Formula 1 | ‘Restare in F1 è la cosa più difficile’: Pérez e la grande paura dell’altezza

Dopo un’incredibile epopea che lo aveva condotto dal Messico alla campagna inglese, Sergio Pérez era finalmente riuscito a salire la scala che lo portava alla F1.

È stato finalmente con la Sauber, nel 2011, che Sergio Pérez ha realizzato un sogno che sembrava irraggiungibile qualche anno prima: arrivare in F1.

Per The Players Tribune, Sergio Pérez ha raccontato quegli anni che avrebbe potuto pensare fossero prosperi… e gli inizi erano davvero come nei sogni.

“Era il 2011 e ha cambiato la mia vita. È divertente come puoi correre per anni ed essere completamente sconosciuto, e poi una volta arrivato in Formula 1 il mondo intero sa chi sei. »

“La notizia era enorme in Messico, perché non avevamo un pilota di Formula 1 da 30 anni. Improvvisamente, vieni fermato per strada. Sei lodato, giudicato e criticato. Hai più lavoro, più pressione, più impegni. »

“Sul circuito, hai il controllo. A parte questo, la Formula 1 ti controlla. »

L’ansia della fine del corso

Ma arrivare in F1 non è stata la fine di una strada, semplicemente l’inizio di un’altra: per rimanere in F1 in particolare, Sergio Pérez non era alla fine dei suoi guai, delle sue preoccupazioni. Arrivare in F1 è una cosa, restarci è un’altra.

“Tuttavia, la cosa più difficile è rimanere in Formula 1. Ho vissuto dei momenti incredibili, come tornare in Messico nel 2015. Non dimenticherò mai l’amore e il supporto che ho ricevuto dal popolo messicano quel giorno. Ho imparato molto in tutte le squadre in cui ho corso. »

“Ma nel 2020, quando sapevo che non avrei ottenuto un nuovo contratto con la Racing Point, ho pensato che forse era finita. Sentivo che poteva essere la mia ultima stagione in F1, e lo è stata quasi. Era molto vicino. »

“In effetti, stavo già pensando alla mia vita senza correre. Poi la Red Bull mi ha offerto un contratto nell’ultima gara della stagione e ovviamente sono stato super felice di accettare. »

E’ quindi oggi per un top team – dopo aver vissuto le pianure delle formule di promozione inglesi – che Sergio Pérez corre in F1.

Un successo incredibile, che premia un formidabile percorso ad ostacoli. È durante la corsa con il team di Milton Keynes che Sergio Pérez misura in particolare la lunghezza del percorso percorso. Ma non è anche molta più pressione?

“Correre per Oracle Red Bull Racing è un enorme privilegio, sai? Con una macchina così forte, hai quasi la certezza di avere la possibilità di lottare per la vittoria ogni fine settimana, ed è quello che vuoi. Una cosa davvero cruciale è che il mio rapporto con i meccanici è così buono. Siamo ossessionati dalla vittoria e dal divertimento, il che è importante perché trascorriamo molto tempo insieme. Voglio dire, li vedo più di quanto vedo mia moglie! »

“Mi sento così fortunato a poter continuare a vivere questo sogno. Come in ogni lavoro, ci sono cose che non mi piacciono. L’allenamento, i media, le gare: è molto intenso e limita il tempo che posso trascorrere con la mia famiglia. Il 1° gennaio so cosa farò ogni giorno dell’anno. Un giorno sei in Australia, il giorno dopo sei in Europa. »

“Vivo così da oltre 10 anni ormai, quindi ci sono abituato, ma ogni volta che posso tornare a Guadalajara, lo faccio. Viaggio con mia moglie e tre figli. Vedo i parenti e trascorro del tempo con i miei amici. Sono solo un ragazzo normale. A volte mi dimentico anche di essere un pilota da corsa. »

“Quindi gli impegni che hai intorno alla gara sono il prezzo che devi pagare. Per alcune persone, può sembrare molto. Per me, quando guardo al divertimento che ho – dalle corse, dal mio fantastico team Red Bull Racing, dal popolo messicano – non è niente. Sono sempre stato felice di pagarlo. »

Un’infanzia insolita

E cosa direbbe Sergio Pérez di oggi a quello di ieri? Cosa direbbe oggi ai bambini del Messico? Vale la pena provare il sogno?

“In un certo senso, il premio è sempre stato lì. È divertente guardare la mia vecchia routine ora, quando guidavamo 10 ore di notte per andare a scuola lunedì mattina. Non è stato piacevole. Non era comodo. Mi fa male la schiena per aver dormito in macchina. Entrai in classe accanto a bambini “normali” che si chiedevano cosa avessi fatto. »

“E i miei diplomi? »

“Ne valeva veramente la pena?

“Perché stavo facendo questo a me stesso?” »

“Questo è quello che mi hanno detto. Non avevano modo di capirlo. Sognavano di diventare medici e avvocati, sai? Ed ero in classe, seduto, lottando per rimanere sveglio, odorando come il garage, ancora pensando alla gara. E anche allora, in quel momento, non potevo immaginare di fare altro. »

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