Formula 1 | ‘Stavo impazzendo’: dal Messico alla F1, l’incredibile epopea di Sergio Pérez

'Stavo impazzendo': dal Messico al (...)

Arrivare in F1 è un vero percorso ad ostacoli; ma per un pilota asiatico o sudamericano lo è ancora di più. Questa difficoltà non solo di sfondare, ma soprattutto di arrivare in Europa, è quella che Sergio Pérez ha dovuto affrontare durante tutta la sua giovinezza.

In un toccante resoconto a The Players Tribune, Sergio Pérez ha fornito i dettagli del suo vero viaggio dal Messico al Regno Unito, mostrando quanto più meriti potrebbe avere rispetto ad altri piloti.

Per l’attuale pilota della Red Bull, ciò che gli è servito per primo è stato credere nei suoi sogni: può sembrare un cliché, ma è anche essenziale quando si vuole costringere l’inverosimile a diventare probabile. .

“Ci sono innumerevoli piloti in tutto il mondo che vogliono correre in Formula 1, sai? Solo 20 possono farlo in un dato momento. »

“Per diventare uno di loro, ovviamente, devi essere fortunato.

“Ma devi anche essere un po’ matto. »

“Penso che quel tipo di follia ‘buona’ mi abbia aiutato molto. C’è sicuramente una striscia di follia che attraversa la famiglia. Quindi è nel mio sangue. »

“Ma la Formula 1? Quando ero un ragazzino, non ci ho mai pensato. Non c’erano piloti messicani. Stavo solo correndo perché mi piaceva. »

Racconta un percorso ad ostacoli che suscita ammirazione

Il sogno di Sergio Pérez, però, è andato quasi in frantumi a causa di un incidente in cui è stato vittima di qualche inimicizia personale…

“Stavo guidando il campionato messicano di Formula Junior, ma ho avuto un incidente con un ragazzo che era molto potente nella federazione messicana. Per farla breve, mi hanno tolto la patente. »

“Ero fuori… Il campionato era finito. Non lo sapevo ancora, ma sarebbe stata la mia ultima gara in Messico per più di dieci anni. »

“Fortunatamente, Telmex ha scoperto la mia situazione e mi ha comunque fatto un test. A 14 anni ho finito per correre per loro nello Skip Barber National Championship negli Stati Uniti ed ero felice. Un giorno, tuttavia, ho fatto visita a mio fratello, che si era trasferito nel Regno Unito per correre in Formula 4. Ho visto come c’erano le cose professionali e mi sono reso conto che tutti i migliori piloti erano in Europa. »

“Improvvisamente volevo solo correre in Formula 1.”

“In un modo o nell’altro, dovevo andare in Europa. »

Ma dal sogno alla realtà, c’era ancora un mondo. Il primo ostacolo, quello principale, era ovviamente quello finanziario. Come ha fatto Sergio Pérez ad attirare l’attenzione di una squadra allora? Per il bluff!

“E’ stato molto difficile. Una squadra doveva darmi un contratto. Era super costoso, quindi avevo bisogno di uno sponsor. Ero tutto solo e non avevo idea di cosa fare. »

“Ma lì, ero completamente ossessionato. Così ho iniziato questa folle routine. Quando tornavo in Messico, mi alzavo ogni giorno alle 3 del mattino e chiamavo le squadre di gara in Europa. Oggi è facile, vero? Basta trovare i dettagli online. Vent’anni fa era molto più difficile. Ho chiamato le squadre in un inglese stentato e le ho implorate di darmi una possibilità. Stavo scrivendo e-mail. Stavo inviando fax nel cuore della notte. Grazie a un sito di traduzione online, ho sviluppato uno script che ho incollato nelle mie e-mail o letto al telefono. »

“Penso che il mio discorso musicale in ascensore sia andato così: Ciao, sono Sergio Pérez, sono un pilota messicano, MOLTO veloce… e ho uno sponsor. »

“Lo sponsor era importante perché se sapessero che ho soldi sarebbero interessati. Certo, non ne avevo davvero, ma potrei dirlo più tardi. »

Telefonate costose…

Chiamare tutte queste squadre in Europa, per telefono, ha però portato Sergio Pérez a una disavventura… Racconta il momento in cui sua madre è andata a prenderlo per dargli una saponetta in vista delle bollette!

“Mia madre è molto accomodante. Ma un giorno mi ha urlato contro…”

“Mi ha detto: ‘Cosa hai fatto con il telefono?’ »

“Gli dico, ‘In realtà, ho chiamato squadre di corse in Europa…..’

“Lei dice, ‘Sei matto? SAI QUANTO È COSTOSO????’ »

“Era pazza di rabbia! Ho pensato che forse stava esagerando, ma quando ho visto il conto… wow. Le chiamate costano 10 volte di più del normale. Immagino che tutte le ore trascorse online e i fax di mezzanotte non hanno aiutato. Quindi sì, era super arrabbiata. »

“Non capiva cosa stavo facendo. Per lei ero una ragazzina che sprecava soldi giocando con il telefono. Quando le ho spiegato che stavo inseguendo questo sogno, si è assicurata che le chiamate verso l’Europa fossero bloccate a casa. »

“È stato un incubo, perché potevo solo inviare e-mail. Guardando indietro, penso che avrei potuto dire: Checo è pazzo. Facciamo qualcos’altro. »

“Ma diciamo che sono rimasto online. Un giorno sono entrato in contatto con un ragazzo di nome Günther Unterreitmeier, che dirigeva un piccolo team tedesco di Formula BMW. Il suo inglese era pessimo quasi quanto il mio, ma grazie a un mio amico che parlava tedesco, ho capito che mi stava facendo un’offerta molto conveniente. Quindi, ovviamente, ho accettato. Non avevo solo un piccolo budget, non l’avevo. »

“Ero in paradiso. Finalmente ho avuto una porta per l’Europa. »

Lo scontro oltre Atlantico

Dopo aver insistito a lungo con Carlos Slim, il miliardario messicano delle telecomunicazioni, Sergio Pérez ottiene finalmente, con una faticosa lotta, un accordo di sponsorizzazione.

Fu allora l’arrivo in Europa… e il primo grande shock culturale.

“Quando sono atterrato, ho incontrato Günther per la prima volta. Gli ho quasi chiesto: “Allora, dove sono tutti i piloti?” Abbiamo guidato per circa 40 minuti fino a dove avrei vissuto. Guardando fuori dalla finestra, ho notato che gli edifici stavano diventando sempre più piccoli. I colori stavano diventando sempre più verdi. Presto ero tipo, cosa? Non ci sono nemmeno case qui? ! »

“Siamo scesi in un piccolo villaggio. Era la mia nuova casa. »

” I campi. Gli alberi. I trattori. Sono rimasto completamente scioccato. »

“Nessuno mi ha spiegato che avrei vissuto così. Devi capire quanto sia stato difficile per me. Ero abituato a Guadalajara, una città di 1,5 milioni di persone. Ero più felice di uscire con i miei amici, come qualsiasi altro ragazzo messicano. Sono latino, quindi molto vicino alla mia famiglia. Ho bisogno di persone intorno a me. »

“Stavo controllando in questo hotel, dove si fermano tutti i camionisti. Ero solo. Non avevo niente da fare. Chiamare a casa era troppo costoso. Non avevo internet. Anche se incontravo persone, non parlavo molto male il tedesco e l’inglese. Il mio unico amico era Günther, che vedevo solo nei fine settimana. Il resto della settimana, ho ammazzato il tempo in palestra. »

“Dopo tre giorni stavo già impazzendo. »

La vita di Sergio Pérez ha poi accelerato: trasloco, F3 britannica, GP2… Il messicano passa molto velocemente in questi anni in cui tutto si è poi sbloccato per lui.

“Gli anni seguenti, tutto è andato molto velocemente. A 17 anni mi sono trasferito a Oxford per correre nella Formula 3 britannica. Due anni dopo ho ottenuto buoni risultati nella serie GP2. »

“Dopo la mia seconda stagione lì, ho ottenuto un contratto con la Sauber. »

“Improvvisamente ero in Formula 1.”

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