• Home
  • “Il mio primo Gran Premio dell’Arabia Saudita” di Jérémy Satis

“Il mio primo Gran Premio dell’Arabia Saudita” di Jérémy Satis

0 comments

Diciamo la verità, per un grande primo, avevo immaginato qualcosa di più, diciamo, tradizionale. Un Gran Premio alle 15 per esempio, in un paese europeo meno esotico, su una pista permanente e non pericolosa, tra l’altro, e senza attentato terroristico. Ma niente va mai come previsto nella vita ed è per questo che amiamo così tanto questo sport e questo lavoro. Venire in Arabia Saudita per la prima volta significa prima di tutto sperimentare un cambio di scenario. E questo, all’arrivo in aeroporto.

Con la Mecca a meno di un’ora di auto, pellegrini da tutto il mondo passano per Jeddah, la seconda città più grande del paese. All’aeroporto King Abdulaziz, i televisori situati nelle sale d’imbarco trasmettono anche immagini in diretta dalla Mecca. Appena scesi dall’aereo, gli uomini che si apprestano a compiere il loro pellegrinaggio (“umrah”, piccolo pellegrinaggio, da non confondere con l'”hajj”, grande pellegrinaggio effettuato in determinate date) indossano già l’irham, abbigliamento richiesti e formati da due pezzi di stoffa bianca non cuciti, nei quali si avvolgono, avendo cura di lasciare scoperta la spalla destra. Le donne che vanno in Terra Santa sono vestite con tuniche, per lo più nere.

Aspetta la strada!

Ma il vero cambiamento di scenario inizia nel momento in cui ritiriamo l’auto a noleggio. Scoprire le strade di Jeddah quando il sole è tramontato da tempo è un’esperienza a sé stante. Soprattutto quando si tratta di trovare il tuo hotel senza aver sottoscritto un pacchetto Internet. Il novellino del grande reportage che sono io non aveva previsto che arrivando in piena notte i negozi di carte prepagate situati in aeroporto sarebbero stati chiusi. Quindi abbiamo dovuto accontentarci della navigazione. Cosa non da poco. Guidare in Arabia Saudita è un’esperienza sociologica a sé stante. Se ci fosse una grande opera del codice della strada, starebbe qui in una sola pagina, sulla quale sarebbe scritto a caratteri cubitali: legge taglione.

Nonostante cinque giorni sul posto, non sarò ancora in grado di sapere se vige o meno la regola elementare della priorità a destra. Non è sicuramente per niente che il tasso di mortalità sulle strade saudite è sei volte superiore a quello della Francia, e loro sono tra i più pericolosi al mondo. “La regola assoluta qui è la priorità per l’auto più imponente” sussurrò un collega che conosceva meglio usi e costumi locali. Una battuta che aveva un chiaro fondamento nella realtà.

Una volta arrivati ​​al circuito, il fascino della Corniche, del Mar Rosso, della sua brezza e dei suoi 25°C si fa subito sentire. Per farsi un’idea della zona, meglio riferirsi al Bahrain che a Dubai. Siamo ancora lontani dall’ultramodernità. A differenza dei circuiti permanenti, la sala stampa non si trova nella tribuna principale che si affaccia sul rettilineo di partenza. Ma sull’isola posta al centro del circuito, in tendoni colorati, con vista sulla laguna artificiale che emerge dal terreno contemporaneamente alla pista.

La comparsa venerdì, a sud-est del circuito, di un’enorme nuvola di fumo nero rimarrà uno dei momenti salienti del fine settimana. In pista, Max Verstappen si lamentò di un odore di fumo, prima di essere rassicurato dal suo ingegnere. “Non viene dalla macchina.” Quindi cosa potrebbe succedere? In sala stampa, tutti si precipitano alla porta d’ingresso. “Hai visto?” “Cos’è questo?” Molto rapidamente, le informazioni cadono. Un piccolo gruppo di ribelli yemeniti ha appena attaccato il gigante petrolifero saudita Aramco a sole 12 miglia di distanza, mentre il F1 stavano giocando la loro prima sessione di prove libere! Nessuno si è fatto prendere dal panico, almeno pubblicamente, ma era difficile non sentirsi vulnerabili in queste condizioni. Abbiamo vissuto più tranquillità come un battesimo di fuoco!

Un attacco ribelle a 12 km dal circuito

Al circuito la preoccupazione – ragionata – sale. Molto rapidamente, i dispacci delle agenzie internazionali hanno confermato l’attacco dei ribelli Houthi, che da sette anni si oppongono alla coalizione a guida saudita nell’area. Poi la F1 comunica, e fa in modo che il circuito resti la zona più sicura della città. Dovremmo crederci? Il Gran Premio dovrebbe svolgersi? Gli incontri tra F1, FIA, team e piloti si susseguono. Fino a questa notte insolita, che ha visto i 20 titolari della griglia rinchiudersi insieme per quasi 4h30, per discutere della buona prestazione del Gran Premio. I colleghi che erano già rientrati in albergo dopo una lunga giornata hanno addirittura deciso di rientrare in circuito intorno all’1:30 per l’assurdità della situazione.

Diciamo la verità, in questo preciso momento, in cui ci siamo nascosti per diverse ore davanti all’hospitality della F1 in cui si erano rifugiati i diretti interessati, nessuno immaginava più che si sarebbe svolto il Gran Premio. Stavamo persino iniziando a incontrarci sui voli di ritorno per Parigi… Sul posto, il sistema di sicurezza visibile era appena più esteso che negli altri Gran Premi. Di soldati, ad esempio, non c’era traccia, nonostante la minaccia, e la perquisizione orchestrata all’ingresso del circuito è stata restrittiva come un semaforo rosso. Il Gran Premio è stato mantenuto, senza sapere davvero se i piloti fossero davvero favorevoli o meno. Con questa frase molto strana del boss della F1 Stefano Domenicali per rassicurare le truppe: “Se ci fosse un pericolo reale, le autorità non sarebbero presenti in circuito con le loro famiglie. Tutti sono al sicuro. »

Allora perché i piloti non hanno lasciato immediatamente la sala riunioni se erano così rassicurati? Il resto del fine settimana si è concluso e l’angoscia del venerdì ha progressivamente ceduto il passo all’entusiasmo collettivo di un promettente secondo round, va detto. Mischiare sport e politica è sempre un gioco pericoloso, ma si tratta di politica o di sicurezza quando una bomba esplode a dieci chilometri da un paddock? La F1, opportunamente fuggita dalla Russia quando quest’ultima dichiarò guerra all’Ucraina, non avrebbe dovuto fischiare la fine della pausa in Arabia Saudita e rimandare tutti a casa, nel dubbio? Nove mesi dopo, mi pongo ancora la domanda e non ho ancora la risposta…

LEGGI ANCHE > Retro F1 2022: il taccuino

About the Author

Follow me


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}