i francesi ancora una volta battuti dai norvegesi in semifinale

Le francesi Deborah Lassource e Laura Flippes, in lacrime, dopo la sconfitta della Francia contro la Norvegia, nella semifinale degli Europei di pallamano femminile, 18 novembre 2022.

Non ci sono più dubbi: anche se di solito giocano in bianco, la Norvegia è davvero la rovina della nazionale francese di pallamano femminile. Al termine di una partita sconnessa e intensa, dove le difese hanno avuto a lungo la precedenza sugli attacchi, i norvegesi hanno battuto ancora una volta gli Habs con un punteggio senza appello (28-20), venerdì 18 novembre, a Lubiana, in Slovenia, in semifinale dell’Europeo.

Al precedente Euro, giocato in Danimarca nel 2020, i nordici avevano già battuto la Francia (22-20 in finale). Ma è piuttosto la finale dell’ultimo Mondiale, giocata a dicembre 2021 in Spagna (29-22), com’era questa partita. Dopo aver pareggiato con gli scandinavi nel primo tempo, i francesi sono crollati dopo l’intervallo, ricadendo sulla loro strada, senza riuscire a segnare un solo gol negli ultimi sette minuti. «Da 40e minuto, è stata una caduta”ha osservato, delusa, la conduttrice Grace Zaadi ai microfoni di BeIN dopo il match.

Come in Catalogna, i Bleues erano dominati dalla potente base arretrata dei nordici. I Tricolores non sono riusciti a trovare una soluzione contro le taglienti offensive del fantasista Stine Oftedal, del terzino destro Nora Mork e del terzino sinistro Henny Reistad. Come undici mesi fa, il portiere Silje Solberg ha fatto una grande partita. Con 14 parate, ha fatto una copia brillante (41% dei tiri fermati) e ha vinto il duello dei portieri contro Cléopâtre Darleux, che ha tenuto a lungo in gioco la sua squadra, prima di essere travolta dalle ondate biancorosse.

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Un gioco d’attacco stereotipato

Per i 500e incontrando Olivier Krumbholz alla guida dei Bleues, i suoi giocatori avrebbero voluto offrirgli uno scenario completamente diverso. “I norvegesi sono stati più forti di noi oggi e meritano pienamente la loro vittoria. Abbiamo giocato bene in difesa, ma abbiamo perso troppo in attacco. Abbiamo forzato le soluzioni, siamo andati in pezzi…”ha riassunto l’allenatore degli azzurri.

In questa semifinale, il gioco offensivo dei francesi sembrava stereotipato, gravemente privo di immaginazione nel secondo tempo. La loro impotenza in attacco mette in discussione, mentre erano stati regolari al tiro dall’inizio del torneo, con una percentuale di successo del 65%, la migliore delle sedici squadre in corsa. Dall’inizio dell’Euro, la Francia sembrava aver appena trovato il giusto equilibrio a livello offensivo, con tiratori affidabili dai 9 metri, Océane Sercien-Ugolin e Orlane Kanor, e ali potenti, Pauline Coatanea, Chloé Valentini e Coralie Lassource .

Ma è bastato a Océane Sercien-Ugolin sbagliare i suoi primi tre tiri venerdì per aumentare la fiducia, anche se Orlane Kanor e Chloé Valentini sono sopravvissute. “Offensivamente, possiamo fare molto meglio. Mi chiedo se non abbiamo un problema psicologico quando siamo indietro? »si è chiesta Grace Zaadi dopo la partita.

La francese Océane Sercien Ugolin prova a farsi strada nel cuore della difesa norvegese, nelle semifinali di EURO, il 18 novembre 2022, a Lubiana.

Obiettivo raggiunto

Al di là di questa delusione, l’obiettivo annunciato dallo staff prima della competizione, ovvero raggiungere le semifinali, è stato raggiunto, e in senso positivo visto che la squadra francese, abituata a partenze lente, non aveva mai incatenato sei vittorie consecutive in un torneo importante sotto l’era Krumbholz.

Prima di incrociare la strada dei norvegesi, i Blues erano addirittura imperiali in difesa. Le immagini che mostrano l’esplosione di gioia dei danesi dopo lo strappo vinto mercoledì (31-29) contro la Norvegia parlano chiaro: nessuna delle due squadre voleva affrontare la Francia. Il che la dice lunga sul rispetto che ispira loro la difesa tricolore.

Questa solidità difensiva è tanto più notevole in quanto, a causa di infortuni e scarsa forma, è stata una squadra francese ringiovanita e in qualche modo sperimentale che ha giocato in questo europeo. Olivier Krumbholz ha dato il tempo di giocare ai giovani giocatori, che hanno giocato la loro prima grande competizione internazionale. Tra loro, Audrey Dembélé (21) terzino sinistro e Déborah Lassource (23) terzino destro, potranno presto rivendicare un posto da titolare.

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In porta, in assenza di Laura Glauser, infortunata, sono stati messi alla prova due giovani portieri, il Nantes Floriane André (22) e il Messina Camille Sinceet (24). Il primo, che ha convinto lo staff tricolore, è sulla buona strada per essere il terzo portiere ai Giochi, con Darleux e Glauser. Infine, contro la Spagna, Léna Grandveau (19), mediano centrale del Nantes, si è mostrata molto promettente.

“Dai tutto” per la medaglia di bronzo

In termini di soddisfazione, Estelle Nze Minko è stata solida nel suo ruolo di capitano. A 31 anni il terzino sinistro ha fatto un buon europeo, anche se, come le sue compagne, ha saltato la semifinale. Attorno a loro hanno risposto presenti i dirigenti, Cléopâtre Darleux in porta, Béatrice Edwige in difesa, la leader Grace Zaadi, il pivot Pauletta Foppa e la retroguardia Laura Flippes.

Con una struttura del genere, la squadra francese può puntare a una medaglia a Parigi nel 2024. Prima dei Giochi, però, gli azzurri hanno appuntamento a dicembre 2023 per un Mondiale disputato tra Norvegia, Danimarca e Svezia, che servirà da prova generale generale.

Per la prima volta dal 2016, i Bleues non parteciperanno alla finale dell’Euro. Proveranno a vincere la medaglia di bronzo domenica contro il Montenegro alle 17:45 “Vogliamo questa medaglia e daremo tutto per ottenerla”ha promesso Estelle Nze Minko al microfono di BeIN.

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Domenica alle 20:30 la Norvegia affronterà la Danimarca in finale, che ha battuto il Montenegro (27-23) venerdì pomeriggio. Un match che sarà la rivincita dell’ultima sfida del girone principale, vinta mercoledì dalla Danimarca (31-29). Dopo 18 anni di attesa, i danesi giocheranno la loro prima finale importante dal titolo olimpico del 2004.

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