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Il percorso della Dakar 2023 offrirà una doppia faccia

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Il conto alla rovescia è iniziato. Prima della partenza dei mezzi in barca dal porto di Marsiglia la prossima settimana, il circuito Paul-Ricard, a Le Castellet (Var), ha ospitato negli ultimi tre giorni le tradizionali verifiche tecniche e amministrative. Per molti, questo momento ha simboleggiato l’inizio dell’avventura di questa 45a Dakar, la quarta in Arabia Saudita, il cui percorso dettagliato viene svelato questo giovedì.

Porterà i concorrenti dalla costa del Mar Rosso a Damman, sulle rive del Golfo Persico. Sono oltre 8.500 chilometri da percorrere in quattordici tappe, passando per Riyadh (giorno di riposo) e le grandi dune del Quarto Vuoto nel sud del Paese.


Come ha detto lo scorso giugno il boss del rally David Castera, si tratta dunque di una Dakar “coast to coast che, per la prima volta, non parte da una città ma da un “Sea Camp”” eretto a circa 300 chilometri a nord di Jeddah, città di partenza nel 2020, 2021 e 2022.

Questa novità, legata all’esplosione dell’auto che ferì gravemente il pilota Philipe Boutron prima dell’inizio del rally un anno fa, mira a facilitare la sicurezza durante l’evento. Da qui la volontà di favorire la vita nei vari bivacchi e di limitare gli spostamenti nelle aree urbane.

“Ancora non sappiamo molto perché non abbiamo accesso al fascicolo, ma dal momento in cui è successo qualcosa, abbiamo il dovere di proteggerci e di tutelare il più possibile i concorrenti”, osserva Castera.

“L’obiettivo è ridare convivialità anche ai bivacchi”

David Castera, direttore della Dakar

“Abbiamo lavorato in collaborazione con i governi saudita e francese per mettere in atto una maggiore sicurezza. Ad eccezione di Riyadh, dove è possibile recarsi in hotel selezionati, il principio è rimanere nei bivacchi. Ciò semplifica notevolmente la gestione della sicurezza durante l’evento. Non costruiamo fortezze, lui continua. Per il Sea Camp alla partenza è un piccolo villaggio che si sale, con food truck, piccoli campi da calcio e pallavolo, aree relax, piccoli negozi di alimentari, una lavanderia a gettoni, sistemazione in container. .. L’obiettivo è anche quello di ridare cordialità ai bivacchi. »

Sul piano sportivo, David Castera promette una competizione più lunga (altre due tappe) e più dura per soddisfare i desideri espressi dai partecipanti. “Alla fine dell’ultima Dakar, ci hanno chiesto un percorso più difficile, con più dune e dune più tecniche, sottolinea il direttore della Dakar. Penso che abbiamo risposto bene a queste specifiche. »

450 i concorrenti attesi al via

La prima settimana di gare dovrebbe così offrire speciali di oltre 400 chilometri, prevalentemente su tracciato e impreziosite da una navigazione corposa. Il secondo, meno denso di chilometri, condurrà i concorrenti nelle montagne di dune del Quarto Vuoto.

“In effetti, ci saranno due diversi comizi, crede Castera. Questa è la particolarità di questa edizione Sui binari, gioco con gli incroci per mettere più in alto il cursore di navigazione. Poi, dopo il giorno di riposo, continueranno con la seconda parte, quella delle sabbie e delle dune, che si giocherà sulla traversata. Abbiamo faticato così tanto durante la ricognizione che non posso credere che lì non accadrà nulla! »

Al via del prologo del 31 dicembre sono attesi più di 450 veicoli (166 auto, 124 moto, 19 quad, 56 camion, più 89 iscritti alla Dakar Classic). Tra questi, tutti i tenori della disciplina, tra cui Stéphane Peterhansel (Audi), Sébastien Loeb (BRX Hunter), Carlos Sainz (Audi) e Nasser al-Attiyah (Toyota), vincitore in carica.

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