Il rubacuori di Murray, Gilles Simon, fa durare il divertimento

Gilles Simon, che sta giocando l’ultimo torneo della sua carriera a 37 anni, ha dominato l’ex numero 1 del mondo Andy Murray 4-6, 7-5, 6-3 al primo turno. Per la gioia del pubblico parigino.

All’Accor Arena,

La pensione aspetterà. La cerimonia prevedeva anche di onorarlo. Di fronte a un Murray in corrente molto alternata, Gilles Simon ha saputo invertire uno scenario mal avviato. La pensione non era però lontana. L’ex numero 6 del mondo, sceso al 188°, è stato così condotto 6-4, 5-3 prima di far deragliare lo scozzese e vincere dopo 2h50 minuti di una divertente lotta. Murray, che sembrava essere fisicamente colpito, ha subito una terribile sacca d’aria nel secondo atto perdendo quattro partite consecutive subendo 7-5. E nel girone decisivo il quasi ritirato è riuscito a mantenere fino alla fine un break realizzato nel terzo game. Ha anche approfittato di tre doppi falli dal 48esimo al mondo per rimanere in partita e concludere sull’ingaggio dell’avversario. Cosa accende il pubblico dell’Accor Arena. Il “Gillo“, “Gillou” è esploso.

Sempre altrettanto bravo con un microfono in mano, il nizzardo, molto commosso, non ha nascosto il suo sollievo. “Ci sono molti sentimenti contrastanti là fuori. Quest’ultima settimana è stata dura perché giocare a tennis è stata la mia vita. E si fermerà. E ogni cosa che faccio, come fare le prese, il mio riscaldamento pre-partita, so che potrebbe essere l’ultima volta. Cerco di godermela ma ho uno stress colossale. Voglio fare bene. Sono partito male. Sul 3-0 contro di me, mi dicevo, mi ha rovinato la carriera, me la rovinerà fino alla fine. Ma è anche per questo che lo amiamo perché è un concorrente che non dà niente.»

Era il diciannovesimo incontro tra i due uomini. Simon era sotto 16-2. La sua ultima vittoria contro il britannico risale al 2015. Ma lunedì sera è stato lui a far breccia su un Murray, molto lontano dal suo miglior livello, è vero. Sotto gli occhi dei suoi amici Gasquet, Monfils e Tsonga, in pensione dal Roland-Garros, insediati fianco a fianco nell’ultima fila della tribuna presidenziale, così come la sua famiglia e due allenatori che hanno contato nella sua carriera, Thierry Tulasne e il ‘ Il tedesco Jan De Witt. Simon ha potuto contare anche sull’appoggio immancabile del pubblico parigino. “Da quando ho annunciato il mio ritiro, mi sono sentito pieno di gentilezza da parte di tutti. Faccio del mio meglio. Tutti sono qui. I miei amici, la mia famiglia. Tutti quelli che ci sono stati dall’inizio. Gael e Jo sono venuti apposta per vedermi. È carino da parte di Gael che è appena diventato papà. Solo per l’ultima partita. Dovremo tornare mercoledì (ride)».

Di fronte alla stampa, lo stanco francese, con i lineamenti tirati, disse: “È stata una lunga giornata. Entrare in tribunale non è stato facile. Ci sono molte cose che mi sono passate per la testa all’inizio della partita. La partita è andata male. Ha subito un calo fisico nel secondo. Di solito, è tutto il contrario davanti a lui.Il maratoneta corto è riuscito a mantenere la sua reputazione. Nel secondo round di mercoledì, i nizzardi affronteranno l’americano Taylor Fritz, numero 11 del mondo e ancora in corsa per la qualificazione al Masters di fine stagione. Per prolungare il piacere. “Potrebbe essere la mia ultima partita. Ce ne sarà almeno un altro. Nel prossimo round, sarà ancora più forte contro un server enorme che non mi darà il tempo di entrare nel match. Sarò stretto per altri due giorni. Farò del mio meglio per godermi questa atmosfera, almeno ancora una volta.»

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