Jacques Villeneuve | Conduci la sua vita come meglio crede

Nei paddock di Formula 1, Jacques Villeneuve ha lasciato il ricordo di un pilota dotato, dotato di un carattere forte e determinato a condurre la sua vita come meglio credeva.

Inserito ieri alle 16:00

Michele Marois

Michele Marois
La stampa

Decidendo di impegnarsi nella nuova squadra della BAR nel 1999, un anno dopo il suo titolo mondiale, quando le migliori squadre erano pronte ad assumerlo, Villeneuve ha affondato la sua migliore possibilità di ripetere il suo successo.

Il famoso giornalista britannico David Tremayne ha seguito la F1 dagli anni ’70 e ha seguito l’intera carriera di Villeneuve, dopo aver seguito anche quella di suo padre Gilles.

“Jacques non aveva impressionato prima di arrivare in ChampCar, ma si è adattato rapidamente a queste vetture più potenti e ha ottenuto il successo, ha ricordato, in un’intervista a margine del Gran Premio del Canada. Quando è arrivato in F1 è stato fortunato ad avere una grande macchina. Non è un delitto, anche altri campioni hanno tratto vantaggio dall’avere la migliore vettura in griglia e Jacques ha saputo dimostrarsi degno di tale vantaggio. Era molto fiducioso nelle sue capacità e aveva anche la fiducia dei suoi capi, Frank Williams e Patrick Head.

“Ha quasi vinto il suo primo Gran Premio [en Australie en 1996] e ha imparato molto nella sua prima stagione. Nel 1997 era pronto a lottare per il titolo e riuscì a vincerlo, anche se ebbe la fortuna di finire l’ultimo Gran Premio con una vettura gravemente danneggiata dopo lo scontro con la Ferrari di [Michael] Schumacher. Mi è stato detto che la batteria era letteralmente appesa a un filo. »


FOTO VANDERLEI ALMEIDA, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Jacques Villeneuve alla guida della sua Williams-Renault nel 1997

A livello personale, Tremayne sottolinea: “I rapporti di Jacques con i giornalisti non sono stati facili, è vero. Nel 1996, dopo la sua prima vittoria, mi aspettavo che la dedicasse a suo padre, ma non l’ha fatto. Più tardi, mi ha spiegato che doveva essere se stesso, non solo il figlio di Gilles, ma questo atteggiamento non lo ha aiutato con i media. »

Jacques ha concluso la sua carriera con più vittorie di suo padre ed è stato campione del mondo, ma è Gilles che i fan ricordano. Per me Gilles rimane uno dei tre più grandi piloti nella storia della F1 e sarebbe sicuramente stato campione, se non fosse stato per la sua scomparsa a Zolder.

David Tremayne, famoso giornalista britannico

Il giudizio del pilota

Diversi ex rivali di Villeneuve sono, come lui, ancora attivi nei paddock come commentatori televisivi. A giugno, dietro le quinte del Gran Premio del Canada, hanno evocato alcuni ricordi.

David Coulthard, che era con lui sul podio a Jerez, ha dichiarato: “Al suo debutto in F1, Jacques è stato davvero impressionante, come ha dimostrato nella sua battaglia con Schumacher. È stato anche molto ben supervisionato alla Williams e credo che non abbia mai trovato un tale conforto in seguito, il che spiega perché non ha più avuto successo. »

Martin Brundle, che ha lavorato al fianco di Villeneuve in pista solo per una stagione, nel 1996, ha ricordato: “Pochi piloti hanno avuto una partenza migliore in F1, anche con la macchina migliore. In Australia, al suo primo Gran Premio, è stato subito il più veloce e avrebbe vinto facilmente se non fosse stato per un problema meccanico. Peccato che abbia rovinato il resto della sua carriera…”

Conflitto con il compagno di squadra

Jenson Button ha un buon rapporto con Villeneuve oggi, ma questo era meno vero nel 2003 quando divenne suo compagno di squadra alla BAR, in un momento in cui lo status del canadese nella squadra era meno solido.


FOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVIO STAMPA

Il pilota Jenson Button, compagno di squadra di Jacques Villeneuve alla BAR, al Gran Premio del Canada 2003

“Alla nostra prima conferenza stampa in Australia, quando gli è stato chiesto cosa pensasse del suo nuovo compagno di squadra, ha detto: ‘È inesperto e sembra un membro di una boy band’. ricordava Button. Questa ostilità mi ha sorpreso. Dopo, mi ha ignorato completamente, non mi ha parlato, ha evitato persino di guardarmi…”

In gara Villeneuve è entrato ai box un giro più tardi del previsto, proprio davanti al compagno di squadra, che ha dovuto aspettare il suo turno alle sue spalle e lì ha perso diversi secondi. Ha assicurato che si trattava di un problema di comunicazione, ma Button e i vertici della squadra ne dubitano: “Perché l’ha fatto? Voleva battermi, questo è certo, ma è stata una mossa incomprensibile e molto deludente da parte di un pilota delle sue qualità. »

E da ex campione del mondo, avrebbe dovuto capire l’importanza di avere la squadra dalla sua parte.

Jenson Button, pilota e compagno di squadra di Jacques Villeneuve

Fiducioso, chiacchierone, Jacques Villeneuve non ha mai esitato a dire quello che pensava, e questa non è sempre una qualità in F1. Nel 2006, dopo un grave incidente al Gran Premio di Germania, la sua carriera ai massimi livelli delle corse automobilistiche si è conclusa.

Al giornalista Gerald Donaldson, ha poi dichiarato: “F… tutto questo [la F1], è ora di passare al resto della mia vita! »

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