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Formula 1 | Gli alti e bassi di Mattia Binotto alla guida della Scuderia Ferrari

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Dopo settimane di speculazioni, la Ferrari ha confermato martedì la partenza di Mattia Binotto come team principal. Lo svizzero, entrato in Scuderia a metà degli anni ’90, si è dimesso dall’incarico.

Binotto è entrato inizialmente a far parte della Scuderia come ingegnere di motori, il che gli ha permesso in particolare di lavorare a stretto contatto con Michael Schumacher, prima di diventare direttore tecnico e poi direttore del team nel 2019. dei suoi quattro anni alla guida della squadra italiana.

2019: una prima stagione incoraggiante

A poche settimane dall’inizio della stagione 2019, la Ferrari ha annunciato il 7 gennaio che Maurizio Arrivabene, il suo team principal, stava per lasciare e che sarebbe stato sostituito da Mattia Binotto. Dopo i fallimenti del 2017 e del 2018, è quindi su quest’ultimo che ricade la pericolosa missione di riportare il suo primo titolo in Scuderia dal 2008.

Le domande attorno a Binotto erano allora numerose: l’ingegnere non doveva certo più dimostrare il suo contributo ai reparti motori e telai di Maranello, ma era lui l’uomo adatto per guidare la squadra?

La SF-90 è stata una monoposto veloce nel 2019, ma non abbastanza per porre fine all’egemonia mondiale della Mercedes F1. Sebastian Vettel e il debuttante Charles Leclerc hanno ottenuto numerosi podi ma nessuna vittoria durante la prima parte della stagione, il monegasco ha persino perso un primo successo in F1 in Bahrain quando il suo motore ha iniziato a perdere potenza. Vettel si considererà derubato in Canada dopo essere stato penalizzato per aver bloccato Hamilton sulla via del ritorno in pista.

Ma le promesse sono state finalmente confermate con tre vittorie consecutive nella seconda metà dell’esercizio: due per Leclerc a Spa e a Monza, dove i tifosi erano in delirio con questa prima vittoria in casa dal 2010, e una per Vettel a Singapore dove il Anche la Scuderia ha firmato la doppietta.

Meno glorioso il finale di stagione senza altri successi e uno scontro fratricida in Brasile, ma Binotto potrebbe comunque trarre soddisfazioni dal suo primo anno alla guida della Scuderia, con tre gare vinte e un secondo posto assicurato nel campionato costruttori.

Aveva anche dichiarato dopo questa prima stagione da team manager: “Sicuramente è stata una stagione intensa con tanto da fare. Abbiamo ristrutturato e riorganizzato la squadra. Allo stesso tempo abbiamo sempre cercato di avvicinarci e migliorare la macchina e credo che lo abbiamo fatto durante tutta la stagione, almeno sul un certo livello».

“Non sono necessari grandi cambiamenti, è una questione di esperienza. Abbiamo sempre detto che siamo una nuova squadra, soprattutto nei ruoli chiave, e siamo su una curva di apprendimento molto ripida”.

2020: Prime (molto) grosse difficoltà

Con una prima stagione incoraggiante, Binotto ha avuto un anno molto più movimentato nel 2020, dentro e fuori pista. A cominciare dalle tensioni con Sebastian Vettel.

Molto prima dell’inizio della stagione, essendo stato posticipato di mesi a causa della pandemia globale di Covid-19, sono sorte domande sulla gerarchia interna dei piloti: Binotto ha accennato nel 2019 che Vettel era il pilota di punta per status ed esperienza, ma nel 2020 ha affermato che lui e Leclerc sarebbe trattato allo stesso modo questa volta.

La separazione con il quadruplo iridato a fine stagione è stata finalmente ufficializzata pochi mesi dopo, ancor prima che si disputasse il primo Gran Premio in Austria. Binotto ha poi dichiarato: “È una decisione presa congiuntamente da noi e Sebastian, una decisione che entrambe le parti ritengono sia la migliore. Non è stata una decisione facile da prendere visto il valore di Sebastian come pilota e come persona”.

L’ultima stagione del tedesco con la Scuderia sarà alla fine disastrosa con un 13° posto in campionato, mentre la gestione interna del suo caso solleva interrogativi nel paddock della F1.

Tanto più che il record sportivo per il 2020 sarà disastroso: il secondo posto di Leclerc nella gara inaugurale sarà il miglior risultato della stagione, mentre la Ferrari chiude solo sesta nel campionato costruttori, la sua peggiore classifica da 40 anni.

2021: Un anno per preparare i nuovi regolamenti

Mentre Carlos Sainz è arrivato per sostituire Vettel, Binotto sapeva all’inizio del 2021 che la Ferrari non poteva permettersi una stagione così disastrosa come quella precedente. Ha anche ammesso che la Ferrari aveva toccato il fondo nel 2020.

“Sicuramente l’anno scorso è stata una grande, grande delusione. Sappiamo che non possiamo ripetere un risultato così negativo. Dobbiamo in qualche modo fare meglio nel 2021 e questo sto aspettando”.

Ma se la SF21 della Ferrari è davvero molto meglio del suo predecessore, è ancora lontana dal tenere il passo con le monoposto prodotte da Mercedes F1 e Red Bull che erano in lotta per i titoli mondiali.

Rendendosi conto in fretta che sarebbe stato impossibile lottare per il titolo, Binotto e Ferrari hanno preso la decisione di concentrarsi sul nuovo regolamento del 2022 che prometteva di stravolgere le gerarchie.

La Ferrari chiude finalmente una seconda stagione consecutiva senza ottenere il minimo successo, ma ottiene comunque cinque podi e soprattutto un terzo posto nel campionato costruttori, molto più degno del suo status.

Per Binotto, arrivare terzo era allora “incoraggiante, perché è una conferma che la squadra è in qualche modo progredita e si sta muovendo nella giusta direzione”.

2022: un perfetto inizio di stagione seguito da un inizio alla fine dell’anno

Dopo due stagioni vissute nel relativo anonimato, la Ferrari è tornata in forze nel 2022 quando la sua scelta di sacrificare il 2021 per i nuovi regolamenti si è rivelata ottima, almeno all’inizio.

Dopo i promettenti test pre-stagionali per la F1-75, Charles Leclerc e la Ferrari hanno iniziato la loro stagione alla perfezione con una doppietta in Bahrain, mentre i rivali storici della Red Bull hanno perso entrambe le vetture a causa di problemi di affidabilità.

Una seconda vittoria del monegasco in Australia, sempre abbinata al ritiro di Max Verstappen, non ha fatto altro che aumentare le aspettative intorno alla Scuderia, visto che in molti vedevano la squadra di Binotto in grado di lottare per il titolo.

Ma dopo questo inizio da sogno, il ritorno sulla terra è stato molto complicato: problemi di affidabilità, errori strategici, errori di guida, tante frustrazioni che si sono susseguite mentre Verstappen e Red Bull incatenavano vittorie e volavano ai campionati.

La Ferrari ha così conquistato quattro vittorie nei primi 11 Gran Premi della stagione, poi niente negli 11 successivi. Il suo secondo posto nel campionato costruttori è stato persino minacciato dalla Mercedes F1 a fine stagione, la squadra tedesca era stata regolarmente più veloce della Scuderia nella seconda parte dell’anno.

Per quanto riguarda Mattia Binotto, le voci sulla sua sorte sono aumentate sui media italiani a fine stagione, non essendo state mantenute le belle promesse di inizio anno. Queste voci sono state inizialmente smentite perché giudicate “totalmente infondato”, ma si è solo intensificato.

E finalmente martedì 29 novembre è stato ufficializzato che Binotto aveva deciso di dimettersi dal suo incarico e che avrebbe lasciato ufficialmente Maranello a fine anno.

“Con il rammarico che ne consegue, ho deciso di porre fine alla mia collaborazione con la Ferrari. Lascio un’azienda che amo, di cui faccio parte da 28 anni, con la serenità che deriva dalla convinzione di aver tutto quanto messo in atto per il raggiungimento degli obiettivi prefissati,” ha dichiarato Binotto.

“Lascio una squadra unita e in crescita. Una squadra forte, pronta, ne sono certo, a raggiungere gli obiettivi più alti, a cui auguro il meglio per il futuro. Penso sia giusto farlo ora, per quanto difficile sia questa decisione è stata per me, ringrazio tutte le persone della Gestione Sportiva che hanno condiviso con me questo percorso, fatto di difficoltà ma anche di grandi soddisfazioni.”

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