DP World Tour Championship: Matt Fitzpatrick prende il controllo

In un primo giro sorvolato da tutta la sua classe, Matt Fitzpatrick ha scambiato i suoi abiti da cacciatore, alla ricerca del primo posto nella classifica europea, con quelli del braccato, ora nella posizione di leader virtuale, a tre giri dal gong finale della stagione . . Mentre l’infaticabile numero 1 al mondo Rory McIlroy, due volte vincitore dell’Earth Course al Jumeirah Golf Estate di Dubai (2012 e 2015), si è avvicinato a quest’ultima tappa nei panni del favorito, è un altro habitué dei luoghi che ha rubato il mostrare. E come !

Autore di cinque birdie sulle prime cinque buche, in un caldo opprimente (30 gradi ma un po’ più avvertiti per mancanza del minimo alito d’aria), Matt Fitzpatrick, qui incoronato nel 2016 e nel 2020, non ha accettato il giro di osservazione, nonostante uno stato stordito. “La gente probabilmente pensa che sia il Covid, ma io sto benelui dirà, è solo mal di gola e tosse secca. »

“Abbiamo fatto quattro uccellini di fila e ci siamo fatti una bella risata quando ho fatto il quinto. È stato un buon inizio di giornata. »

Fin dall’inizio, il vincitore degli US Open a velocità di swing supersonica ha mostrato le sue intenzioni con colpi di ferro laser piazzati ai piedi di bandierine le cui posizioni erano però complicate, perché molto spesso in fondo al green. “Mi stavo divertendo ad essere onestosi è divertito. Ho chiesto a Billy ieri (mercoledì) (Adottivo, figlio caddy) se, durante la nostra vittoria nel 2020, non avessimo fatto quattro uccellini di fila. E poi ne abbiamo fatte quattro di fila e ci siamo fatti una bella risata quando ho fatto la quinta. È stato un buon inizio di giornata. »

La sua aggressività avrebbe potuto costargli qualche vagabondaggio ma il gioco dell’inglese era talmente a posto e controllato che anche un drive caduto a sinistra, nel fitto rough della buca n°18, veniva punito solo con un par. Risultato: con 17 green regolamentari, il 9° al mondo ha firmato sulla registrazione un cartellino di 65 (-7) virgin bogey il cui recital sarà ricordato al go in -6.

“Fortunatamente mancano tre giri, domani ne serve uno buono per essere pronti per il weekend”

Nella parte che è seguita, quella dei leader della classifica europea all’inizio di questo 5° e ultimo torneo della categoria Rolex Series, Rory McIlroy e Ryan Fox hanno avuto ovviamente molto di cui parlare. Per questa prima passeggiata fianco a fianco tra il 33enne nordirlandese e il vecchio rookie neozelandese (35), li avremo visti scambiarsi a lungo tra un colpo e l’altro senza sapere se la fuga verso la classifica di “Fitzy fosse al centro delle loro preoccupazioni.

Eppure, con un timido 71 (22°, -1), McIlroy ha limitato i danni ma sembra aver già fatto saltare un jolly. Per raggiungere la doppietta FedEx Cup-DP World Tour che solo Henrik Stenson ha raggiunto finora (2013), il minimo errore nei prossimi tre giorni gli lascerà poche possibilità se Fitzpatrick manterrà la presa.

“Sicuramente non è quello che speravo.deplorò il nordirlandese. A -3 dopo 8 buche, pensavo di aver fatto una buona partenza con alcune opportunità in arrivo, ma ho iniziato a guidare un po’ di traverso nelle ultime nove buche. Ho fatto quel bogey a 12 anni e ho perso due birdie a 14 e 15, e poi c’è stato quel putt da tre a 16. È stato bello fare birdie a 18 anni per andare sotto il par. Ho avuto tre settimane di ferie dalla CJ Cup (dove la sua vittoria il 23 ottobre lo ha riportato al numero uno del mondo), quindi sono un po’ arrugginito. »

Abituato a corse sfrenate dopo l’inizio del torneo al di sotto dei suoi soliti standard, McIlroy non ammette la sconfitta, tutt’altro. “C’erano abbastanza cose buone da ricordare, cinque uccellini e alcuni bei tiripositivo-t-il. Ho solo bisogno di essere un po’ più squadrata domani. Non è che ci sia qualcosa su cui devo lavorare drasticamente. Per fortuna mancano tre giri, domani ne serve uno buono per essere pronti per il fine settimana. » Il suo compagno di gioco Ryan Fox (33°, +1), il grande perdente della giornata, sembra essere già in svantaggio per la vittoria.

Perez sulla rampa di lancio ideale

Sul versante francese non stupisce trovare in prima linea Victor Perez, sempre più a suo agio sulla rotta di Dubai che sta percorrendo per il 4° anno. Il suo 6° posto nel 2020 gli ha dato i punti di riferimento giusti e il suo 69 bogey virgin (-3) questo giovedì, che lo colloca nella top 10, è un trampolino di lancio ideale. Solo Romain Langasque è riuscito anche a scendere sotto il pari (22°, -1) mentre Antoine Rozner (29°, par) e Matthieu Pavon (41°, +3) non sono riusciti a cogliere le occasioni che si sono presentate loro.

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