James Palmer salva JL Bourg e mette in crisi Strasburgo

Seduto accanto a Hugo Benitez nella sala stampa di Ékinox, James Palmer Jr. distoglie gli occhi dal foglio delle statistiche quando sente il suo nome provenire dal suo compagno di squadra. “Cosa hai appena detto di me?” » Solo cose buone, ovviamente. Come potrebbe essere altrimenti dopo un festival del genere nell’ultimo trimestre? “Che hai messo in campo grandi colpi ed è per questo che sei qui”, rispose il catalano. Completamente insapore per tre quarti (7 punti a 2/6 e 2 di valutazione), l’esterno di Washington ha messo le dita nella morsa mentre si avvicinava il tempo dei soldi. Un primo tiro da tre punti aperto in angolo, poi un intercetto su un pessimo passaggio di Paul Lacombe, per far partire la macchina, e poi via alla festa dei famosi pezzi grossi. Uno di testa a Bodian Massa, un altro davanti a Matt Mitchell, ultimo in angolo al termine di una superba azione collettiva a triangolo con Benitez e Chassang. Per un totale di 19 punti a 6/7 negli ultimi dieci minuti! O un quarto su un altro pianeta. “I miei compagni di squadra hanno fatto un buon lavoro nel trovarmi e mi sono eccitato”eluse, in un assoluto cliché di conferenza stampa.

Per sentire cose interessanti su Palmer, era quindi necessario parlare con gli altri. «Giacomo non è riuscito a trovare il ritmo ad inizio partita ma poi si è preso la responsabilità”ha sottolineato Hugo Benitez. “Se Jordan (Floyd) o altri non riescono a segnare, sta a lui prendersi le responsabilità e lo ha fatto molto bene. È qui per colpire i pezzi grossi. Possiamo ringraziarlo perché è lui che fa vincere anche noi. » Possiamo ricambiare il favore al bambino di Toulouges sottolineando l’importanza del suo contropiede su Paul Lacombe a 23 secondi dalla sirena, mentre tutto restava da fare (70-69). Dalla panchina a fine partita, anche Kevin Kokila si è goduto lo spettacolo. “È stato stupefacente! Ha preso in mano le cose e francamente, oggi, avevamo bisogno di lui. Sono molto felice per lui perché se lo merita. Ci ha fatto davvero bene perché questa vittoria era un imperativo. »

Crollo ricorrente per Strasburgo: il GIS deve “imparare a vincere”

Goffaggine (7 punti a 1/8) ma impatto (7 rimbalzi e 5 assist) per il primo di Paul Lacombe con la SIG (foto: Jacques Cormarèche)

Kevin Kokila aveva ragione su un punto, è stata sfortuna per il perdente in questa partita! Da un lato, una squadra burgiane rimasta su tre sconfitte di fila in Betclic ELITE. Dall’altro, una squadra alsaziana retrocessa, chiaramente fuori posto. E la qualità dell’incontro ha risentito molto di questa alta posta in gioco. Una parte che spesso non è molto piacevole da seguire, instabile, disordinata, ma con un GIS chiaramente in arrivo in missione ad Ain, dopo aver trascorso una settimana nel vuoto a Rhénus. Non riuscendo a giocare sempre bene a basket, questi di Strasburgo stanno davvero litigando. Ancora una volta, come potrebbe essere altrimenti con Jean-Baptiste Maille, Léo Cavalière e ora Paul Lacombe in squadra? Nonostante l’infortunio di Ike Udanoh (che Bodian Massa, difensivo imperiale, ha quasi fatto dimenticare), nonostante l’enigmatica assenza di Stan Okoye (più che mai in hot seat), nonostante la nuova prestazione poco brillante del leader Matt Mitchell (10 punti a 4 /13), lo Strasburgo ha consegnato il match di cui aveva bisogno per un tempo lunghissimo, al punto da portarsi in vantaggio fino a 12 punti nel cuore del secondo tempo (41-53, 27′). “Abbiamo dato 35 minuti di qualità”martellato Paul Lacombe. “Per una squadra sofferente, eravamo impegnati e bene nella lotta. Abbiamo tenuto Floyd, stavamo davvero rispettando le regole. Lo stato d’animo c’è, c’è anche la volontà di fare le cose bene, c’è speranza per il futuro. »

Hugo Benitez non si è sbagliato lì. “Nel complesso il gioco non credo che meritassimo la vittoria”, lascia andare il leader bressan. Ma è proprio questo l’intero problema di questo SIG: sempre piazzato, spesso efficiente, ma ultimamente mai vincente. A parte la trasferta di Gravelines (69-85), gli uomini di Lassi Tuovi hanno appena incatenato cinque sconfitte di fila negli ultimi istanti (79-84 a Cholet, 71-73 contro il Limoges, 78-80 a Murcia e 75- 87 contro il Monaco). “Questa è la storia del nostro inizio di stagione”ha sussurrato il tecnico finlandese, che lunedì si appresta a entrare nella sua selezione per una gradita ossigenazione. “Dobbiamo imparare a vincere! La mentalità è buona ma dobbiamo sapere come finire meglio le partite. Sono deluso perché purtroppo c’è una sensazione di deja vu. Non so se i giocatori hanno paura di vincere ma in queste situazioni di tensione a fine partita si rivedono, si dicono che lo scenario si ripeterà. Questi ultimi cinque minuti sono il nostro demone ogni volta in Betclic ELITE. » In vantaggio dal 12° al 38° minuto (dal 19-17 al 67-66), costante per la maggior parte della partita, la squadra del Basso Reno si è di fatto distrutta all’avvicinarsi della sirena finale, non riuscendo più a eseguire correttamente i suoi sistemi , regalando lo swell come una patata bollente a Marcus Keene, sicuramente tagliente (22 punti a 8/19) ma ovviamente non abbastanza. “Negli ultimi momenti, quando è importante, non sappiamo proprio cosa fare”acconsenti Paul Lacombe. “Non siamo davvero lontani da una vittoria che ha allungato le braccia e ci avrebbe fatto molto bene. È orribile. » Tanto che il SIG, sconfitto 69-74 mentre Parigi ha vintotrascorrerà la tregua con il costume da lanterna rossa, indegno del suo status, un solo minuscolo successo in tasca, lontano, molto lontano, dai suoi sogni della Leaders Cup.

Floyd, il risveglio difensivo

La coppia Benitez – Pelos ha permesso a JL Bourg di tenere la testa fuori dall’acqua per 30 minuti (foto: Jacques Cormarèche)

Al contrario, JL Bourg può sempre sognare di andare a visitare Saint-Chamond a febbraio – perché sì, è quindi possibile sognare queste cose –. James Palmer ovviamente non ha fatto tutto da solo: aggressivo come raramente in attacco (16 punti sul 5/9, 3 assist e 5 falli provocati), Hugo Benitez è sembrato a lungo solo in mezzo al deserto, se si escludono la combattività di Pierre Pelos (7 rimbalzi all’intervallo, in doppia doppia nel finale) e un certo sforzo difensivo complessivo. Infine, c’è chi si è svegliato gradualmente, come Alexandre Chassang, che ha pesato nell’ultimo quarto, o Jordan Floyd, che, nonostante le statistiche disastrose (1 punto a 0/6), ha firmato il suo match di riferimento in difesa. O meglio la sua sequenza di riferimento, con gli ultimi quattro minuti in cui “È andato in missione su Keene” disse Benitez. “Ha fatto un lavoro incredibile su di lui”fidanzato Frédéric Fauthoux. «Lo ha ucciso, chiaramente! » Il piccolo simbolo di una squadra tanto talentuosa quanto imprevedibile. Era necessario questo, questa domenica, per raffreddare il vecchio grilletto di Lubiana e permettere ai Bressan di uscirne in extremis per riequilibrare il proprio bilancio (4v-4d). “E’ una vittoria dolorosa ma pur sempre una vittoria”riassume Frédéric Fauthoux. “Questo è ciò di cui avevamo assolutamente bisogno. » O come cinque brevi minuti stiano per dare vita a due settimane di tregua diametralmente opposte alle due squadre…

A Bourg-en-Bresse,

par

6 novembre 2022 alle 5:10

Seduto accanto a Hugo Benitez nella sala stampa di Ékinox, James Palmer Jr. distoglie gli occhi dal foglio delle statistiche quando sente il suo nome provenire dal suo compagno di squadra. “Cosa hai appena detto di me?” Solo cose buone, ovviamente. Come potrebbe essere altrimenti dopo una festa del genere negli ultimi qua…

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