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Emilien Jeannière: “Non certo l’indiscutibile numero 1” – News

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È una di quelle grandi storie che il mondo dello sport ama. Mentre lo scorso inverno aveva seriamente pensato di smettere di andare in bicicletta – lo aveva annunciato ad alcuni suoi parenti -, Èmilien Jeannière ha finalmente vinto un contratto da professionista l’anno successivo, con il Team TotalEnergies, al termine della sua sesta (!) stagione in Vendée U. Una grande lezione di resilienza e, a dire il vero, scontata per un corridore che vince il BBB- DirectVelo Challenge 2022 e quindi logicamente aveva argomenti reali da far passare sopra. Il 24enne futuro neo-pro torna per DirectVelo oltre un anno che di certo non dimenticherà presto.

DirectVelo: chiudi il 2022 con nove vittorie, 23 podi, un numero quasi incalcolabile di Top 10, il titolo onorifico di vincitore della BBB-DirectVelo Challenge e, soprattutto, un contratto professionale con il Team TotalEnergies. Come riassumeresti quest’anno in poche parole?
Emilien Jeannière: È andato oltre le mie aspettative. Lo scorso inverno sono partito per una nuova stagione al Vendée U quando avevo esitato a continuare. Ho quasi fermato la bici. Ma mi sono detto che dovevo darmi un’ultima possibilità. Mi sono prefissato un percorso specifico dalla preparazione invernale: volevo puntare alla prima parte della stagione, fino al campionato francese, e fare il punto in quel momento della mia stagione e delle mie possibilità per il 2023. Non volevo ritrovarmi di nuovo nell’ignoto a settembre. O ho fatto una grande prima parte di stagione e la situazione si è sbloccata per il futuro, oppure sono partito per un DEJEPS a Poitiers, all’inizio dell’anno scolastico a settembre. Il 2022 sarebbe stato un punto di svolta per me, qualunque cosa accada.

E infine, hai incatenato i grandi risultati dall’inizio!
Mi ero prefissato degli obiettivi grandi e molto specifici: i round della Coupe de France N1, gli eventi di classe 2 e il campionato francese. Alla fine, ho raggiunto quasi tutti i miei obiettivi. Nel Campionato di Francia non sono io che alzo le braccia ma questo trionfo collettivo, e il modo in cui abbiamo corso quel giorno, è stato per me una vittoria personale. Abbiamo fatto una cosa incredibile quel giorno (vittoria per Mattéo Vercher, ndr). Non dimenticherò quel momento o tanti altri che abbiamo vissuto, collettivamente.

“PROBABILMENTE MI MANCAVA ANCORA QUALCOSA”

Riavvolgiamo il nastro per un momento. L’anno scorso hai vinto tre volte, in particolare sulla Flèche de Locminé e una tappa dello SportBreizh, prima di essere apprendista presso TotalEnergies durante l’estate. Immaginavi di diventare professionista nel 2022?
Durante l’anno, lo speravo. Avevo anche fatto un buon inizio di stagione ed essere un apprendista mi faceva pensare di non essere lontano dall’obiettivo. Sfortunatamente, mi sono rotto la mano a luglio e questo mi ha rallentato molto per la fine della stagione. Gli ultimi mesi di gara sono stati più complicati. Ho capito che non mi fanno firmare a queste condizioni. Non avevo fatto una stagione intera. Probabilmente mi mancava ancora qualcosa. Nonostante tutto, durante il mio tirocinio ho sentito che c’era una possibilità a lungo termine. Ho visto che potevo essere al livello e questo mi ha motivato. E poi, penso che se avessi voluto, avrei potuto trovare qualcosa in Conti facendolo a fine primavera, dopo quello che avevo fatto all’inizio dell’anno. Ma se ho trascorso cinque anni nella Vandea U in quel momento, era per andare a TotalEnergies, non altrove.

Dopo aver esitato a continuare, hai quindi intrapreso una sesta stagione al Vendée U, che va ben oltre gli standard della squadra!
All’inizio volevo davvero smettere. Inoltre, l’ho annunciato ai membri della mia famiglia. Ma dopo qualche riflessione, ho cambiato idea e ho fatto il grande passo. Ho parlato con il personale. Loro stessi sentivano di non aver affrontato la questione con me, come se si fossero persi qualcosa e che fosse possibile fare di meglio. Volevano aiutarmi ad arrivarci. Il resto lo sappiamo…

Così non ti annoierai…
Oltre all’aspetto puramente sportivo, ho avuto anche la possibilità di vivere nuove avventure poiché nell’ultimo anno mi sono alternato regolarmente tra Saint-Paul-en-Pareds (Vendée), a 20 minuti dal maniero, e Belgio, vicino a Bruxelles, dove vive la mia ragazza. Questa situazione mi ha permesso di cambiare aria, di cambiare a volte percorsi di allenamento. Mi ha fatto molto bene e l’aria di niente, è anche senza dubbio una delle spiegazioni della mia grande stagione.

“NON RISCHIO DI ABBASSARE LE BRACCIA”

Diventerai quindi professionista dopo sei stagioni con gli Elite, in un momento in cui i corridori diventano professionisti lasciando i ranghi Junior. Attraversare il Rubicone a 24 anni, cosa cambia?
Mi sono posto questa domanda molte volte. Nella Junior 2 ho vinto una gara della Coupe de France (una tappa delle Boucles Sud-Avesnois, ndr)Ho vinto una tappa a Valromey e sono arrivato 2° al Campionato Europeo (la famosa doppietta con Nicolas Malle vincitore e un certo Tadej Pogacar 3°, ndr). Era il 2016 ma se fossi stato J2 nel 2022 e avessi raggiunto quella stagione, sarei sicuramente passato a un Conti. Ma comunque. Questi sei anni nei dilettanti mi sono serviti bene. Ho conosciuto difficoltà e tutto ciò che mi ha forgiatomi ha dato esperienza.

Hai dimostrato doti di resilienza…
Penso che mi aiuterà nei professionisti. Quando sarà dura, farò di tutto per rialzarmi e convincermi che questi sono solo brutti momenti da passare, come ho già saputo in passato. Non corro il rischio di arrendermi. Non l’ho mai fatto prima, quindi perché farlo nei professionisti… Se potessi farlo prima, posso farlo di nuovo.

Come si spiega l’aver superato un tale plateau nel 2022?
Qualcuno mi chiede, e si chiede, come abbia fatto a fare una stagione così regolare, con tanti bei risultati. Perché prima camminavo bene ma non così tanto. Penso di aver capitalizzato tutti i momenti difficili del passato, tutte le mie esperienze. Ho avuto un inverno molto buono, Ho cambiato il mio programma di allenamento e ho potuto contare su questo fin dalle prime gare. Quindi, sappiamo che si tratta di molta fiducia. Né dimentico l’evoluzione di preparazione mentaleche era importante per me.

“NON SO SE AVREI AVUTO LE RISORSE MENTALI…”

C’è stato un momento specifico durante questa stagione che ti ha innescato?
L’inizio della stagione mi ha fatto bene, ma se dovessi citare una gara direi la Flèche du Sud, a fine maggio. Mi sono avvicinato a questa stagione senza volermi preoccupare di un contratto da professionista, volevo solo divertirmi il più possibile per quelle che potrebbero essere potenzialmente le mie ultime gare. Ma dalla Freccia Sud, e con tutto quello che avevo già fatto prima, ho cominciato a dirmi che c’era un modo per diventare professionista. Da un lato, dopo un po’, mi sono detto che sarebbe stato incomprensibile se non fossi diventato professionista. Ma d’altra parte, ero ancora preoccupato. Il dubbio c’è sempre… Finalmente ho avuto un accordo verbale a inizio giugno, dopo aver comunicato allo staff che avevo altri contatti, e ho firmato poco prima del campionato francese.

Sei il vincitore della nostra sfida BBB-DirectVelo. Ti senti il ​​miglior dilettante della stagione?
No, no… Onestamente, il mio vantaggio sarà stato quello di aver fatto una stagione intera e di avere una buona sferzata di velocità. Che sia per la vittoria, per il 5° o 10° posto, sono andato a punti senza fermarmi grazie agli sprint. Uno scalatore non ha tante opportunità di segnare. La Sfida, l’ho sempre seguita. In alcune stagioni, abbiamo visto corridori al di sopra della mischia, dominando ampiamente la classifica. Penso a Geoffrey Bouchard o Jérémy Cabot. Quest’anno non eravamo in quella configurazione. Per me, ci sono dieci corridori che stanno in piedi e che avrebbero potuto vincere tutti. Non ero certo l’indiscutibile numero 1. Ragazzi come Mickaël Guichard, Ewen Costiou o Mathis Le Berre, tra gli altri, erano forti almeno quanto me.

Tuttavia, eri il più regolare!
Non mi sento il migliore ma ho comunque lottato per questo posto (sorride). Questa sfida è divertente. All’inizio non ci ho pensato troppo. Ma alla fine della stagione, mi sono interessato sempre di più. Ho pensato che sarebbe stato difficile stare davanti. Ho avuto l’impressione di scavare un po’ e mi sono detto che sarei stato sopraffatto nelle ultime gare. Finalmente ho trovato un secondo vento grazie al Challenge (BBB-)DirectVelo. È diventato un piccolo traguardo personale e mi ha motivato ad applicarmi fino in fondo. A quanto pare, mi ha fatto vincere un po’ la Paris-Connerré (sorriso). Volevo andare a fare punti per difendere il mio primo posto. Se non fossi stato inserito nel Challenge, non so se avrei avuto le risorse mentali per vincere ancora a inizio ottobre, nella mia ultima gara dell’anno. Questa Challenge, l’avevo già giocata nel 2016 durante la mia stagione J2. Ero arrivato terzo, a memoria (dietro Tanguy Turgis e Nicolas Malle, ndr). Mi sono divertito molto a suonarlo anche quest’anno.

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