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Il mondo del golf è stato stravolto nel 2022 con l’arrivo di LIV Golf

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MONTREAL – Il mondo del golf è stato pieno di storie nel 2022. L’ascesa di Scottie Scheffler alle vette più alte ha abbagliato il mondo del golf, Rory McIlroy ha avuto una stagione di tuoni – storia di battere alcuni record – e Tiger Woods è finalmente tornato a gareggiare in alcuni grandi tornei.

C’è però una questione che ha messo in secondo piano le conquiste sportive: la nascita del circuito LIV. Il nuovo contendente del PGA Tour è partito alla grande e la lotta che ne è seguita ha sicuramente offuscato l’immagine di questo sport, ma soprattutto ha ridotto la popolarità della folla di grandi storie che il 2022 aveva da offrirci. il RDS.ca ti offre un ritorno sugli eventi più significativi degli ultimi 12 mesi.

La fine del monopolio PGA

Già alla fine dello scorso anno sembrava che qualcosa stesse accadendo dietro le quinte nel mondo del golf. Circolava voce che prima o poi sarebbe potuta emergere una lega di golf completamente nuova, quindi il PGA ha le spalle coperte con un accordo con l’European Tour. A capo di questa nuova lega: lo squalo per eccellenza del golf, Greg Norman.

L’arrivo di questo nuovo circuito, destinato a cambiare il mondo del golf, fu però fatto sotto il tema delle polemiche. Torniamo al primo marzo. Pieno di fiducia e ambizione, Norman conferma la creazione di un ricco circuito, che sarà conosciuto con il nome di Invito a golf LIV. Tuttavia, le reazioni sono forti: il nuovo concorrente del PGA è finanziato dal Fondo per gli investimenti pubblici dell’Arabia Saudita, un paese che cerca visibilmente di imbiancare la propria immagine a causa delle sue molteplici scappatelle in materia di diritti umani.

Non solo è stata sottolineata la fonte del suo finanziamento, ma LIV Golf è stata anche accusata di distruggere l’essenza del golf stabilendo un formato che contravveniva ai tornei tradizionali. Il format offerto da LIV Golf ha spaventato i puristi dello sport con tornei a 54 buche, senza tagli e con partenza simultanea per ben 48 golfisti.

A maggio, il commissario PGA Jay Monahan ha puntato i piedi e ha chiarito che avrebbe messo i bastoni tra le ruote di LIV Golf. I golfisti che andassero a partecipare agli eventi organizzati dalla nuova lega separatista sarebbero soggetti a misure disciplinari, comprese le sospensioni. Ma alcuni dei grandi nomi del PGA Tour non sono stati turbati dai cambiamenti e dalle minacce fuori misura del PGA. Di fronte a somme astronomiche da impegnare in LIV Golf, star come Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau e Brooks Koepka hanno voltato le spalle al PGA accettando assegni che ammontavano fino a 200 milioni di dollari.

Tutt’altro che finita, questa saga tra PGA e LIV Golf è andata in tribunale, dove i due campi si sono lanciati la palla più volte. Il PGA Tour è stato prima oggetto di una causa antitrust, per la sua decisione di non concedere esenzioni ai suoi membri e di sospenderle. Non meno di 11 giocatori di golf, ai quali si è poi aggiunto lo stesso Tour, hanno incolpato il PGA Tour per non aver rispettato la legge statunitense sulla concorrenza.

Poi questo autunno, il PGA Tour ha risposto per primo con una contro-causa contro LIV, sostenendo che il nuovo Tour aveva interferito con i contratti di alcuni membri del PGA. Ciò è stato seguito da una causa legale contro il Fondo per gli investimenti pubblici dell’Arabia Saudita lo scorso novembre. L’unica certezza per ora è che la guerra tra PGA e LIV Golf è ancora tutt’altro che finita.

Ma prima di passare ad altro discorso, ammettiamo che l’arrivo della lega dissidente nel panorama golfistico ha portato la sua parte di positività. Sarebbe molto disonesto affermare il contrario. La concorrenza ha costretto il PGA Tour a reinventarsi e fornire condizioni migliori a giocatori e fan. Oltre ad aumentare la sicurezza finanziaria dei suoi membri, la PGA è riuscita a raggiungere un accordo con i suoi migliori giocatori per offrire tornei che possono essere definiti premium, che offriranno sicuramente una competizione tra le più dure. Anche se l’arrivo di LIV Golf sembra aver diluito il talento – per ora – bisogna ammettere che la fine del monopolio PGA avrà previsto alcune modifiche che avrebbero dovuto essere apportate tempo fa.

Dominio di inizio stagione

Bravissimo chi avrebbe potuto prevedere un dominio così marcato da parte dell’americano Scottie Scheffler ad inizio stagione. Il suo talento era innegabile, ma il Rookie of the Year 2020 non è stato ancora in grado di sfondare. È stato finalmente dopo 70 tornei che Scheffler è riuscito a togliersi la scimmietta dalla spalla con il suo primo trionfo sul circuito a febbraio, al Phoenix Open.

I mesi che seguirono gli permisero di dimostrare che il suo nome doveva essere considerato tra le élite del suo sport. A questo ha fatto seguito altre tre vittorie nell’arco di quattro tornei e ha persino vinto il Masters Tournament, l’evento più prestigioso del mondo del golf. I successi di Scheffler lo hanno persino spinto al numero 1 al mondo per la prima volta nella sua carriera. Potrebbe essere scivolato in seconda fascia da allora, ma non stupiamoci se raggiungerà una svolta nei prossimi mesi e riprenderà le redini del golf mondiale.

Ha dimostrato, contrariamente a quanto era stato accusato dall’inizio della sua carriera, di poter sopportare la pressione e di poter completare brillantemente il lavoro quando è arrivato il round finale, indipendentemente dal contesto. Nel 2022 ha vinto ai tempi supplementari, ha vinto con un colpo solo e ha vinto con un comodo vantaggio. Ora deve solo mettere a frutto la sua esperienza per garantire la longevità della sua carriera.

McIlroy, come il buon vino!

A proposito di longevità, come ignorare la stagione eccezionale di Rory McIlroy? Il 33enne nordirlandese gioca professionalmente da più di 15 anni, ma anno dopo anno dimostra di avere ancora in serbo un buon golf. Potremmo discutere a lungo dello status di McIlroy nella storia, poiché lentamente ma inesorabilmente è diventato il miglior giocatore di golf della sua generazione. La cosa più sorprendente è che McIlroy non ha mai mostrato più velocità nel suo swing rispetto al 2022, il che gli consente di competere con la nuova generazione di giovani battitori che stanno prendendo d’assalto il mondo del golf.

La stagione 2021-2022 è stata memorabile per Rors. McIlroy ha ottenuto tre vittorie in una stagione per la prima volta dal 2018-19, ha superato statisticamente il PGA Tour in quasi tutti i modi e ha vinto sia la FedEx Cup che il titolo del circuito DP. A settembre, McIlroy ha orchestrato una rimonta miracolosa nel Tour Championship per trionfare sotto lo sguardo di Scheffler, ma soprattutto ha riguadagnato il possesso del numero 1 nella classifica mondiale ufficiale questo autunno, una posizione che non aveva più ricoperto da allora. luglio 2020.

L’eredità di McIlroy nel mondo del golf, tuttavia, è molto più potente di quanto suggerirebbe la sua prestazione sul campo. Insieme a Tiger Woods, McIlroy ha difeso con passione e vigore gli interessi del PGA e le tradizioni del golf durante tutto l’anno per contrastare l’emergere del LIV Tour nel miglior modo possibile. McIlroy ha avuto una lotta a tutto campo contro Greg Norman e ha reso quell’incontro un po’ più interessante al Canadian Open, quando lo ha battuto nella storia del PGA con il 21e vittoria in carriera.

Per il 2023 c’è solo una cosa che possiamo augurare a McIlroy: una vittoria ad Augusta, al Masters Tournament. Dopo tutti questi anni – e il suo straziante secondo posto quest’anno – McIlroy si è guadagnato il famoso titolo di cui ha bisogno per completare il suo Grande Slam. Potrebbe essere un regalo che si farà ad aprile 2023, chissà?

Il grande ritorno di Tiger Woods

Cosa sarebbe una revisione annuale del golf senza qualche parola su Tiger Woods? In questo periodo l’anno scorso, avevamo appena assistito al primo slancio del Tigre dal suo incidente che gli è quasi costato la vita, quando ha gareggiato nel campionato PNC con suo figlio Charlie. Dodici mesi dopo, Woods è sceso sul green al Masters, al PGA Championship e al British Open. Se i risultati non ci sono stati per ovvie ragioni, la sua presenza avrà comunque permesso di assistere a immagini rassicuranti e confortanti.

Innanzitutto, abbiamo avuto il piacere di vedere Woods indossare la sua tradizionale maglia rossa Augusta mentre si qualificava per i round del fine settimana. Poi durante l’estate, Tiger si è ricollegato con la terra di St. Andrews, con la quale mantiene un rapporto d’amore ben noto alla folla. Diversi giocatori nel mondo del golf hanno lasciato intendere che questa potrebbe essere la sua ultima corsa, ma Woods sembra avere altri piani.

Woods ci ha abituato a ritorni inaspettati e il leggendario atleta intende aggiungere un nuovo capitolo alla sua eredità. Secondo Woods, potrà competere con i migliori giocatori del circuito quando la sua gamba gli consentirà di camminare senza dolore durante i tornei. Probabilmente è troppo audace pensare a uno storico 83e vittoria per Woods, ma se c’è un atleta da non battere mai, è lui. Non vedremo più Woods giocare un’intera stagione, ma sicuramente lo vedremo giocare di nuovo i tornei più importanti.

E poi, tra un paio di partite di golf, Woods continuerà sicuramente a difendere il PGA Tour contro il LIV Golf. I “700-800 milioni di dollari” che ha rifiutato per unirsi alla lega dissidente, secondo Greg Norman, hanno solo dimostrato che Woods apprezza la sua eredità e che nessun controllo potrebbe voltargli le spalle. al P.G.A.

Un buon anno per Henderson e il Canada

Con tutto ciò, neanche il golf canadese ha nulla di cui vergognarsi. La canadese Brooke Henderson ha preso d’assalto l’LPGA Tour ancora una volta in questa stagione con dieci piazzamenti tra i primi 10 e due vittorie. Ha anche vinto il campionato di Evian per guadagnare il secondo titolo importante della sua carriera.

Già la giocatrice più decorata del Canada sia nel golf femminile che in quello maschile, Henderson ha continuato ad aumentare il record che ora detiene con 12 vittorie. Installato nella top-10 mondiale per 28 settimane di fila, Henderson è riuscito a salire a 5e classifica mondiale all’inizio di agosto. Niente è troppo bello per il talentuoso canadese.

Poi, per quanto riguarda gli uomini, il Canada era ben rappresentato con Corey Conners e Taylor Pendrith nella squadra internazionale per la Presidents Cup. Inoltre, la competizione si fermerà a Montreal nel 2024, una grande opportunità per mostrare ancora una volta il golf canadese a livello internazionale.

L’LPGA appartiene a Lydia Ko!

Infine, nessuno ha dominato l’LPGA negli ultimi 12 mesi più della neozelandese sudcoreana Lydia Ko. In 22 tornei nel 2022, è entrata nella top-10 in altre 14 occasioni. vincere tre tornei, che gli hanno permesso di conquistare la prima posizione al mondo.

A soli 25 anni, il futuro sembra certamente molto promettente per colei che ha vinto il trofeo di Player of the Year per la seconda volta nella sua carriera. Ko ha mantenuto un punteggio medio di 68,99 in questa stagione, buono per la numero 1 in campionato, e i numeri mostrano che il suo ritmo è dominante sotto molti aspetti, ma soprattutto sui green. Insieme alle giovani Nelly Korda, Minjee Lee, Atthaya Thitikul, Henderson e compagnia, Ko farà sicuramente brillare il futuro del golf femminile per molto tempo a venire!

Ovviamente, molte altre storie avrebbero meritato un po’ di attenzione. Cameron Smith ha avuto una stagione spettacolare prima di partire per LIV Golf, Jordan Spieth sembra essere tornato al top e stiamo assistendo all’ascesa del giovane fenomeno Tom Kim. Vediamo cosa ha in banca il 2023.

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