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I fratelli degli eSport (1/3): Mence e Rafsou, i fratelli ritrovati

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Il 3 giugno 2021, e-Ligue 1, il campionato francese per club Fifa, ha battuto il suo record di spettatori: circa 15.000 spettatori al massimo, per la sua semifinale tra Olympique de Marseille e Olympique Lyonnais, quasi il doppio della finale, giocata pochi giorni dopo. In streaming, gli spettatori presenti quel giorno erano tutti riuniti per avere la risposta alla domanda che da anni agita la scena francese: ma chi è il migliore dei fratelli Fares?

Quel giorno fu l’OM di Fouad, noto come “Rafsou”, il maggiore, a prendere il posto di Abdelhamid “Mence”. Con grande dispiacere di sua madre. “Quando le ho raccontato della partita, mi ha detto: “Spero che sia tuo fratello a batterti, vinci sempre, voglio che anche lui sia felice” », ride il vincitore. Ardentemente desiderata dai tifosi, la rivincita non avverrà nel 2023. E per una buona ragione: il 13 ottobre i due fratelli hanno realizzato il loro sogno, firmando, per la prima volta in carriera, con la stessa squadra, l’ESTAC Esports , struttura ufficiale della squadra di calcio Troyes. “Giocare con lui sarebbe il mio più caro desiderio, ha confidato Mence, poche settimane prima di questa firma. E so che mia madre e mio padre sarebbero molto felici di vederci andare nella stessa direzione. »

Dagli esordi negli eSport… al supermercato

In passato, in assenza della stessa direzione, i Fares avevano già seguito la stessa traiettoria. Quella di due fratelli del Beaujolais, che hanno scoperto gli eSport per caso da una competizione in un supermercato, e hanno scalato la scala del Fifa competitivo. “È stato mio padre che, facendo la spesa a Mâcon come ogni settimana, ci ha detto di aver visto un torneo per vincere FIFA 15 e di averci iscritto. ci ha detto “Quest’anno non lo compro da te, lo vincerai tu” », dice Mence, 23 anni oggi. “ Mio fratello perde nei quarti di finale e io perdo in finale, contro un semi-professionista, aggiunge Rafsou, 25 anni. Abbiamo vinto un buono, 30 euro. Cosa pagare per mezza partita, cosa. Ed è allora che abbiamo pensato che forse avremmo potuto iniziare a gareggiare. »

Insieme, i Fares iniziano a setacciare tornei, allenarsi sui gruppi di Facebook, confrontarsi “un po’ impressionato” Ha “semi-professionisti in maglie appariscenti”, ognuno prende parte ai campionati francesi. Prima dell’esplosione, nel 2017, di Rafsou, anno in cui EA Sports ha deciso di investire massicciamente negli eSport. Primo francese a riuscire con un 40-0 Squadra finaleevidenziato dagli influencer, si è distinto durante un torneo giocato sul palco dell’Olympia, che lo ha spinto. “In quattro mesi sono passato dal voler concentrarmi sulla scuola a firmare un contratto da professionista con l’OL, il club di cui ero il più tifoso fin da bambino, in poche settimane”ricorda.

“Il fratellino”, un’etichetta adesiva

Nel processo, il neo-Lyonnais è stato incoronato miglior giocatore di Francia, vicecampione del mondo e ha accumulato follower sui social network. Mentre Mence, bloccato con i suoi genitori, deve sopportare i suoi problemi con pazienza. Per diventare professionista, aspetterà Fifa 19. “Sono stato a lungo catalogato come il fratellino di Rafsou, quindi ho dovuto dimostrare di essere bravo da solo, si confida il più giovane, che si è rifiutato di chiedere consigli o giochi di allenamento al primogenito. Ma non ne ho sofferto molto, perché quello che fa Fouad è sempre stato motivo di orgoglio per me e la mia famiglia. Mi sono detto che se poteva farlo lui, potevo farlo anch’io. “Penso che mi vedesse come un avversario, conferma Rafsou. Ha davvero questa voglia di arrivarci da solo. Nei tornei, eravamo spesso nel nostro angolo, con il nostro allenatore… Anche se entrambi volevamo che l’altro andasse il più lontano possibile. »

Per spiegare il loro parallelo successo, i Fares non invocano né il caso né la genetica, ma avanzano la loro mentalità di «vincitore»instillato fin dall’infanzia dal padre, che li ha allenati nelle giovanili di Villefranche-sur-Saône. “Cinque o sei volte alla settimana faceva 60 km al giorno per portarci al calcio, ricorda Mence. E ci ha detto chiaramente: se faccio tanti sforzi, è perché tu sia il migliore. Era in tutto ciò che facevamo. Penso che se non avessimo avuto caldo su FIFA, sarebbe stato su un’altra cosa. “Eravamo troppo piccoli per realizzare il suo investimento, completa Rafsou. Ma questo lo abbiamo capito dopo. Abbiamo sempre avuto questa mentalità vincente, odiamo perdere. »

Ritrovandosi a Troyes, i due giocatori rinnoveranno il filo di questa infanzia trascorsa ad allenarsi insieme nel calcio poi in FIFA, in casa, ma anche durante le vacanze in Algeria, nelle sale giochi dove “Chi perdeva doveva pagare la partita” e dove non hanno mai speso più di dieci centesimi. E il duo è sicuro di poter brillare. “A differenza del solito, dove quando non sei d’accordo con il tuo compagno stai zitto e vai avanti, lì ci diciamo tutto, assicura Mence. Non abbiamo paura delle nostre reazioni. Possiamo confonderci e continuare a giocare e segnare. » Gol che la mamma può festeggiare senza remore.

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