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F1 2022 Revisione tecnica McLaren MCL36

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Certo, la McLaren non è più la quarta squadra sul tabellone, soppiantata da Alpine. Ma l’MCL36 non se la cavò così male, date le condizioni fatiscenti della fabbrica di Woking.

Molto ci si aspettava dall’entrata in vigore di un nuovo regolamento tecnico. Forse troppo per quanto riguarda la McLaren.

Se ci atteniamo al criterio della pura velocità (per escludere il parametro pilota, particolarmente penalizzante per Woking, che poteva contare solo su Lando Norris), la MCL36 segna un passo indietro rispetto ai campionati precedenti. .

Mentre MCL35 e MCL35M sono state le quarte vetture più veloci in griglia nel 2020 (+1,35%) e 2021 (+0,92%), la MCL36 sarà stata la quinta monoposto più veloce in griglia solo nel 2022, con un conseguente deficit di 1,26% rispetto al riferimento Red Bull.

F1, McLaren, MCL36, tecnica

Non tutto era male, comunque, nella prima McLaren progettata sotto la direzione di Giacomo Chiave.

Relativamente insensibile al fenomeno di pompaggio (“porpoising”)ha avuto una buona efficienza aerodinamica su piste che richiedono poco carico aerodinamico e ha riscaldato molto velocemente le gomme, il che spiega la buona prestazione di sabato.

F1, McLaren, Alpine, relazione tecnica

Delle 17 qualifiche disputate sull’asciutto, è stato dodici volte più veloce dell’Alpine, che è stato poco più veloce in media nell’anno (+1,24%). Come la Ferrari, la sua capacità di scaldare la gomma – preziosa su un giro cronometrato – le ha reso un disservizio in gara, con Norris e Ricciardo spesso indietreggiati alla fine di uno stint a causa di gomme eccessivamente consumate.

Fin dai primi giri in Bahrain, la McLaren è stata penalizzata da un raffreddamento mal calibrato in termini di freni anteriori.

Oltre al fatto che il team non ha potuto portare a termine il proprio programma di test (mancanza di rotolamento sufficiente), la risoluzione del problema ha monopolizzato gli ingegneri di Woking, che non hanno potuto lavorare ‒ come avrebbero dovuto ‒ sullo sviluppo della ciclistica. Questi problemi di raffreddamento hanno portato alla luce un problema di carenza di personale a Woking, che ha avviato un intenso programma di reclutamento.

F1, McLaren, 2022

Perché l’altra debolezza del MCL36 riguarda l’aerodinamica. La sua carrozzeria generava troppa resistenza e il suo asse anteriore non produceva abbastanza carico aerodinamico, sia in frenata che in entrata di curva, soprattutto nelle curve lente. Consapevoli che il loro concetto originale (fianchetti che si assottigliano verso la parte posteriore) non funzionava, gli aerodinamici di Woking hanno mostrato pragmatismo utilizzando il design del riferimento Red Bull.

Questo esercizio di imitazione si è svolto in più fasi. Prima in Spagna, dove i pontili sono stati allargati. Poi, in Francia, dov’erano allungato a forma di “rampa”come su Red Bull, AlphaTauri, Alpine, Aston Martin e Williams.

Infine a Singapore, dove le prese d’aria nelle fiancate hanno preso la forma delle aperture asimmetriche della RB18. A poco a poco, l’arancia meccanica ha abbandonato il suo vitino di vespa per adottare fianchi che mostrano una certa larghezza.

Come spiegare un tale errore concettuale?

In Formula 1 le migliori zuppe non si fanno nelle vecchie pentole. Il lupo aerodinamico dell’MCL36 è in gran parte dovuto all’obsolescenza degli strumenti di simulazione del team. Il suo simulatore, che è stato il primo nel suo genere, ha circa 20 anni, mentre la galleria del vento Toyota che noleggia è obsoleta rispetto alle strutture moderne.

Ad esempio, il tunnel di Colonia non è in grado di replicare il modo in cui l’aria scorre lungo una curva lenta. Tuttavia, le prestazioni lente in curva sono state il tallone d’Achille delle auto da corsa arancioni per almeno tre stagioni…

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Ovviamente, i limiti degli strumenti a disposizione della McLaren ne hanno limitato le capacità di simulazione e progettazione, anche se il team ha limitato i danni (con nuove infrastrutture e due piloti, Alpine non ha Un sacco meglio). In queste condizioni non stupisce che da tre anni la squadra scenda nella classifica costruttori.

Tuttavia, le curve della prossima MCL37, che dovrebbe ricevere una nuova sospensione posteriore, saranno ancora scolpite in casa Toyota. La nuova galleria del vento, la cui costruzione è stata ritardata dalla pandemia di Covid nel 2020, è stata appena completata ed è in fase di calibrazione. A beneficiarne sarà quindi la monoposto 2024.

Fino ad allora, la McLaren dovrà fare il meglio con quello che ha.

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