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HC Bienne: “le cose serie iniziano”, pensa Antti Törmänen – rts.ch

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Antti Törmänen è uno dei tanti finlandesi che distillano le loro conoscenze come allenatore o il loro talento come giocatore nella National League. L’allenatore dell’HC Bienne ha parlato del suo passato da attaccante e del suo presente da allenatore per RTSsport.ch.

Antti Törmänen (52), si sa, è un miracolo. Alla guida dell’HC Biel dal 2017, il finlandese aveva infatti sofferto di cancro alla cistifellea nel 2020/21. L’ex attaccante della nazionale ha poi dovuto cedere temporaneamente il posto dietro la panchina a Lars Leuenberger.

L’ex allenatore del CP Bern, con cui ha festeggiato il titolo nel 2013, però, non ha perso nulla della sua grinta. Anche il “suo” HCB è in procinto di realizzare una buona stagione regolare. Cosa riporta i Seelanders in vetta alla National League, per la prima volta in 39 anni? “Tutto è possibile“, ribatte stoicamente.

A Ottawa ognuno faceva per sé

Antti Törmänen. [Urs Lindt - Freshfocus]

Antti Törmänen

RTSsport.ch: Giocatore, hai fatto parte della selezione che ha vinto il primo titolo mondiale della Finlandia nel 1995. Un onore!

ANTTI TÖRMÄNNEN: Sì, è stato un privilegio. Da giovane mi sono posto l’obiettivo di giocare un giorno con la Nazionale. Sono stato fortunato che il mio primo grande torneo sia stato quello. È stato enorme vincerlo.

RTSsport.ch: Petteri Nummelin, vice allenatore dell’HC Ajoie, era tuo compagno di squadra all’epoca.

ANTTI TÖRMÄNNEN: Eravamo in soprannumero all’inizio della Coppa del Mondo, perché i giocatori della NHL avevano la priorità. Quindi abbiamo lavorato ancora di più e poi abbiamo avuto la nostra possibilità. Ci siamo conosciuti bene e ci siamo divertiti molto. Quando ci rivedremo oggi, non parleremo necessariamente di questo titolo. Ma ovviamente lo teniamo nella parte posteriore della nostra mente.

RTSsport.ch: Sulla scia di questa incoronazione ai Mondiali, hai ottenuto un contratto in NHL, a Ottawa. Perché sei rimasto lì solo una stagione, prima di tornare a casa?

ANTTI TÖRMÄNNEN: Il mio obiettivo era entrare a far parte della NHL. Ma ho affrontato una cultura diversa. Sono sempre stato uno che dava più valore ai successi della squadra. Ma lì, ognuno era per sé. Per me è stato così difficile mentalmente. Ci sono state effettivamente alcune trattative per farmi restare, ma non sono riuscite. E improvvisamente sono tornato in Europa.

RTSsport.ch: Quindi non ti è piaciuto giocare nella NHL?

ANTTI TÖRMÄNNEN: Sì, perché ero felice di realizzare il mio sogno. E sono stato ancora in grado di giocare 50 partite.

Teemu Selänne era un vero concorrente

Antti Törmänen. [Urs Lindt - Freshfocus]

Antti Törmänen

RTSsport.ch: Sei nella stessa lega di Teemu Selänne, leggenda dell’hockey finlandese e mondiale. Era ovvio che sarebbe diventato una superstar in seguito?

ANTTI TÖRMÄNNEN: Conoscevo Teemu dall’età di 8 anni. Ci siamo evoluti insieme da junior fino all’età di 15 anni. Poi ci siamo incontrati al Jokerit Helsinki (rosso: nei primi anni ’90). Quando abbiamo gareggiato in vari sport, era un vero concorrente. Ha sempre voluto vincere. Era veloce e bravo a giocare a tennis. All’epoca avevamo tutti Jari Kurri come idolo (rosso: un altro mitico attaccante finlandese). Teemu voleva essere bravo come lui. Questo è ciò che lo ha spinto a superare sempre se stesso.

RTSsport.ch: La Finlandia, campione olimpico e mondiale in carica, attualmente domina l’hockey maschile. Ti rende orgoglioso?

ANTTI TÖRMÄNNEN: L’hockey è lo sport numero 1 lì. Jari Kurri, Pekka Rautakallio, Teppo Numminen o Teemu Selänne hanno contribuito a questo fenomeno, diventando esempi da seguire. E così via. I titoli vinti dalla nostra nazionale significano anche che nel Paese i giovani talenti preferiscono l’hockey al calcio.

RTSsport.ch: La Svizzera può sognare un destino simile?

ANTTI TÖRMÄNNEN: La differenza tra le 2 nazioni è molto piccola. La Svizzera non era lontana dal 1° titolo mondiale nel 2018. Per fare l’ultimo passo, hai bisogno di fortuna e più giocatori nella NHL. Ai Mondiali del 2022, ad esempio, il contributo dell’ultimo minuto di Miro Heiskanen (rosso: difensore di Dallas) ha giocato un ruolo chiave nella vittoria finale.

In un mondo ideale, ci godremmo ogni giorno nonostante le difficoltà

Antti Törmänen. [Urs Lindt - Freshfocus]

Antti Törmänen

RTSsport.ch: Finora, l’HC Bienne sta facendo una grande stagione.

ANTTI TÖRMÄNNEN: Finora? Lo trovo piuttosto sarcastico da parte tua (ride). La prima parte dell’esercizio è alle nostre spalle e cominciano le cose serie, in contemporanea con l’inverno. Possiamo battere qualsiasi squadra. Ma abbiamo ancora molto lavoro da fare.

RTSsport.ch: Tu che sei sopravvissuto al cancro, forse ora metti in prospettiva il peso di una sconfitta?

ANTTI TÖRMÄNNEN: Sì, questo mette le cose in prospettiva. Ma non sempre ci penso. Questo è il caso se qualcosa non va come previsto. Ma questo è nel passato. Dobbiamo concentrarci sul futuro.

RTSsport.ch: Non ti dici che devi sfruttare meglio il momento presente?

ANTTI TÖRMÄNNEN: Non sempre. La vita è complicata. Alcune cose ti rendono felice e alcune cose che cerchi di dimenticare. In un mondo ideale, apprezzeremmo ogni giorno nonostante le difficoltà. Ma per un uomo della mia età, sorgono nuove sfide. Come gestire la morte dei propri cari, per esempio.

Antti Törmänen [Miguel Bao - RTS]

National League – HC Bienne: “Iniziano le cose serie” (Antti Törmänen) / RTS Sport / 2 min. / oggi alle 08:36

Intervista di Michaël Taillard / Video prodotto da Miguel Bao

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