Formula 1 | Impostazioni, gomme, guida: Ocon si è interrogato per entrare in F1

Impostazioni, pneumatici, sterzo: Ocon (...)

La carriera di Esteban Ocon in F1 è stata quasi scritta a linee tratteggiate. Licenziato dalla Force India-Racing Point per far posto a Lance Stroll, Ocon non ha quasi mai trovato un volante, prima che la sua posizione di pilota di sviluppo alla Mercedes aprisse le porte alla Renault.

Tuttavia, il primo anno del ritorno di Ocon da titolare in F1, nel 2020, contro Daniel Ricciardo alla Renault, è stato difficile. Aveva segnato 62 punti in classifica solo contro i 119 dell’australiano.

Per The Race evoca oggi questo spinoso ritorno.

“È stata una stagione frustrante, sono entrato cercando di capire tutto il più velocemente possibile, ma è stato un anno COVID. Non abbiamo avuto il tempo di analizzare le mie prestazioni tra le gare perché stavamo facendo tre gare di fila .Quindi è stato difficile. »

“Ho scoperto come rendere veloce questa macchina solo nell’ultima gara, le ultime due gare infatti, quando sono salito sul podio. [lors de l’avant-dernière course à Bahreïn] e quando ho battuto Daniel in qualifica nell’ultima gara. »

“Sapevo che stavo guidando sempre meglio, sapevo di potercela fare ma non ho mai ottenuto le prestazioni di cui avevamo bisogno. E alla fine dell’anno abbiamo provato qualcosa di completamente diverso con le impostazioni dell’auto e all’improvviso, boom, ha funzionato. »

“Ed è così frustrante che siano le ultime due gare dell’anno. È stato un anno così condensato che se fosse stato un anno normale sarei stato al passo a metà stagione. Ma purtroppo non è stato così. »

Lo stesso adattamento di Esteban Ocon alla F1, quando è arrivato alla Force India nel 2017 (dopo una mezza stagione a Manor), è stato difficile: in particolare a causa delle famose Pirelli.

“Lavoro sempre sulle cose che penso di dover migliorare. Ad esempio pensavo che durante le gare avrei potuto migliorare alcune cose, guardando le gomme, il livello di attacco che avrei dovuto avere. Per vedere anche quanto potevo essere sicuro che le gomme non sarebbero crollate. »

“Purtroppo, quando sono entrato in Formula 1, provenivo dalla GP3 dove le gomme stavano perdendo prestazioni in modo massiccio. In F1 era vicino a quello, ma non così tanto. E ho sempre tenuto a mente che non si sa mai se la gomma perderà improvvisamente prestazioni in modo massiccio. »

“Così ho imparato a capire molto meglio come gestire la gara, come far funzionare le gomme per me. Le gomme che abbiamo quest’anno, che sono più robuste, probabilmente mi hanno aiutato anche ad andare in questa direzione. »

Ocon, un vagabondo in F1?

Esteban Ocon dice anche di aver adottato il suo stile di guida in modo interessante, per adattarsi alla F1, cercando una F1 con più nervosismo all’anteriore.

“Negli ultimi due anni ho decisamente migliorato la mia guida, il modo in cui spingo, il primo giro, anche il ritmo. Mi sento più sicuro con questa macchina che con le altre strane auto a sospensione che avevamo prima. »

“Quando sono arrivato in F1 nel 2016 con la Manor… era difficile guidare ed ero più veloce quando ero sottosterzo. L’ho scoperto nel tempo – e alla fine nel 2017 stavo enfatizzando molto di più l’anteriore della macchina – e poi in realtà ero molto più veloce. »

“Nel 2018 ho fatto ottime qualifiche e ho davvero fatto ‘punto in avanti’ con la macchina. E questo in realtà mi ha dato un sacco di prestazioni quell’anno. »

“Sento di avere un buon controllo della macchina e di poter mettere la macchina dove voglio. Non è questo il problema, ma finché non scivoli troppo e distruggi tutto prima di arrivare al turno, è comunque piuttosto importante. Quindi nel mio caso non vuoi un’auto che si muove troppo nella parte posteriore. »

“Ho continuato a farlo da allora. Un’auto che tira in avanti è sempre più veloce di un’auto in sovrasterzo, soprattutto ora che stiamo lottando un po’ con le gomme anteriori, che sono un po’ deboli. Ma hai ancora bisogno di un equilibrio neutro perché non vuoi uccidere le gomme posteriori. »

Questo particolare stile di guida rende ancora Esteban Ocon un pilota “classico” o comune? Non è anche uno stile più pericoloso?

” Non proprio. Non credo che molti piloti possano andare alla deriva con un’auto di F1 e io potrei farlo se volessi. Ma non appena c’è un movimento laterale, non andrà velocemente. »

“Sento il bisogno di far scivolare la mia F1 prima di alcuni piloti, come Fernando. Gli piace anche spostare molto la sua macchina, ma nelle ultime due stagioni probabilmente siamo noi i piloti che sono caduti di meno. »

“E penso che probabilmente dipenda dal controllo e dalla fiducia nella macchina. Sembra facile, ma penso che sia il modo più veloce per guidare. »

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