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Il capitano Thomas Björn della Ryder Cup Europe 2018: “Mi piace molto Antoine Rozner”

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Nominato vice-capitano al fianco di Luke Donald per il 2023, l’eterno capitano vincitore dell’edizione 2018 si arrende a cuore aperto. Confida la sua ambizione per la nuova generazione europea e dettaglia le sue impressioni sul golf francese.

A Maurizio,

Il francese Marc Farry, un membro influente dei senior del Legends Tour quando si tratta di organizzare la loro Grand Final annuale sul campo Constance Belle Mare Resort & Golf, gli aveva esteso l’invito. L’anno scorso, il danese ha rifiutato. Vincitore dell’Irish Legends (presentato da Paul McGinley) nel 2021, Björn ha scelto di essere presente alla fine del 2022. A Mauritius, l’indimenticato capitano che ha vinto la Ryder Cup in Francia “Goditi una famiglia” e di “vecchi compagni di golf” che lo sa “da più di trent’anni”. Versare Le Figaro, Thomas Björn ha accettato di prendersi un po’ del suo tempo per discutere del suo ruolo di vice-capitano alla prossima Ryder Cup 2023. Come nel 2018, il golf francese è al centro della questione. ..

IL FIGARO. – Come dovremmo interrogarti oggi? Sei ancora un giocatore, vice-capitano della prossima Ryder Cup o ex-capitano europeo che ha vinto nel 2018?

Tommaso BJORN. – Probabilmente una combinazione di tutto questo! Ad essere onesto, mi diverto ancora a suonare, anche se non suono bene come vorrei. Sinceramente la Ryder Cup 2023 è importante per me ma soprattutto per Luke Donald (il capitano europeo, ndr). Sono felice di essere associato a…

Qual era il tuo rapporto con Luke Donald, come giocatore? Si sono evoluti?

Non siamo mai stati molto vicini come giocatori. E poi gli ho chiesto di venire come vice-capitano nel 2018 a Parigi. Da allora siamo diventati amici. È stato fantastico per me durante la Ryder Cup 2018. Ha portato così tante grandi idee. Pensieri molto pertinenti. Sarà un ottimo capitano. Si muove molto rapidamente verso ciò che può controllare. C’è molto rumore nel golf in questo momento, ma sta avanzando in modo molto efficace. È concentrato. Abbiamo buone discussioni con tutta la squadra che lo circonda, con Edoardo Molinari e Nicolas Colsaerts, in particolare. C’è una bella sensazione in me.

“Sarò per sempre grato a Pascal Grizot per tutto quello che ha fatto alla Ryder Cup 2018”.

Thomas Bjorn

Il tuo nome oggi è molto associato alla Ryder Cup 2018…

(Taglia.) Sì, è ancora molto presente quotidianamente per me e per le persone quando mi vedono. È stata una settimana fantastica. Sarò eternamente grato a Pascal Grizot per tutto quello che ha fatto durante la Ryder Cup 2018. Ha svolto un lavoro straordinario, sostenuto dallo Stato francese. Mi ha facilitato il lavoro durante questa settimana in Francia. Poteva essere complicato per un capitano scandinavo giustificare certe scelte in Francia. Pascal era molto elegante, mi guidava verso decisioni e compromessi legittimi. Ha consegnato una fantastica Ryder Cup 2018. Il risultato sportivo è stato magnifico, ma la settimana stessa è stata superba. Gli americani erano forti, anche noi. La partita è stata giocata con un ottimo spirito e, inoltre, c’era il sole!

Per te ci sarà sicuramente un prima e un dopo 2018?

Sì, è indiscutibile. Prima di essere nominato nel 2016, ero solo un giocatore. C’erano stati buoni e cattivi. Ero un giocatore che veniva da un posto dove il golf non era mai stato molto importante. Nei primi anni portavo molto sulle spalle. Durante la mia carriera avrei voluto raggiungere più traguardi (ha 19 vittorie da professionista di cui 15 al Tour europeo, ndr). Sono andato vicino a vincere il British Open due volte, ma non l’ho fatto. C’erano parecchi aspetti negativi intorno a me, nonostante le vittorie. La gente aveva un’idea della mia personalità. Il 2018 lo ha cambiato. Ho imparato molto dai precedenti capitani e anche dai loro giocatori (Bjorn è stato quattro volte vice-capitano con Langer, Montgomerie, Olazabal e Clarke). Ho fatto delle scelte intelligenti. Abbiamo costruito questa vittoria tutti insieme, con lo staff e con i giocatori della squadra. Ho guadagnato il rispetto e la fiducia di tutti questi uomini. È un capitolo importante della mia vita, ovviamente.

“Voglio esserci per i giocatori, ma anche e soprattutto per Luke Donald. Sento di aver bisogno di stargli vicino. »

È stato difficile recuperare dopo questa prestigiosa vittoria?

I venti mesi in cui sono stato capitano della Ryder Cup hanno aggiunto valore alla mia vita, ma non voglio fermarmi qui. So che il mio nome sarà sempre incollato alla Ryder 2018, ma la vita va avanti… Devi andare avanti. Adesso tocca alla Roma il prossimo mandato, da vice-capitano. Non diventerò qualcun altro lì, ma sono felice di essere con Luke e con i prossimi giocatori della squadra. Sono quarant’anni che gioco a golf in tutto il mondo, ecco cosa sono. La mia vita non può essere ridotta a venti mesi da capitano della Ryder Cup.

Hai sentito qualche tipo di pressione quando Luke Donald ti ha chiamato per diventare vice-capitano?

Affatto. Non sento alcuna pressione. Ho in mente il ruolo di vice-capitano. Sono stato vice-capitano molte volte nella Ryder Cup. So che il mio ruolo è lavorare per il capitano e per i giocatori in modo che possano dare il massimo. Voglio esserci per i giocatori, ma anche e soprattutto per Luke Donald. Sento di aver bisogno di stargli vicino.

Fiducioso per la squadra che rappresenterà l’Europa nel 2023?

Ci sarà molto talento e motivazione. Abbiamo giocatori molto forti in questo momento. Sento che è giunto il momento per una nuova generazione con Jon Rahm, Viktor Hovland, Matthew Fitzpatrick… Questi ragazzi sono pronti a fare un salto di qualità con la squadra europea. Sono tutti pronti a prendere la mano e andare avanti! Sono giovani e giocano un gioco meraviglioso. Sono orgoglioso di far parte del loro progetto e così felice che sia così insieme a Luke Donald. Davvero, ne sono molto, molto felice. Sono stato molto felice di essere con i precedenti capitani, ma questa volta è davvero molto speciale. Mi viene da sorridere quando penso a quello di cui stiamo parlando. Ho una sensazione molto buona. Mi piace la nostra relazione.

“La cosa in cui credo più di ogni altra cosa è che un capitano della Ryder Cup deve prima essere d’accordo con se stesso. I giocatori vedono attraverso di lui. »

A tua volta nutrirai Luke Donald con la tua vittoria?

Ogni capitano è diverso. Tutti vediamo le cose da un nuovo punto di vista. Luke ha qualità molto diverse dalle mie. Voglio che si senta totalmente libero nelle sue scelte e che si lasci andare quando prende le sue decisioni. Non sono coinvolto nel cambiarlo e nel convincerlo assolutamente con le mie idee. Sai, ho avuto il mio momento di gloria. Mi è piaciuto costruire su quel successo nel 2018. Conosco la sensazione. Spero che Luca lo sperimenti a sua volta e io sono qui per accompagnarlo e aiutarlo in questo. continuo a dirgli: “Luke, è una tua decisione. Posso darti alcune idee. Prendile se pensi che siano buone e traccia la tua rotta se non lo fai.” Se gli do 100 idee e lui ne prende solo due e la squadra vince la Ryder Cup 2023, sarà un ottimo lavoro!

Qual è la tua convinzione quando parliamo di a «buon capitano» la Coppa Ryder?

Devi fare prima con le tue idee. È come una chiamata dal cuore. La cosa in cui credo più di ogni altra cosa è che un capitano della Ryder Cup deve prima essere d’accordo con se stesso. I giocatori vedono attraverso di lui. Se dimostri che stai cercando di essere qualcuno diverso da quello che conoscono, lo vedono subito. E perdi la magia del rapporto tra capitano e giocatori. A volte Luke (Paperino) penserà che sono pazzo ea volte accetterà un’idea. Ma non avrà mai bisogno di rispondermi. Non ha alcuna responsabilità nei miei confronti. La sua unica responsabilità è quella nei confronti dei giocatori che giocheranno. E se stesso. Che si tratti di portare panini e acqua o di avere una grande discussione sulla strategia di gioco, qualunque cosa sia, faremo tutto ciò che Luke vuole fare.

“Ho giocato due turni con lui agli Open di Francia, Antoine Rozner è un ottimo giocatore. La amo così tanto. Come giocatore ma anche come persona. »

Nei prossimi mesi terrà d’occhio i giocatori francesi?

Avremo sempre un occhio. Ho giocato due turni con lui agli Open di Francia, Antoine Rozner è un ottimo giocatore. La amo così tanto. Come giocatore ma anche come persona. Ha qualità oltre il gioco. Deve rimanere concentrato su se stesso, non sulla Ryder Cup, per raggiungere i propri obiettivi. Questo è quello che dico sempre ai giovani calciatori, da qualunque parte provengano: “La Ryder Cup sarà la conseguenza del tuo successo. Non deve essere un’ossessione nella tua carriera. Quando sarai bravo quanto devi, la Ryder Cup arriverà”. Vorremmo avere un giocatore francese nella squadra in modo che sia il più rappresentativo possibile del continente europeo, ma prenderemo i migliori giocatori, quelli che guadagneranno punti sul campo da golf. Se un giocatore è abbastanza bravo per questo, sarà nella squadra.

Secondo te, Antoine Rozner o un altro francese può avere una possibilità?

Quando ero capitano per l’edizione 2018 in Francia, mi è stata posta questa domanda tutto il tempo. Ho sempre risposto la stessa cosa: “Dipende dai giocatori stessi. Non è opera mia”. Se un giocatore è abbastanza bravo da segnare punti, entrerà a far parte della squadra. Questi sono i giocatori che vogliamo. Sta a loro essere così, non a noi decidere per loro. A volte un giocatore vuole essere in squadra ma è troppo presto per lui. Devi essere in grado di entrare nella squadra ma, soprattutto, devi essere in grado di giocare lì! Questo è ciò che intendo quando parlo di “fare squadra”. Luke Donald vorrà giocatori che guadagnano punti per la squadra in campo. Diversi giocatori francesi hanno un vero talento. Sono competitivi ma ancora non del tutto al passo con quello che dovrebbero essere. Posso osservarli ma mantengo le distanze. Vedo molto talento, volontà. Durante i primi due turni del Roland Garros, sono rimasto impressionato dall’atteggiamento e dal modo di essere di Antoine Rozner. Penso che tu abbia una stella in costruzione ma devi prendertene cura.

Cosa intendi esattamente?

Non è una critica, ma la Francia ripone così tante speranze nei suoi giocatori che sta un po’ perdendo la testa da sola. Victor Dubuisson, Alex Lévy… Il talento c’era ma a volte era un po’ troppo per loro. Non avevano tempo per diventare se stessi. A volte era troppo per loro. Tutti devono avere tempo. Quando hai un Paese che ti spinge e ti aspetta, è difficile da affrontare per un giovane giocatore. In Francia c’è una sorta di disperazione di fronte all’aspettativa di successo nel golf. Tuttavia, la Francia è un paese che vince nello sport! Va bene ma a volte porta i giovani talenti su una strada diversa dal successo… Beh, questo è il mio punto di vista ma ripeto che mi piace molto Antoine Rozner.

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