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Questo sabato pomeriggio, la Nîmes Olympique metterà piede per l’ultima volta sul prato di Costières, di fronte al Bordeaux. Christian Perez, René Girard, Régis Brouard e Omar Belbey raccontano i loro ricordi in questo stadio inaugurato nel 1989.


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Il casting:

Christian Perez
Giocatore del Nîmes Olympique dal 1979 al 1987 e nel 1995-1996.

Renè Girard
Giocatore del Nîmes Olympique dal 1972 al 1980 e dal 1988 al 1991. Poi allenatore ad interim all’inizio degli anni ’90.

Omar Belbey
Giocatore del Nîmes Olympique dal 1995 al 2000

Regis Brouard
Giocatore del Nîmes Olympique dal 1999 al 2001, poi allenatore dal 2005 al 2007.

“Les Costières non era un spietato, ma era uno stadio abbastanza angusto da metterti pressione. » Renè Girard

Qual è il tuo ricordo più bello allo stadio Costières?
Omar Belbey: La semifinale della Coupe de France contro il Montpellier, domenica 14 aprile 1996, senza esitazioni. Un bel pomeriggio di sole, uno stadio pieno, un derby bollente, tifosi ardenti… Tutto era lì per noi per portare a termine l’impresa e abbiamo vinto 1-0.
Christian Perez: Anche per me questa partita è il mio ricordo più bello a Costières. Abbiamo giocato mezza Coppa, mentre eravamo in Nazionale e in più contro lo storico vicino di casa Montpellier. Loulou Nicollin aveva messo sotto pressione i suoi giocatori dicendo che in caso di sconfitta sarebbe tornato a cavallo. I poveri… È stato straordinario! Les Costières era pieno, era favoloso.
Renè Girard: Les Costières non era un spietato, ma era uno stadio abbastanza angusto da metterti pressione. Ricordo lo sbarramento D2 nel 1989, contro il Brest. Era il 30 maggio, credo. All’andata abbiamo perso pesantemente contro Francis-Le Blé (3-0). E sulla via del ritorno, faceva davvero caldo! Non c’era molta gente allo stadio però. (11.000 spettatori, ndr)ma abbastanza per creare un’atmosfera bollente, quando non siamo nemmeno riusciti a qualificarci (Nîmes aveva vinto 1-0, ndr). Ma c’era una tale atmosfera, che siamo stati portati via dalle nostre emozioni, con contrasti pazzi, confusione. Il risultato è stato quasi messo in secondo piano. Io prima, come capitano, sono stato coinvolto nella cosa, era indescrivibile. (René Girard è stato espulso a fine partita, ndr)
Regis Brooard: Per me è il derby contro il Montpellier nella stagione 2000-2001, l’atmosfera era straordinaria. E poi c’è una partita contro il Lille di Halilhodžić, nel 1999-2000. Lo stesso, lo stadio era in subbuglio, un’atmosfera incredibile.

Regis Brouard

“Alcuni giocatori hanno difficoltà a giocare a Costières, conosco alcuni che sono andati a casa nascosti nel bagagliaio della loro macchina. » Regis Brouard

E il tuo peggior ricordo a Costières?
Regis Brooard: Non ne ho uno in particolare, ma quando le cose vanno male in campo, il pubblico può essere molto duro. È un pubblico che vive, non ci annoiamo mai! Alcuni giocatori hanno problemi a giocare a Costières, conosco alcuni che sono andati a casa nascosti nel bagagliaio della loro macchina. Potrebbe essere teso.
Renè Girard: C’è stata una Nîmes-OM abbastanza difficile nel 1992… Les Costières erano piene come non mai. Era persino vulcanico, ricordo che le recinzioni tremavano, fumo dappertutto. Non abbiamo potuto vedere nulla. Quindi entriamo in campo da conquistatori. Siamo anche in vantaggio per un’ora, ma alla fine ci rialziamo. Pensi di avere la vittoria dell’anno, ma perdi in pochi minuti. È davvero un ricordo difficile da digerire, perché l’atmosfera di quella giornata era eccezionale! E perdere contro il grande Marsiglia dell’epoca, davanti a tanta atmosfera, è ancora più difficile.
Christian Perez: Per me è una partita contro l’Île-Rousse (1-2 nel 1996). Una partita piuttosto virile e dura. Ci eravamo imbattuti in alcuni idioti della squadra avversaria. Francamente, alcuni lo avevano «cacarinette» nella testa ! Questa è una delle poche partite che sono state molto nella media per noi in Nazionale quella stagione.
Omar Belbey: Contro il Cannes, nel 1998, in Ligue 2. Il mercoledì prima della partita ho ricevuto la mia prima convocazione nella squadra algerina. Ne parlo con Pierre Mosca, l’allenatore dell’epoca, che accetta di lasciarmi in panchina per prepararmi al meglio alla mia settimana con la selezione. Tranne che all’85e, uno dei nostri giocatori si è infortunato e devo andare a casa. Un minuto dopo, prendo una spazzola, cado male e mi spezzo la clavicola in quattro frammenti. Grandi palle. Mi ci sono voluti 3 mesi per tornare.

Christian Perez

“Quando c’erano 22.000 persone che cantavano la famosa canzone su Nicollin a cavallo, la gente di Caveirac, il mio villaggio situato a 7 km dallo stadio, l’ha sentita. “Nicollin, a cavallo!” Era enorme. » Omar Belbey

Cosa ha reso unico questo stadio?
Regis Brooard: Ho adorato giocare in questo stadio, anche da avversario. Era sempre speciale, ecco perché l’abbiamo chiamato “Piccola Marsiglia” . Il pubblico è estremo, appassionato, positivo o negativo che sia, ma sempre presente con il suo lato corrida, festoso, colorato. È sempre stato un posto speciale in cui mi è piaciuto andare.
Omar Belbey: Ricordo infatti che si diceva che fosse un piccolo velodromo. Non è stato facile per le squadre avversarie ea volte per noi, quando le cose sono andate male. Il pubblico potrebbe rapidamente prenderci in antipatia. D’altra parte, quando abbiamo iniziato la partita con il botto, è stato molto complicato per i nostri avversari, soprattutto per le big. Potrebbe esserci una grande osmosi tra pubblico e giocatori.
Regis Brooard: Durante una partita contro il Vannes in cui ero allenatore, abbiamo avuto un brodo memorabile, una lezione di calcio e il pubblico di Nîmes ha incoraggiato e sostenuto la gente di Vannes. Lì, quando sei al limite del campo, è dura.
Omar Belbey: Quando sono tornato a Costières con Montpellier, dove ho firmato nel 2000, e lì è stato complicato. I tifosi avevano in serbo per me una piccola sorpresa che non era di mio gradimento, ma ehi, devi accettare. Hanno spiegato uno striscione che diceva « Omar m’a trahi » in riferimento a Omar Raddad.
Christian Perez: Eravamo vicini al pubblico. È importante sentire che le gradinate vibrano! Ad ogni azione, abbiamo sentito il frastuono del pubblico. Ma non aveva la particolarità del vecchio stadio Jean-Bouin. Lì ho visto gli avversari disturbati dal filo spinato tutt’intorno alle recinzioni, alla pista di cenere dove ci siamo riscaldati e dove ci siamo incrociati con la squadra avversaria. A volte sapevamo di aver praticamente vinto la partita prima di iniziarla. Les Costières era ancora meno un’imboscata.
Renè Girard: Il problema delle Costières sarà stato soprattutto il suo sviluppo. C’erano punti ciechi ovunque, quindi la visibilità non era davvero buona. Posso dirti che quando sei un allenatore a Costières, devi riuscire a vedere bene. Lo stesso vale per i rinfreschi, non ce n’erano abbastanza, quindi gli spettatori erano meno attratti e comunicati meno che a Jean-Bouin. Ma è pur sempre uno stadio che avrà segnato la sua generazione, dopo gli anni ’90. I derby contro il Montpellier o le poche opposizioni contro l’OM hanno forgiato il nome di questa sede. Quando le grandi squadre sono arrivate a giocare a Costières, sapevano che sarebbero state strette e che avrebbe potuto fare rumore. Gli avversari si sentivano soffocati!
Omar Belbey: Quando c’erano 22.000 persone che cantavano la famosa canzone su Nicollin a cavallo, la gente di Caveirac, il mio villaggio situato a 7 km dallo stadio, l’ha ascoltata. «Nicollin, a cavallo!» Era enorme.

Renè Girard

“La situazione attuale è triste. Penso che questo club abbia perso tutte le epoche. Avremmo dovuto essere il club di punta della regione, ma è stato il Montpellier a dominare. » Christian Perez

Come vede la situazione attuale di Nîmes Olympique?
Renè Girard: La mia preoccupazione per l’attuale Nîmes Olympique è che trovi stabilità e soprattutto una squadra. Costruire un nuovo stadio è positivo, fa parte di un processo di evoluzione e dimostra che abbiamo trovato i fondi necessari per farlo. Ma una volta fatto ciò, che dire dello sport e della gestione generale del club? È a questo livello che mi chiedo. Per vent’anni, Nîmes è stato un incessante yo-yo. Appena tre stagioni in Ligue 1, prima di tornare al livello inferiore. Bisognerebbe stabilizzarsi, per esempio trovare un’identità formativa. E sarebbe bene che questo nuovo stadio servisse da trampolino di lancio per progetti futuri, perché per il momento non si vede molto chiaramente. I tifosi di Nîmes sono fedeli, è una città del calcio e voglio davvero che il club riacquisti il ​​suo splendore, con o senza Costières.
Christian Perez: Con la chiusura di questo stadio forse si iscriveranno a lungo termine, è di buon auspicio. Nîmes, ho un attaccamento particolare tra la città che è grande e il NO che è la mia squadra di allenamento. Guardo i risultati, ma non le partite. Già non guardo tutti quelli della Ligue 1… Faccio attenzione anche alla loro classifica, non dovrebbero scendere… La situazione attuale è triste. Penso che questo club abbia perso tutte le epoche. Avremmo dovuto essere il club di punta della regione, ma è stato il Montpellier a dominare. Loulou aveva certamente più mezzi, ma anche più motivazione di alcuni.
Regis Brooard: Ci sono stati molti sconvolgimenti negli ultimi anni, con l’ascesa in L1, la discesa in L2, il nuovo presidente e il suo disaccordo con i tifosi e ora il cambio di stadio… Questo tipo di club ha bisogno dei suoi tifosi.
Omar Belbey: Mi addolora che il presidente abbia alienato tutti, soprattutto noi, gli ex giocatori e gli ultras. La sua decisione di bannare tutti, per fare come vuole, quando avrebbe tutto l’interesse per tutti quelli che si trovano ad affrontare un isolato dietro il club. Ultimamente ha provato a fare marcia indietro con una semiscusa, ma il danno era fatto. Abbiamo trascorso i nostri anni migliori come calciatori in questo club, con così tanti bei momenti, che sentirsi esclusi dall’oggi al domani senza sapere il motivo è difficile. È una persona speciale, che non capisce il calcio e che ha un modo speciale di comunicare.

Omar Belbey al Parc des Princes

Intervista di Loïc Bessière, Adel Bentaha e Mathias Edwards

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