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Hugo Houle | Il traguardo sportivo del 2022, chilometro dopo chilometro

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Hugo Houle ha aspettato fino a novembre per vedere la ripresa della sua vittoria di tappa al Tour de France, il più grande risultato sportivo del Quebec del 2022. Il ciclista di 32 anni ha accettato di rivisitarlo chilometro per chilometro per i lettori di La stampa, i suoi media preferiti sull’autobus per rilassarsi prima dell’inizio delle tappe…


178,5 km da percorrere

Trentasei o trentanove denti? Hugo Houle si chiedeva quale piccolo vassoio avrebbe usato prima delle 16e tappa del Tour de France, 19 luglio.

Gli ultimi due chilometri del Mur de Péguère, con passaggi al 16% e al 18%, lo hanno fatto propendere per i 36 denti per beneficiare di una pedalata più flessibile nei ripidissimi.

Ma valeva la pena disturbare i meccanici di Israel Premier Tech per fare un simile cambiamento? Alla fine, ha optato per lo status quo e i 39 denti.

“Mi sono detto: se non riesco a passare con il 39, [ça voudra dire] che non giocherò per la vittoria. Quindi guiderò più lentamente! »

Non ha pensato così bene di dire…

Il giorno dopo il terzo giorno di riposo, Houle si è presentato con grande fiducia sulla linea di partenza di Carcassonne per questa prima tappa pirenaica. Quattro giorni prima era arrivato terzo dopo un’intera giornata in testa alla gara. Con il suo compagno di squadra Michael Woods, aveva il mandato di scivolare nella fuga.

173,6 km da percorrere

Il “colpo” è andato più veloce e più facile di quanto si fosse aspettato. Tanto che quasi gli mancava…

“Diciamo che era ora che me ne andassi. Fa parte del gioco. Ci sono così tanti attacchi che a un certo punto vai al sensazione e tu aspetti. Sentivo che era l’ultima possibilità, altrimenti sarebbe stato troppo difficile tornare. »

Il ciclista del Quebec è stato quindi uno degli ultimi ad entrare nel gruppo di 28 corridori, tra cui alcuni di fama, a partire dalla maglia verde Wout van Aert, che era lì per curare gli interessi della maglia gialla Jonas Vingegaard.

64,7 km da percorrere

Con la maggioranza delle squadre rappresentate, il gruppo di testa ha lavorato bene e si è dato una priorità di poco più di otto minuti ai piedi della prima delle due salite principali, il Port de Lers (11,4 km al 6,7%).

Una prima selezione si è svolta tra i leader sotto la spinta dell’alpinista italiano Damiano Caruso. Michael Woods ha reagito rapidamente, uno scenario perfetto per Houle.

“Mi ha permesso di appianare un po’ i miei sforzi. Stavo solo seguendo ragazzi che avrebbero fatto meglio a tornare come van Aert o [Aleksandr] Vlasov. Stavo solo facendo del mio meglio per rimanere in linea con quei ragazzi che erano davanti. È stato incoraggiante. »

53,5 km da percorrere

In cima al Port de Lers, dove un tifoso sventolava una piccola bandiera canadese, erano in testa solo in sette: Woods, Caruso, van Aert, Michael Storer, la maglia a pois Simon Geschke oltre all’americano Brandon McNulty e Matteo Jorghenson.

Houle ha sbancato con 24 secondi di ritardo in compagnia di Gorka Izagirre, suo ex compagno di squadra all’Astana, e Vlasov, 11 annie in classifica generale in quel momento.

Il quebecchese ha subito schiacciato il pulsante della cuffia per sapere se aveva il permesso di rientrare in testa, rischiando di far rientrare Vlasov e far reagire il gruppo, che segnava sette minuti.

In mancanza di una risposta, Houle si è preso la responsabilità di tuffarsi in profondità nella discesa tecnica e tortuosa. “Alla fine, sono andato così veloce che li ho lasciati entrambi, il che è sorprendente. Ero concentrato al massimo ed era il gas appoggiato al fondo. Ho preso tutti i rischi con cui mi sentivo a mio agio. »

38,9 km da percorrere

Tornando alla fuga poco prima della fine della discesa di 13 km, Houle non è rimasto indietro. Due o tre stint e fuggì, aiutato da Woods, sulla sua ruota, che lasciò deliberatamente un vuoto prima di gridare nell’auricolare: “Vai, vai, vai! »

“C’è stato un piccolo tentennamento che mi ha permesso di uscire quasi all’istante. Ho guardato sotto il braccio perché non riuscivo a capire perché i ragazzi non passassero i loro turni. Ho visto che c’erano una quindicina di metri. Mi sono detto: ho intenzione di spingere forte, quindi non ci saranno sciocchezze e Mike non avrà bisogno di rotolare. Mi coglieranno nell’urto, soprattutto perché ero al limite sull’altra salita. Fondamentalmente, erano sorpresi quanto me e mi hanno concesso 45 secondi…”


FOTO DANIEL COLE, STAMPA ASSOCIATA

Hugo Houle

36,7 km da percorrere

La vittoria di Houle si è giocata al Mur de Péguère, un passaggio di prima categoria di 9,3 km al 7,9%. Con un vantaggio di 28 secondi ai piedi, ha dovuto diffidare soprattutto degli ultimi due terminali, dove la pendenza “impossibile” ha assunto le sembianze di una strada per capre.

“Era un po’ quello che avevo in mente fin dall’inizio della salita. All’inizio ho dosato il mio sforzo a un livello che sapevo di poter mantenere per tutta la durata della salita. I due chilometri ripidi, li farò con motivazione, con tutte le forze che mi restano…

Al Tour, con le moto e la macchina rossa del maresciallo che ti seguono, le telecamere, tutti vedono che stai mettendo in scena uno spettacolo. Sei giudicato su questo, è meglio dare il 110%… Non capita tutti i giorni di essere soli davanti a una tappa chiave.

Hugo Houle

A 6 km dalla vetta, Houle ha ricevuto rifornimenti cruciali da un membro dello staff di Israel Premier Tech in un’altra giornata torrida. Insieme a una lattina d’acqua e due gel, ha ricevuto un impacco di ghiaccio che ha subito fatto scivolare sul retro del colletto della maglia.

Nicolas Roche, ex professionista e analista di FloBikes che aveva appena percorso questo passo, ha giudicato che “è troppo difficile per lui oggi”. “Quando arriveranno alle rampe veramente ripide, gli scalatori di questo gruppo saranno in grado di superare. Ma non gli darei troppo tempo…”

Più tardi, Roche ha anche detto che il playmaker stava “probabilmente tirando un 36 denti”… Ebbene no…

“Il 39, mi ha costretto a tenere un ritmo alto per poter girare le gambe. Con l’attrezzatura che avevo, mi sono concentrato sul girare le gambe il più velocemente possibile. »

27,2 km da percorrere

In vetta, a quota 1375, Houle aveva 26 secondi di vantaggio su Jorghenson e Woods, che si aggrappavano facilmente al timone del giovane americano, cosa da scoraggiarlo… La vittoria tese le braccia al quebecchese.


FOTO ANNE-CHRISTINE POUJOULAT, ARCHIVI AGENCE FRANCE-PRESSE

Hugo Houle

Houle aveva studiato la discesa lunga, piuttosto ondulata e quindi favorevole alle sue qualità di cronometro.

“Mi sono detto: se ho 30 secondi al top, c’è davvero qualcosa per cui giocarsi. Da lì, ho capito che era una battaglia tra lui e me. […] Sarebbe stata una bella sfida, ma dato che era la mia occasione per vincere una tappa, ero ancora più motivato. Mi ha dato un po’ più di forza. »

Ha avuto un po’ di paura tra i 20e e il 10e chilometro.

Lì, ero un po’ preoccupato perché la mia alimentazione era limitata. Mi sono detto: ah! Mi rimane ancora un po’, lì… Avevo le gambe un po’ strette, stavo per avere i crampi. Ma è passato.

Hugo Houle

Houle aveva mantenuto il comando quando Jorghenson si è schiantato contro l’asfalto roccioso essendo troppo avido in una svolta a sinistra a metà discesa.

Non ha capito quando il suo direttore sportivo Steve Bauer gli ha raccontato della caduta di Jorghenson. Lo dedusse quando la lavagna gli disse che il suo inseguitore più vicino si chiamava ora Woods.

In qualche modo, Houle avrebbe potuto resistere a un potenziale ritorno di Jorghenson.

“Sono stato solo per 30 km, sto facendo qualcosa che non avrei mai immaginato. Negli ultimi 10 chilometri non ho avuto più dolori. »

Manca 1 km

L’unico motivo per cui continuava a premere così forte sui pedali a 58 km/h era la paura di una foratura. Con poco più di un minuto di vantaggio sul duo Woods e Jorghenson, rientrati sul canadese, avrebbe avuto tempo per un cambio di moto.

Bauer, finora l’unico vincitore canadese di una tappa del Tour, lo ha incoraggiato a stare attento nell’ultimo chilometro: “Niente errori, ce l’hai nel sacco! »

La telecamera della motocicletta si è avvicinata al futuro vincitore, che ha afferrato la croce che porta al collo in ricordo del defunto fratello Pierrik, a cui Hugo ha dedicato la sua vittoria.

“È successo in modo del tutto naturale, non ho avuto il tempo di pensare a niente. Dal momento in cui tiro fuori la mia croce, è proprio allora che capisco che vincerò. »

0 km da percorrere

Poco prima di tagliare il traguardo, Houle ha alzato il dito al cielo in ricordo di suo fratello. Poi è caduto tra le braccia del suo custode di lunga data, Jon Adams.

Ha ricevuto un abbraccio da Woods, che è arrivato terzo dietro al francese Valentin Madouas. Più tardi, vicino al podio, vedrà i suoi amici Antoine Duchesne e Guillaume Boivin, con i quali ha festeggiato questa prima volta per un ciclista del Quebec.


FOTO THIBAULT CAMUS, STAMPA ASSOCIATA

Hugo Houle al traguardo di Foix

“La squadra ha avuto una stagione difficile. È stato anche un modo per portare un po’ di allegria e per ringraziare i ragazzi della nostra regione che investono nel ciclismo e condividono questa stessa passione. Mi motiva a lavorare ancora di più, per il sentimento di appartenenza al di là dei miei interessi personali. »

Alla televisione internazionale, Houle, in lacrime, ha raccontato la sua storia molto semplice e allo stesso tempo commovente, quella di un ragazzino di Sainte-Perpétue che ha voluto seguire il suo sogno per onorare il fratello.

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