Jacques Villeneuve, campione 25 anni fa | Un titolo unico, una carriera incompiuta

Molti Quebecer sono stati incoronati “campioni del mondo”, in particolare negli sport invernali, ma il titolo di Jacques Villeneuve nel Campionato del Mondo di Formula 1 1997 è sicuramente uno dei più straordinari.

Inserito ieri alle 15:00

Michele Marois

Michele Marois
La stampa

Nessun pilota canadese aveva raggiunto l’impresa prima di lui, nessuno si è avvicinato in seguito. E il trionfo di un atleta locale raramente è stato accolto con tale entusiasmo.

Pensa: mercoledì 5 novembre, 10 giorni dopo la sua incoronazione in Spagna, non meno di 11.000 fan si sono radunati al Molson Center per una conferenza stampa a Villeneuve. Sarebbero stati 20.000 se non fosse stato per un problema nella distribuzione dei biglietti.

E la sera, prima della partita di hockey, il pubblico gli ha regalato una standing ovation per più di cinque minuti prima che il capitano Saku Koivu gli presentasse una maglia dei Canadiens e tutti i giocatori si unissero a loro al centro del ghiaccio per una fotografia!


FOTO DENIS COURVILLE, ARCHIVIO LA PRESSE

Jacques Villeneuve con Saku Koivu al Molson Center, 5 novembre 1997

Fu quella sera che la carriera del pilota raggiunse l’apice.

“Lo ricordo come se fosse ieri”, ha detto Villeneuve, la scorsa estate, a margine del Grand Prix du Canada dove abbiamo messo in evidenza i 25e anniversario della sua incoronazione. “Ero vestito male davanti a tutta questa gente! »

Sono rimasto davvero sbalordito da tutta questa attenzione, tutto questo amore. Fino ad allora, non mi rendevo davvero conto di cosa significasse per gli altri; ma poi mi sono reso conto della grandezza di ciò che avevo realizzato.

Jacques Villeneuve

Rappel

Torniamo a questo titolo, conquistato dopo una dura lotta durante l’ultimo Gran Premio della stagione dopo un lungo duello con il tedesco Michael Schumacher. Nel 1997, il team Williams è stato il migliore in classifica con una serie di quattro titoli mondiali costruttori in cinque stagioni.

Assunto la stagione precedente, Villeneuve era in corsa per il titolo da molto tempo prima di perdere contro il suo compagno di squadra Damon Hill. Quest’ultimo partì per l’Arrows, il Quebecer fu il primo pilota della Williams nel 1997 e il favorito per diventare campione del mondo.

Di fronte a lui, il doppio iridato Michael Schumacher sognava di offrire alla Scuderia Ferrari un primo titolo in 20 anni e il tedesco era noto per essere pronto a tutto pur di raggiungere i suoi obiettivi. Nel 1994, mentre era alla Benetton, Schumacher aveva causato una collisione e aveva causato il ritiro di Hill, suo rivale per il titolo, durante l’ultimo Gran Premio della stagione…

Dominante ad inizio stagione, con cinque posizioni di testa in sei gare, Villeneuve è stato però vittima di problemi meccanici e, a metà stagione, è stato superato in classifica da Schumacher. Più consistente dall’estate, con una nuova pettinatura stinta, il Quebecer ha gradualmente ripreso il sopravvento, ma una squalifica in Giappone ha permesso al suo rivale di superarlo di un punto prima dell’ultimo evento della stagione.

Tutto quindi si deciderà a Jerez, in Spagna, durante il Gran Premio d’Europa.

Partito dalla posizione di testa, Villeneuve vede però Schumacher prendere il comando ed è solo dopo il suo secondo pit stop che è in grado di attaccare il rivale.


ARCHIVI FOTOGRAFICI STAMPA

Jacques Villeneuve al Gran Premio d’Europa 1997 a Jerez, in Spagna

Au 47e giro, Villeneuve si tuffa dentro al tornante e Schumacher guida il volante della sua Ferrari verso la Williams. Le due vetture si toccano e subiscono danni; Villeneuve continua ancora la sua corsa, ma Schumacher rimane impantanato nella ghiaia. La sua gara è finita e la sua guida pericolosa e antisportiva gli farà guadagnare l’esclusione dalla classifica stagionale.

Eccellente track record

Villeneuve deve gestire solo gli ultimi giri e, avendo solo bisogno di finire quarto, lascia passare le McLaren di Hakkinen e Coulthard, si assicura il terzo posto e diventa campione del mondo! A 26 anni, dopo una vittoria alla 500 Miglia di Indianapolis e un titolo nella serie ChampCar nel 1995, il Quebecer ha già un track record eccezionale.

Nessuno potrà dire che è solo “il figlio di Gilles Villeneuve”, etichetta che ha portato come un peso.

“Il problema non era essere considerato figlio di Gilles, ne andavo fiero”, ha spiegato Jacques nel 2019 in un’intervista alla tv italiana.

Il problema era che mi sono risentito quando ho detto che non stavo correndo per perseguire il sogno di mio padre. Così ho smesso di parlarne, perché era impossibile dire la verità.

Jacques Villeneuve

“I miei successi a Indianapolis, ma soprattutto in Formula 1 mi hanno permesso di sbarazzarmi di questa etichetta, aggiunge. Dopo il mio titolo, la gente ha iniziato a vedere entrambi i Villeneuves, mentre prima ne vedevano solo uno. »

Era questo che pensava il giovane campione del mondo il 5 novembre 1997, in mezzo al ghiaccio del Molson Center mentre veniva applaudito? Ed è perché, oltre al titolo sportivo, si era appena liberato da certi fantasmi che ha gestito il resto della sua carriera come ha fatto?

Jacques Villeneuve non vincerà un Gran Premio dopo il 1997 e se il suo passaggio nel nuovo team BAR gli è valso una piccola fortuna, la sua reputazione di pilota ne risentirà.

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