Francesco Bagnaia vicinissimo all’incoronazione, Fabio Quartararo in cerca del miracolo

Il francese Fabio Quartararo (Yamaha, a destra), terzo al Gran Premio della Malesia a Sepang, 23 ottobre 2022, con due piloti equipaggiati con il motore Ducati, gli italiani Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team, al centro) ed Enea Bastianini (Gresini Racing, a sinistra ).

Tra Lourdes e Valence in Spagna, c’è un po’ di strada: quasi 555 chilometri. Eppure è un miracolo quello che serve a Fabio Quartararo per conservare la corona di campione del mondo MotoGP, domenica 6 novembre. All’attacco della ventesima e ultima gara della stagione, il francese in sella alla sua Yamaha è a 23 punti dal leader della classifica, l’italiano Francesco “Pecco” Bagnaia (Ducati).

Un buco. Per sperare di essere incoronato nella categoria regina, il nizzardo deve vincere il Grand Prix de Valence e pregare che il suo rivale finisca oltre il quattordicesimo posto o rinunci. Un successo di Quartararo unito al quattordicesimo posto di Bagnaia metterebbe i due uomini alla pari, ma il titolo andrebbe all’italiano grazie al numero di vittorie in questa stagione.

Le probabilità non sono a favore di Quartararo. Durante le 133 gare insieme ai due piloti, è capitato solo quattro volte che il francese abbia segnato 25 punti in più dell’italiano. Bagnaia ha quindi in mano il suo destino di succedere all’australiano Casey Stoner, ultimo iridato su Ducati nel 2007.

“Pecco ha fatto una stagione superba e meritava a pieno di essere incoronato, ma il titolo non è ancora stato acquisito. Nel motorsport tutto può succedere”, commenta Claude Michy, organizzatore del Grand Prix de France dal 1994. Sotto pressione, i torinesi a volte possono sbagliare. Nel 2022 è caduto cinque volte (Qatar, Francia, Catalogna, Germania, Giappone) e ha terminato una volta oltre il quattordicesimo posto (15e al Gran Premio d’Indonesia).

Vantaggio Ducati

Per conquistare un secondo titolo, Quartararo non può semplicemente aspettare un passo falso del rivale. Deve battere anche l’armata Ducati, sette piloti forti con un motore più potente di quello della Yamaha, un vantaggio molto prezioso sul rettilineo. La forma del momento non è proprio a favore del francese, la cui ultima vittoria risale al 19 giugno in Germania. Né il circuito. Il campione del mondo 2021 non ha mai vinto a Valencia in quattro presenze (2e nel 2019 come miglior risultato).

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La dinamica è quindi dalla parte della rivale, irresistibile nelle ultime settimane. Arrivato a 91 punti da Quartararo in Germania, Francesco Bagnaia ne ha subiti 114 in nove gare. Per una volta, l’italiano non spera di imitare l’esempio del connazionale Valentino Rossi. Nel 2006, il sei volte campione del mondo è arrivato a… Valencia con otto punti di vantaggio su Nicky Hayden. Partito in testa, Rossi è caduto al quinto giro per finire tredicesimo e cedere il titolo all’americano.

Le Ducati, che hanno vinto undici delle diciannove gare disputate in questa stagione, sono progressivamente aumentate di potenza nel corso dei mesi e sembrano molto difficili da battere. Il layout del circuito spagnolo dovrebbe dare loro un vantaggio rispetto alle Yamaha. La scorsa stagione la Casa bolognese ha piazzato sul podio di Valencia tre piloti “di casa”, una prima per lui. Quartararo si accontenta di un quinto posto.

Da settembre alla Ducati è assicurato il titolo Costruttori. Il che è tutt’altro che una sorpresa visto che l’azienda bolognese equipaggia sulla griglia di partenza il doppio delle moto di Yamaha o KTM, e il quadruplo della seconda in classifica, l’Aprilia.

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“La competizione non è mai stata così serrata”

Durerà questo dominio? Questo è possibile perché il regolamento attuale, al quale Ducati ha saputo adeguarsi perfettamente, non cambierà prima del 2027. « In MotoGP il regolamento tecnico è frutto di strette trattative tra le Case, i team e la Dorna, promotrice del campionato. È adottato per cinque anni e può essere modificato solo se tutte le parti interessate sono d’accordo.spiega Carmelo Ezpeleta, il boss della Dorna Sport.

Nel paddock c’è chi crede però che questo dominio danneggi la suspense del campionato. Non solo perché i piloti Ducati sono favoriti dalla potenza del loro motore, ma anche dalle carene aerodinamiche inventate dall’azienda bolognese – oggi copiate da tutte le squadre – che rendono difficili i sorpassi. “È un processo fasullo.crede invece Claude Michy. È successo in passato che Honda e Yamaha hanno dominato in egual modo il campionato e nessuno si è offeso! »

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Per l’organizzatore del Grand Prix de France, l’egemonia della Ducati è chiamata a essere messa in discussione dai progressi delle altre Case. “Nel motorsport, le cose possono cambiare molto rapidamente, Egli ha detto. Nelle qualifiche, c’erano spesso solo quattro o sei decimi di differenza tra i primi dieci in questa stagione. E tutti i produttori hanno vinto almeno un Gran Premio. La competizione MotoGP non è mai stata così serrata, lo spettacolo è assicurato! »

Infatti, nonostante i suoi mezzi più limitati, Aprilia è riuscita a competere con la Ducati per tutta la stagione 2022. Dal canto suo, Yamaha ripone grandi speranze sulla sua nuova moto, la YZR-M1 2023, che entrerà in servizio nel 2023. Fino ad allora, Fabio Quartararo può ancora privare il team italiano del titolo piloti. Basta un “miracolo”.

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