Formula 1 | “Era al limite”: l’Alfa Romeo “ha parcheggiato l’autobus” davanti alle Aston Martin F1 ad Abu Dhabi

'Era al limite': (...)

Prima dell’inizio del Gran Premio di Abu Dhabi, 5 punti separavano l’Aston Martin F1 (7° nella classifica costruttori) dall’Alfa Romeo (6°).

La posta in gioco sportiva era alta, ma forse ancora di più quella finanziaria (quasi 12 milioni di dollari di differenza tra le due posizioni, montepremi finale dell’anno ancora da definire nei dettagli).

Ed è stato a un soffio dall’Aston Martin F1 vincere la sua scommessa: Lance Stroll (8°) e Sebastian Vettel (10°) hanno segnato 5 punti. C’era quindi parità tra le due squadre, ma l’Alfa Romeo chiudeva comunque 6° grazie al 4° posto di Valtteri Bottas a Imola.

Tuttavia, in questo specifico Gran Premio di Abu Dhabi, l’Alfa Romeo aveva adottato una strategia ben precisa: non cercare di finire il più in alto possibile… ma piuttosto cercare di interrompere la corsa dell’Aston Martin F1!

Perché l’Alfa Romeo, che ha raccolto solo 4 punti in questa seconda metà di stagione (peggior record di tutto l’altopiano), sapeva che non avrebbe avuto il ritmo per giocarsi regolarmente la zona punti. La miglior difesa è stata quindi quella di interrompere la gara dei Verdi.

Il direttore dell’ingegneria di pista, Xevi Pujolar, ha prontamente ammesso questo approccio non ortodosso… Chiaramente, Valtteri Bottas e Guanyu Zhou avevano una strategia insolita per cercare di bloccare Lance Stroll e Sebastian Vettel in pista.

“Non si trattava tanto di mostrare le prestazioni in pista per ottenere punti. Il nostro obiettivo era dire: “OK, se è possibile [les points]sì”, ma la priorità numero uno era assicurarsi che loro [Sebastian Vettel et Lance Stroll] perdere tempo dietro di noi. »

“I piloti hanno fatto un lavoro fantastico su questo, specialmente Zhou. Ogni secondo di ritardo renderebbe il loro obiettivo più difficile [à Aston Martin F1] per ottenere il sesto posto. I piloti e tutto il team possono esserne molto orgogliosi. »

Ecco anche perché Valtteri Bottas è stato uno degli unici due piloti ad andare forte.

“Ho dovuto aspettare che le Aston entrassero ai box e poi complicargli la vita una volta che mi hanno raggiunto” spiega il finlandese.

“Non avevamo molto ritmo e la mia strategia era molto diversa, volevo tenere dietro di me le vetture verdi il più a lungo possibile. »

“Alla fine, con loro siamo stati molto vicini ai punti. Ad un certo punto sembrava che ci avrebbero preso! »

E infatti Valtteri Bottas (su hard usato) è riuscito a bloccare, non Lance Stroll nella prima metà di gara (il canadese lo ha subito superato), ma Sebastian Vettel (su hard nuovo), per quattro giri.

Quanto a Guanyu Zhou, è riuscito a bloccare Sebastian Vettel per due giri (tra il 41° e il 43° giro), facendogli perdere secondi preziosi. Potrebbe non sembrare molto, ma in realtà, quando sappiamo che Sebastian Vettel ha concluso la gara nell’ala posteriore della McLaren di Daniel Ricciardo (nella battaglia per il 9° posto), questo tempo perso è stato decisivo: perché con un giro in più, Vettel avrebbe superato Ricciardo e segnato il punto che alla fine mancherebbe l’Aston Martin F1!

Guanyu Zhou parla anche di questa gara molto speciale per lui.

“Per tutta la gara la situazione è stata chiara: se non riusciamo a batterli in pista, sacrificheremo le posizioni per dare a McLaren e Alpine una finestra libera davanti alle Aston. È successo. »

“Ci siamo fermati presto, mentre la gomma era ancora fresca, così abbiamo potuto fare l’undercut su Sebastian e Lance e abbiamo cercato di trattenerli il più possibile. »

“Ho dato davvero il massimo e sono davvero felice per la squadra. »

“Alla fine è stato molto vicino – a pari punti – ma sapevo che ogni piccolo margine fa la differenza, quindi è davvero importante per la squadra per il prossimo anno. »

Una strategia assunta dall’Alfa Romeo

Un altro ritiro in testa alla corsa (dopo quello di Lewis Hamilton) avrebbe compromesso il risultato finale e consentito all’Aston Martin F1 di registrare questo famoso punto mancante.

Infine, Pujolar non pensava che questa strategia fosse troppo rischiosa? Dovresti davvero mettere in parte il tuo destino nelle macchine degli altri?

“Ci siamo detti: se dopo il primo giro ci troviamo molto vicini alla zona punti, allora cambiamo approccio. Per Zhou è successo, perché era più in alto, quindi abbiamo lasciato qualche giro in più per vedere come funzionava tutto. »

“Per Valtteri, visto da dove siamo partiti [avant-dernière ligne], siamo partiti con la gomma dura, giusto per assicurarci di poter prolungare il primo stint con essa e poi per essere vicini alle Aston Martin una volta rientrate ai box. Potremmo quindi iniziare a causare traffico verso di loro. »

“Quindi lo abbiamo fatto all’inizio con una macchina. Ma poi, quando abbiamo visto che c’era un certo rischio che loro andassero a punti e che per noi sarebbe stato difficile, abbiamo cercato di interagire con entrambe le vetture. Ha avuto abbastanza successo. »

Manovre borderline secondo Aston Martin F1

Dalla parte dell’Aston Martin F1, come abbiamo vissuto questo approccio ‘tutto o niente’ dell’Alfa Romeo?

Mike Krack, team manager, non ha giudicato la strategia della squadra in sé, ma piuttosto le manovre difensive di Valtteri Bottas e Guanyu Zhou, che ha trovato molto limitate…

“Nel complesso abbiamo fatto un ottimo finale di stagione e la situazione sarebbe potuta andare diversamente. Quindi penso che la frustrazione non sarebbe appropriata da parte nostra. »

“Per me, si sono concentrati completamente su di noi. Alcune delle manovre erano un po’ al limite, al limite, credo. Ma abbiamo anticipato che potrebbe accadere. »

“Sapevamo che dovevamo essere prudenti quando li sorpassavamo e penso che entrambi i piloti abbiano gestito bene la cosa. »

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