ESCLUSIVA – Antoine Dupont: “Sono più fiducioso nel ruolo di capitano rispetto a un anno fa”

Lunedì è stata una grande giornata per il mediano di mischia tricolore. il Toulousain ha ricevuto due Midi Olympique Oscar ed è stato confermato capitano dei Blues. Ripensa a queste distinzioni e si proietta su ciò che attende il suo popolo questo autunno e oltre.

Questo lunedì, prima di ricevere i tuoi due Midi Olympique Oscar, hai avuto la conferma che sarai il capitano dei Blues per il tour di novembre. Come hai preso la notizia?

Queste sono tutte cose buone, tutte buone notizie. In seguito, se ci fosse stato qualche dubbio sul fatto che Charles (Ollivon, ndr) avrebbe recuperato la carica di capitano, non avrei avuto problemi con quello. Era lui all’inizio dell’avventura. La scelta del personale è caduta su di me. Sono felice di continuare in questo ruolo. Perché mi sento bene in questa squadra, in questo collettivo. E mi sento ben circondato dagli altri leader che sono stati citati dalla dirigenza.

Ne hai parlato con Charles Ollivon?

L’ufficializzazione è caduta oggi (lunedì) e, come ci siamo appena conosciuti, non abbiamo ancora avuto molto tempo per discuterne. Ma, già, quando ho avuto il mio primo lavoro l’anno scorso, ci eravamo scambiati questo ruolo che aveva scoperto anche con il XV di Francia. È molto salutare tra noi. Che sia con Charles o il resto dei leader, Anthony (Jelonch), Greg (Alldritt), Gaël (Fickou), Julien (Marchand), comunichiamo molto facilmente. Non c’è animosità.

In un anno da capitano hai saputo lasciare il segno. Capisci questa responsabilità in modo diverso ora?

Di sicuro, oggi sono più fiducioso in questo ruolo rispetto a un anno fa. È anche dovuto al mio ambiente. Mi sento sostenuto, ad esempio, con al mio fianco un Gaël Fickou che ha 70 selezioni. All’interno dello staff ci sono anche ex giocatori che hanno avuto grandi carriere e che hanno conosciuto questo status. Ne ho potuto parlare con Fabien, in particolare. Ho acquisito esperienza attraverso tutto questo. E mi sento più a mio agio.

Questo lunedì hai ricevuto il tuo quarto Oscar d’Oro Midi Olympique consecutivo. Cosa è cambiato per te dal primo, ricevuto nel 2019?

Soprattutto, nel frattempo avevo altri tre titoli. Questo è ciò che mi colpisce di più e quello che ricordo se devo tornare indietro nel tempo. Mi rendo conto di quanto sono fortunato ad aver potuto vincere un altro Brennus, una Coppa dei Campioni e un Torneo 6 Nazioni. Una carriera passa in fretta. Ci sono molti grandi giocatori che non hanno avuto l’opportunità di vincere tutto questo. Mi fa venire voglia di avere di più.

Hai ancora solo 25 anni e la tua esperienza è già notevole…

Sono stato fortunato ad aver saputo così tante cose nella mia giovane carriera. E ho tanti anni o più davanti a me. Oggi è solo positivo, devi prenderlo, ma devi rimanere vigile e non riposare su ciò che è stato realizzato. È abbassando il livello di vigilanza che possiamo avere cattive notizie. Ho ancora qualche anno alla fine della mia carriera, vedremo se riuscirò a mantenere questo livello (sorriso). Soprattutto non serve specificarlo, ma l’obiettivo principale è per il prossimo anno.

Il tuo capitano e i tuoi titoli individuali rafforzano solo la tua visibilità, quasi senza precedenti per un giocatore di rugby. Come fai a conviverci?

Dato che non è successo dall’oggi al domani, ho avuto il tempo di vedere le cose in arrivo e di prepararmi. È vero che le richieste sono sempre di più, con l’arrivo dei Mondiali ei buoni risultati del XV di Francia. Devi riuscire a rimanere lucido, avere il controllo del tuo programma e mantenere la performance al centro dei dibattiti per non disperderti.

Riesci a trarre forza da tutto quello che ti succede fuori dal campo?

Un punto di forza, non lo so. Possiamo trarne dei lati positivi, secondo me. Fa sempre bene alla testa e all’ego sentirsi apprezzati, ricevere lodi, premi. Ma questo non dovrebbe impedirci di interrogarci quotidianamente.

Ritorno allo sport. Questo autunno affronterai le due principali nazioni che non hai mai battuto in carriera, Australia e Sud Africa. Immaginiamo che il concorrente che sei abbia questa idea dietro la testa…

È fondamentale per la Coppa del Mondo competere contro tutte le principali nazioni. Non ho mai affrontato l’Australia prima e ho giocato più volte contro il Sud Africa senza mai vincere. Queste sono scadenze importanti. Siamo fortunati a ricevere, inoltre. Sta a noi essere all’altezza di queste sfide.

Come stai vivendo l’attesa del Mondiale?

C’è pressione, motivazione. È un mix di emozioni. Tutti noi vogliamo già giocarci e vincerlo, come i nostri concorrenti. Ma fino ad allora, abbiamo tante scadenze per continuare ad inasprire e affrontare questa competizione con la massima fiducia, esperienza e serenità. Molte cose possono succedere in un anno.

Rugby France pensa solo a questa scadenza, tra l’altro…

Quello che abbiamo realizzato di recente con il XV di Francia ha dato molta speranza ai nostri tifosi che aspettano solo una cosa: essere alzati (il Mondiale). Ma sappiamo quanto sia difficile. Nessuna squadra francese è riuscita finora. Nel 2003 i Blues erano tra i favoriti e persero in semifinale. Ci sono altre volte in cui non erano attesi e sono arrivati ​​​​alla finale dove avrebbero potuto o dovuto vincerla. Le previsioni raramente si avverano ai Mondiali. L’unica cosa che possiamo fare è mettere dalla nostra parte il massimo delle possibilità, preparandoci al meglio.

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