostenitori di Black Stars sono incandescenti. In tutte le fan-zone di Accra, nei pub e anche nelle più modeste bancarelle dotate di un piccolo televisore, hanno applaudito la loro squadra che ha offerto la Svizzera (2-0) in un’amichevole poco prima dei Mondiali, gridato e ballato quando lei pensava di essere ferma contro il Portogallo il 24 novembre, ha fischiato Ronaldo e il suo rigore contestato, ha persino pianto quando Inaki Williams è inciampato e ha perso l’ultima occasione per pareggiare (3-2).

La banda dei fratelli Ayew ha vinto (3-2) contro la Corea del Sud lunedì 28 novembre, ma i tifosi sono unanimi, mancano solo giri di riscaldamento prima del duello più atteso, quello in programma il 2 dicembre contro l’Uruguay . Perché sono dodici anni che il Ghana vuole vendicarsi. « Lo ricordo come se fosse ieri, gemette Eugene Sonapack, un dottore commercialista di 48 anni. I ghanesi avevano il cuore spezzato. È un trauma, la parola non è troppo forte. »

Estate 2010. Il Ghana gioca la Coppa del Mondo in Sudafrica, la prima organizzata nel continente africano. I Black Stars finiscono secondi nel Gruppo D dietro la Germania, ma davanti ad Australia e Serbia. Negli ottavi di finale ha eliminato gli Stati Uniti ai supplementari (2-1), unendosi così ai quarti al ristrettissimo club di squadre africane ad aver ottenuto una prestazione del genere, insieme a Camerun (1990) e Senegal (2002).

“Tristezza al limite dell’inesprimibile”

Il 2 luglio 2010 a Johannesburg, tutta l’Africa si è schierata dietro al Ghana, che affronterà l’Uruguay, guidato da un terzetto di alto livello: la stella Diego Forlan e le speranze Luis Suarez e Edinson Cavani. Le squadre sono testa a testa. Poco prima dell’intervallo, il centrocampista dei Black Stars Sulley Muntari ha aperto le marcature con un tiro dalla distanza.

“Pensavamo di allargare il gap nel secondo periodo, ma è successo il contrario, racconto Eugene Sonapack. alle 10e minuto, il Celeste pareggia su punizione grazie a Diego Forlan, giocatore che personalmente ho sempre ammirato [Diego Forlan sera sacré meilleur joueur du Mondial]. La partita è finita in parità, siamo dovuti andare ai supplementari. »

Le due squadre non possono decidere tra loro: i 120e Arriva il minuto di gioco, l’arbitro si prepara a fischiare la fine del match, tutti si preparano ai calci di rigore. Ma, al 121e minuto, il ghanese Stephen Appiah tira, Luis Suarez calcia indietro verso Dominic Adiyiah che colpisce la palla con la testa. La palla vola verso la rete, ma Suarez la blocca… con entrambe le mani.

“Ovviamente i giocatori ghanesi si sono precipitati dall’arbitro”, continua Eugenio. Cartellino rosso, rigore. Espulso Suarez, è la stella della squadra ghanese a farsi avanti davanti alla porta. Per la prima volta nella storia, Asamoah Gyan potrebbe mandare un paese africano alle semifinali della Coppa del Mondo.

Ma la pressione è troppo forte e Gyan sussulta. “Però è stato un bel tiro, ha mandato il portiere nella direzione sbagliata. Purtroppo la palla è finita sulla traversa…” All’uscita dal campo Suarez esulta. La partita si decide ai rigori e l’Uruguay elimina il Ghana per (1-1, 4-2 ai rigori).

“È come avere il cuore spezzato. Letteralmente, c’erano storie di fan che morivano di arresto cardiaco alla fine della partita! » un sostenitore del Ghana nel 2010

“Ero devastato, lo eravamo tutti, ricorda Robert Osei, 33 anni, direttore di una Ong ad Accra. Sai, quel tipo di tristezza che è al limite dell’inesprimibile… Non mangi, non dormi, è come avere il cuore spezzato. Letteralmente, abbiamo sentito storie di fan che erano morti per arresto cardiaco alla fine della partita! »

“Non abbiamo mai perdonato”

Nell’università che all’epoca frequentava Robert Osei, e nel resto della capitale, l’atmosfera era cupa. Proviene anche dai televisori e dalle stazioni radio. « Eravamo tristi, certo, ma anche arrabbiati. Prima contro Asamoah Gyan, che aveva sbagliato il rigore, anche se, col tempo, abbiamo finito per perdonarlo. Del resto, Suarez non l’abbiamo mai perdonato. »

Questa mano dell’attaccante uruguaiano, il Ghana ce l’ha ancora sulla gola. “A dire il vero, non ci importa molto degli altri avversari del girone, tuta M. Osei. L’unica cosa che conta è affrontare il Celestial il 2 dicembre. Vogliamo la nostra vendetta. Questo si chiama a “fare o morire” : Le Black Stars devono vincere, senza altra scelta. »

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Non importa che la squadra del Ghana sia la più giovane del torneo (24 anni e 7 mesi in media), e che la maggior parte degli attuali giocatori nella selezione fossero solo pre-adolescenti nel 2010. Il trauma ha attraversato le generazioni. Bene: mentre in Ghana il capitano André Ayew è uno dei veterani dell’epopea sudafricana del 2010, Diego Alonso ha giustamente scelto Suarez per la selezione finale.

E se il capitano ghanese ha cercato di calmare le acque affermando alla stampa che lui “Non dobbiamo considerare questa partita come una vendetta”, nessuno ha sbagliato. Il presidente della federazione calcistica del Ghana, Kurt Okraku, ha invitato la sua squadra a farlo “mettere le cose in chiaro”, e lo stesso ex presidente del Ghana, John Dramani Mahama (2012-2017), ha chiesto che le Black Stars “Dai a Suarez il resto della sua moneta! »

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