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Formula 1 | Le scommesse e… le sviste che sarebbero potute costare caro ad Alpine F1 quest’anno

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Le scommesse e... le omissioni che potrebbero avere

Questa stagione 2022 è stata una stagione di relativo progresso per Alpine. Progresso: perché la squadra è tornata al 4° posto nella classifica costruttori.

Relativo: perché l’Alpine ha totalizzato solo 18 punti in più rispetto allo scorso anno, e il gap con le prime squadre (circa 1,5% in qualifica) rimane significativo.

Un significativo margine di progresso per il futuro risiede ancora in una migliore collaborazione tra la fabbrica dei motori e quella dei telai, tra Viry ed Enstone.

Alpine è uno dei pochi team ufficiali in campo (insieme a Mercedes, Ferrari e ora Red Bull) e si tratta di sfruttare al meglio questo vantaggio.

A spiegarlo a The Race è Bruno Famin, responsabile del progetto motori.

“Il modo in cui lavoriamo con Enstone a Viry… non abbiamo lavorato solo sul propulsore stesso, abbiamo lavorato sulle prestazioni della macchina. »

“Certo, le prestazioni della macchina sono molto importanti, ma se possiamo guadagnare sull’aerodinamica, dal punto di vista del telaio, scendendo a compromessi sul lato dell’unità di potenza… ce l’abbiamo fatta. »

“Ci abbiamo lavorato molto in termini di integrazione, in termini di peso, in termini di raffreddamento. Più che un cambiamento nella filosofia tecnica, è un cambiamento nel modo di lavorare a livello globale con Enstone. »

Rischi, scommesse e omissioni sul lato telaio

L’Alpine 2022 non ha deluso né impressionato dal punto di vista del telaio. Lo spiega anche Matt Harman, il direttore tecnico: si trattava di avere una vettura stabile ed efficiente un po’ ovunque, senza avere picchi prestazionali irregolari a seconda del layout.

“Abbiamo cercato, sin dalla fase di progettazione, di assicurarci di avere una macchina molto stabile. »

“Abbiamo puntato su una caratteristica aerodinamica che non dipendesse completamente dai picchi prestazionali, e penso che sia stato davvero importante. Questo è il motivo per cui, per certi aspetti, non abbiamo sofferto tanto quanto altri in termini di focene. »

“Abbiamo anche lavorato molto sulla rigidità delle sospensioni, che ovviamente integra questa caratteristica aerodinamica. Abbiamo capito abbastanza presto dove dovevamo guidare questa macchina. E andando con uno schema aerodinamico forse un po’ meno aggressivo, abbiamo ottenuto qualcosa che è un po’ più ampio. Ci ha dato i suoi frutti. »

Quanto a Pat Fry, altro ingegnere fondamentale nel reparto tecnico e aerodinamico di Enstone, ammette che Alpine aveva iniziato la stagione con una macchina decisamente troppo pesante… e senza aver pensato veramente al problema del delfinamento (a differenza della Red Bull ad esempio) !

“Se torni indietro di un anno o più, eravamo molto nervosi per le strutture del flusso d’aria sotto l’auto e per come apparivano nel CFD. Eravamo abbastanza preoccupati per la stabilità di queste strutture. »

“Non è che fossimo super intelligenti e… non abbiamo davvero pensato al delfinamento. Il modo in cui abbiamo cercato di sviluppare l’auto e dove siamo arrivati, con una carrozzeria larga, un pianale rigido, migliora la stabilità del pianale. Se si muove, potresti avere problemi. »

“Siamo partiti con un’auto che sapevamo essere in sovrappeso, ma valeva la pena stabilizzarla, quindi sapevamo che l’auto in pista corrispondeva a quella che avevamo nel tunnel. »

“Ma la nostra macchina alla fine ha funzionato ovunque” conclude Pat Fry, tra sollievo, orgoglio e sorpresa.

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