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Il grande AUTOhebdo retrò 2022: i nostri preferiti

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La cotta di Jeremy

De Vries, un cuore così grande

Quest’anno sono rimasto sbalordito dal primo fine settimana del resto della vita di Nyck De Vries a Monza (Italia). Quando si ama assistere al varo o al compimento dei destini, come si può restare insensibili a quanto ha fatto l’olandese in Lombardia? Ci sono appuntamenti con il destino che non possono mancare e in Italia De Vries non è mancato.

Il F1 è uno sport così particolare, così politico, così indissolubilmente legato al denaro che l’atleta o il merito non sono sempre le nozioni più importanti. Nel nuoto o nell’atletica non ti resta che (in bocca al lupo comunque!) superare i minimi cronometrici mondiali per andare alle Olimpiadi e realizzare il tuo sogno.

In macchina, si tratta di luoghi, opportunità e allineamento dei pianeti… I suoi non lo erano. Il suo titolo iridato F2 Il 2019 acquisito nel 3° anno non è stato sufficiente. Il suo titolo iridato formule E 2021 neanche. E poi. Un attacco di appendicite. Non per lui, ma per Alessandro Albon. Una chiamata da Williams. Un salto nel vuoto. Una qualificazione per Q2. Di fronte al proprietario Nicola Latifi. Un 8° posto in griglia. Un 9° posto finale il giorno dopo in Gran Premio. Due punti. Con una Williams. Per il suo primo. Senza alcuna preparazione.

Nyck de Vries probabilmente non è del calibro di Max Verstappen, Carlo LeclercGeorge Russell o addirittura Lando Norris. Ma aveva una mezza possibilità e l’ha colta. Le sue lacrime, la sua immensa soddisfazione e soprattutto la sua consapevolezza di aver realizzato qualcosa di grande, erano un piacere da osservare. Uno dei periodi dell’anno. Emozione pura. E questa sensazione che ci sia ancora un po’ di spazio per il merito. Anche quando è una seconda o terza possibilità!

Nyck de Vries non si è lasciato sfuggire l’occasione a Monza / © Williams Racing

La cotta di Gonzalo

Lob vs Ogier : duelli di titani a Monte-Carlo

Che spettacolo ci hanno regalato i due Sébastien all’inizio dell’anno. Per il primo dell’era ibrida, Sébastien Loeb e Sébastien Ogier, ora in ruoli di lusso freelance presso M-Sport e Toyota, hanno ricordato ai loro compagni che erano senza dubbio i capi del WRC.

Troppo forti per il resto del gruppo, i Tricolores hanno combattuto una battaglia degna di questo nome, che li ha portati alle ultime fasi della classica monegasca. Sulla scia del suo ottavo titolo, Ogier sembrava puntare dritto alla nona vittoria a Monte-Carlo. Senza contare su una foratura nella 15a SS ma soprattutto su un Loeb che aveva riacquistato il suo superbo guidando una velocissima Ford Puma.

Così, il duello tra i due pluricampioni si è giocato negli ultimi istanti. L’alsaziano ha finalmente avuto l’ultima parola. A 47 anni (48 oggi), ha vinto un 8° Monte-Carlo con appena 10 secondi di vantaggio su Ogier, 9 anni dopo il suo precedente successo nella gara di apertura del calendario WRC.

Niente di meglio per iniziare la stagione!

17 titoli di campione WRC sulla foto tutti uguali! / © DPPI

La cotta di Medhi

Con Etere Scott Dixon

Nel 2022 è aumentata la tendenza al giovanilismo, con l’acquisizione di Kalle Rovanperä nel WRC e la continuazione del regno di Max Verstappen in F1.

Ma in Indycar, i vecchi resistono ancora! A riprova, Scott Dixon (Chip Ganassi Racing) è stato l’esempio perfetto di questa parola terribilmente di moda: resilienza. Il 42enne neozelandese ha iniziato la stagione con il piede sbagliato, mancando il podio nelle prime sei uscite, la prima volta dal 2003.

Pensavamo che la sua stagione fosse iniziata per bene con la pole alla 500 Miglia di Indianapolis, con la migliore media mai registrata in qualifica (376,58 km/h), ma l’eccessiva velocità ai box gli ha rovinato la gara.

Per fortuna la seconda parte della stagione è stata più convincente. Vincitore a Toronto (Canada), ha detronizzato il mitico Mario Andretti al secondo posto esecutore in IndyCar vittorie (52) dopo una corsa sfrenata a Nashville (Tennessee). Primo colpo da dietro, sceso al 23esimo posto al giro 23 in seguito a un pit stop per riparare il fondo piatto, Scott Dixon non si è preoccupato ed è riuscito a risalire in testa grazie a varie neutralizzazioni e a una migliore sequenza di pit stop.

Poche settimane dopo, ha cancellato una qualifica fallita a Portland (16°, Portland) risparmiando le gomme, cogliendo ogni occasione per sorpassare su un circuito tortuoso (3°). Un settimo titolo gli è sfuggito per un soffio, ma è bello vedere che l’esperienza ha il suo posto contro i giovani!

A 42 anni, il sei volte campione IndyCar ha ancora risorse! / © DPPI

La cotta di Dorian

Folle samba a San Paolo!

Interlagos non delude mai. Se gli esempi sono numerosissimi, a questo lungo elenco si è aggiunto il Gran Premio di San Paolo 2022. Penultimo appuntamento della stagione, l’evento brasiliano è stato anche il terzo e ultimo weekend di Sprint Race, format già utilizzato (e collaudato) a Interlagos nelle precedenti campagne. E la Formula 1 non si è sbagliata…

Venerdì, giorno delle qualifiche: sotto una pioggia intermittente, caratteristica di questa regione del globo, la fortuna sorride ai più temerari. contro ogni previsione, Kevin Magnussen firma una clamorosa pole position davanti a Max Verstappen, e con regolarità! Storia per Haasstorico per la Danimarca, storico per la F1, semplicemente.

Sabato, giorno della Sprint Race: sotto un grande cielo azzurro, il danese resiste due brevi giri in testa prima di essere superato dalla cruda realtà. E questa realtà si chiama Mercedes. Molto distanti dai soliti standard di inizio stagione, persi nello sviluppo e nella comprensione della loro W13, i Silver Arrows tornano in testa alla scena con una forza sconcertante in Brasile, e una doppietta nella gara di qualificazione.

Domenica, giorno di gara: con la maturità di un grande pilota, George Russell si fa valere di fronte alle pressioni di un sette volte campione del mondo, suo compagno di squadra Lewis Hamilton, per vincere il primo Gran Premio della sua carriera. In lacrime all’arrivo, il giovane britannico si vendica, due anni dopo, per il terribile fallimento di Sakhir.

E ancora, ometto di citare le molteplici battaglie in pista, sorpassi spettacolari come quello diAlonso Su Bottas o le polemiche post gara tra Verstappen e Pérez… Interlagos non delude mai. A patto che questo mitico circuito rimanga il più a lungo possibile in calendario!

Storica pole per Magnussen e Haas, mentre Russell apre il suo contropiede. Un fine settimana memorabile a Interlagos / © DPPI

La cotta di San Valentino

Battaglia omerica a Silverstone

La culla della Formula 1 è stata teatro del Gran Premio più spettacolare della stagione 2022. Da un inizio caotico alla vittoria di Carlo Sainz attraverso l’incomprensibile strategia di Ferrari o le battute d’arresto di Max Verstappen, cose successe nella tana del Northamptonshire il 3 luglio. In particolare, questa incredibile lotta per il podio.

La Battaglia d’Inghilterra per il secondo posto in questo 73° Gran Premio di Gran Bretagna è stata gloriosa con un eroico Charles Leclerc su gomma morente, un Sergio Pérez reduce dal diavolo dopo aver danneggiato il suo monoposto al via un Lewis Hamilton galvanizzato da una W13 rinvigorita e un pubblico totalmente impegnato per la sua causa, un Fernando Alonso sempre lì a puntare la punta del naso e persino un Lando Norris nel box VIP ad ammirare i crossover offerti dai suoi rivali.

Come non tener testa al pubblico inglese quando il suo beniamino sorprende sia Pérez che Leclerc, troppo impegnati a litigare per prendersi cura di lui? O per non essere ammirato davanti alla mente adamantia del monegasco che è fuori dal sette volte iridato di Copse? Signori, siete stati fantastici quel giorno.

Silverstone regala sempre un grande spettacolo in pista / © DPPI

Il preferito di Gautier

Le «Move» di Ross Chastain

Ross Chastain ha eseguito una manovra tanto folle quanto geniale superando 5 concorrenti nell’ultima curva del round di Martinsville, passando da un 10° posto eliminatorio a un 5° in qualifica per la Grand Final di Phoenix.

Lanciando la sua macchina a tutta velocità sul rettilineo di ritorno, Chastain è arrivato prima della curva contro il muro esterno ed è scattato in una pioggia di scintille sul rettilineo finale per superare il traguardo il suo grande rivale Denny Hamlin e qualificarsi.

Se non è proibito, è infatti autorizzato e Ross Chastain ha avuto la lucidità dopo 500 loop e più di 3 ore di test per calcolare il rapporto rischio/beneficio, per mettere in sicurezza il suo istinto di sopravvivenza e lanciarsi nell’ignoto.

Questa “Mossa”, tra Gran Turismo in “no damage mode”, Bob e Mario Kart, pone ovviamente un’importante questione di sicurezza, ma al momento delle penalità per abuso dei Track Limits, non roviniamoci il piacere!

Tra colpo di genio e colpo di follia, il “Move” di Chastain è già entrato nella storia del NASCAR / © Getty

La cotta di Julien

Verstappen cammina sull’acqua a Suzuka

Installato in pole position e con un più che comodo vantaggio nel motomondiale, il pilota Toro Rosso avrebbe potuto assumere una posizione prudente allo spegnimento del Gran Premio del Giappone. Soprattutto da quando il gruppo è stato rilasciato su una pista bagnata tramite una partenza da fermo, che ho applaudito con entrambe le mani.

Vittima di un leggero slittamento delle ruote, l’olandese è stato superato dalla Ferrari di Charles Leclerc fin dai primi metri. Con il rivale monegasco ben piazzato all’interno in avvicinamento alla prima curva e le famose Esses, Verstappen avrebbe potuto andare sul sicuro. Questo è per fraintendere l’animale.

Nonostante il lungo ritardo, l’Olandese Volante è rimasto “piede dentro” e si è concesso il lusso di andare all’esterno a Leclerc per riprendere il controllo di una gara che verrà interrotta pochi minuti dopo a causa di una violenta uscita di pista di Carlos Sainz.

Se c’era molto di cui lamentarsi dopo questa gara di Suzuka (tra la presenza di una gru in pista e l’incoronazione di Max nella confusione più totale), lo spettacolo in pista è stato sublime. E questo fin dai primi metri della kermesse nipponica.

Verstappen ha mantenuto il controllo del GP del Giappone con autorevolezza e maestria al via / © DPPI

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